La muerte en carrera del piloto Paulo Gonçalves tiñe de luto el Dakar

El motociclista luso tenía 40 años y había participado 13 veces en el rally más duro del mundo
Paulo Gonçalves

AFP/ FAYEZ NURELDINE  -   El piloto portugués de motos Hero, Paulo Gonçalves, durante la ceremonia del podio en Jeddah el pasado 4 de enero

Tragedia en la séptima etapa del Dakar 2020. El motociclista portugués Paulo Gonçalves ha fallecido en el curso de la séptima etapa del raid. El luso, de 40 años, ha muerto al accidentarse a la altura del kilómetro 263 de la especial del día. El luso no era un debutante en la carrera, pues participaba por decimotercera vez en el rally. En esta ocasión competía con la marca de motos india Hero, después de haberlo hecho con la japonesa Honda muchos años. En 2015 fue segundo del Dakar y acabó otras tres veces entre los diez primeros. En 2013 había sido campeón del Mundial de Rally Cross Country.

Gonçalves quedó inconsciente tras el accidente y presentaba parada cardiorrespiratoria. Los médicos de la carrera trataron de practicarle la reanimación, pero fue infructuosamente. Los galenos del hospital de Layla de la región de Riad, adonde fue trasladado, solo pudieron certificar su fallecimiento. 

La del piloto luso es la primera muerte de un participante del Rally Dakar en cinco años. El último fallecido fue el motociclista polaco Michal Hernik. 

Aunque lo deportivo ha pasado este domingo a un segundo plano, la competición ha continuado. Y la etapa séptima ha sido positiva para los pilotos españoles. Tras el día de descanso, Carlos Sainz se alzó con  el triunfo en la etapa más larga del raid, la disputada entre Riad y Wadi ad-Dawasir. Y es más líder en el rally más duro del mundo. Y eso que el madrileño no comenzó bien. 

Sainz
AFP/ FRANCK FIFE - El piloto español de Mini, Carlos Sainz

En su tercera victoria parcial en esta edición, Sainz y Lucas Cruz sacaron al final 2:12 al qatarí Yasir Seaidan y 2:53 al francés Peterhansel. En la general, el bicampeón del mundo de rallies ya le saca 10 minutos justos –una aparente cómoda ventaja- a Nasser y 19:13 a Stephane.

Por su parte, Fernando Alonso volvió a hacerlo bien y se permitió incluso soñar con la posibilidad de victoria en la etapa. El asturiano rubricó el cuarto mejor tiempo durante parte de la prueba, aunque al final tuvo que conformarse con el sexto puesto. Una brillante actuación. Alonso y Marc Coma quedaron a siete minutos de la cabeza en la especial de este domingo. 

Alonso
AP/BERNAT ARMANGUE - El piloto español Fernando Alonso y el copiloto español Marc Coma corren con su Toyota.

En la víspera, jornada de descanso, Alonso compartió ante los medios de comunicación su experiencia en este Dakar 2020. Al ser preguntado el asturiano por lo que más le había sorprendido hasta ahora, respondió: “Lo que tenía en la cabeza antes de llegar: los cambios de terreno constantes y de ritmo, a veces hacer 50 km a fondo en un valle arenoso y sin dificultad y luego te metes en un río seco o un cañón con piedras donde tienes que ir a 15 km/h. Al nivel de pilotaje son cambios muy bruscos. Luego, la visibilidad cuando vas detrás de quads u otros coches hay que bajar mucho el ritmo por esa falta de visibilidad". Al ser interrogado por la dureza física de la prueba, el expiloto de Fórmula 1 fue claro al responder que no está siendo especialmente complicado para él.

Dakar
REUTERS/HAMAD MOHAMMED - Joan Barreda Bort del Monster Energy Honda Team 2020 durante la etapa 7.

Por lo que hace a la categoría de motos, el ganador ha sido el piloto español Joan Barreda, en una etapa teñida de luto por el fallecimiento en carrera de Paulo Gonçalves. El de Castellón se alza con su primera victoria de etapa en este Dakar y la vigesimocuarta en sus diez participaciones en la prueba. Segundo y tercero fueron Matthias Walkner y Luciano Benavides. 

Pablo Quintanilla, segundo en la general, perdió 7:21 por culpa de la tendinitis que sufre en el brazo izquierdo. Brabek sigue líder, ahora con una diferencia de 24:48 respecto a Quintanilla.