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Marruecos

La Marina estadounidense incauta armas en el mar Arábigo que probablemente estén destinadas a Yemen

La investigación tras la incautación revela que el barco provenía de Irán
Miles de armas ilícitas expuestas a bordo del crucero estadounidense USS Monterey tras ser incautadas en un dhow que navegaba en aguas internacionales en el Mar Arábigo, el 8 de mayo de 2021. Foto U.S. Navy Forces Central Command/U.S. Navy/Handout via REUTERS

Foto U.S. Navy Forces Central Command/U.S. Navy/Handout via REUTERS  -   Miles de armas ilícitas expuestas a bordo del crucero estadounidense USS Monterey tras ser incautadas en un dhow que navegaba en aguas internacionales en el Mar Arábigo, el 8 de mayo de 2021.

Este domingo la Marina estadounidense anunció la incautación de un cargamento de miles de armas de asalto, ametralladoras y rifles de francotirador escondidos a bordo de un barco en el mar Arábigo que, aparentemente, estaba dirigiéndose a Yemen para apoyar a los rebeldes hutíes del país. 

Según lo comunicado a The Associated Press por un funcionario de Defensa estadounidense, la investigación inicial de la Armada descubrió que el barco provenía de Irán. Vinculando de nuevo a la República Islámica con la colaboración con los hutíes a pesar del embargo de armas de Naciones Unidas. Teherán ha negado en el pasado haber entregado armas a los rebeldes y la misión de Irán ante la ONU no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. 

La incautación se ha producido en el marco de que Estados Unidos y otros países intentan poner fin a un conflicto que generó uno de los peores desastres humanitarios del mundo. Por lo que el envío de armas, que se ha descrito como “considerable”, demuestra que la guerra no parece no concluir de momento y que puede tener un largo camino por recorrer. 

AFP/KARIM SAHIB  -   Un barco pesquero entrando en el puerto de la ciudad sureña de Adén, situada en la desembocadura del mar Rojo
AFP/KARIM SAHIB  -   Un barco pesquero entrando en el puerto de la ciudad sureña de Adén, situada en la desembocadura del mar Rojo

El crucero de misiles guiados USS Monterey encontró las armas a bordo de lo que la Armada describió como un “dhow apátrida”, un velero tradicional del Medio Oriente, en medio de una operación que parece haber comenzado el jueves en el extremo norte del Mar Arábigo frente a Omán y Pakistán. Los marineros abordaron el barco y encontraron las armas, la mayoría envueltas en plástico verde, debajo de la cubierta. Los marineros encontraron aproximadamente 3.000 rifles de asalto chinos Tipo 56, una variante del Kalashnikov. Recuperaron también cientos de otras ametralladoras pesadas y rifles de francotirador, así como docenas de misiles guiados antitanques avanzados de fabricación rusa. Los envíos también incluían varios cientos de lanzagranadas propulsadas por cohetes y miras ópticas para armas. “Después de que se retirase toda la carga ilícita, se evaluó la navegabilidad del dhow y, tras ser interrogado, se le proporcionó comida y agua a la tripulación antes de ser liberada”, dijo la Quinta Flota en un comunicado.

PHOTO/SAUDI PRESS AGENCY vía AP - En esta imagen publicada en la cuenta oficial de Twitter de la agencia de prensa saudí SPA, el martes 30 de septiembre de 2015, se ven armas confiscadas a bordo de un barco pesquero iraní con destino a Yemen
PHOTO/SAUDI PRESS AGENCY vía AP - En esta imagen publicada en la cuenta oficial de Twitter de la agencia de prensa saudí SPA, el martes 30 de septiembre de 2015, se ven armas confiscadas a bordo de un barco pesquero iraní con destino a Yemen

A pesar de esta precisa incautación, la Quinta Flota de la Armada con sede en Oriente Medio no pudo identificar dónde se originaron las armas ni adónde se dirigían. Sin embargo, un funcionario de Defensa estadounidense dijo que las armas se parecían a las de otros envíos interceptados con destino a los hutíes. Los marineros determinaron que el barco provenía de Irán, dijo el funcionario que habló con AP bajo condición de anonimato para discutir la investigación en curso.

La incautación es sólo la última en el mar Arábigo o el golfo de Adén que involucra armas que probablemente estén destinadas a Yemen. Las incautaciones comenzaron en 2016 y han continuado de forma intermitente a lo largo de la guerra, que ha visto a los hutíes disparar misiles balísticos y utilizar drones posteriormente vinculados a Irán. Yemen está inundado de armas pequeñas que se han introducido de contrabando en puertos mal controlados durante años de conflicto. Esta última parecía estar entre las más grandes. Tim Michetti, un investigador que estudia el comercio ilícito de armas, también dijo que el envío tenía similitudes con los demás. “La mezcla única de material recuperado por el USS Monterey parece ser coherente con el material de interdicciones anteriores, que se han relacionado con Irán”, dijo.

PHOTO/REUTERS - Los seguidores hutíes agitan sus armas durante una reunión en Saná, Yemen, el 6 de julio de 2020
PHOTO/REUTERS - Los seguidores hutíes agitan sus armas durante una reunión en Saná, Yemen, el 6 de julio de 2020

En septiembre de 2014 comenzaba la guerra de Yemen comenzó, cuando los hutíes se apoderaron de Saná y comenzaron una marcha hacia el sur para intentar apoderarse de todo el país. Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos y otros países, entraron en la guerra junto con el Gobierno internacionalmente reconocido de Yemen en marzo de 2015. Irán respaldó a los hutíes, que acosan a Arabia Saudí con misiles y ataques con aviones no tripulados.

Desde 2015, el Consejo de Seguridad de la ONU ha impuesto un embargo de armas a los hutíes. A pesar de eso, los expertos de la ONU advierten que “un creciente cuerpo de evidencia sugiere que individuos o entidades en la República Islámica de Irán suministran volúmenes significativos de armas y componentes a los hutíes”.