La OMS estudia si declarar la emergencia internacional por la neumonía de Wuhan

El número de contagiados por el nuevo coronavirus supera ya los 400, de los que 17 han fallecido, todos ellos en la provincia central china de Hubei, donde se encuentra Wuhan
Oficiales de policía paramilitar con máscaras protectoras patrullan en las afueras de la estación de ferrocarril de Pekín el 22 de enero de 2020. Un nuevo virus que ha matado a nueve personas, ha infectado a cientos y ha llegado a Estados Unidos podría mutar y propagarse, advirtió China el 22 de enero, al tiempo que las autoridades instaron a la gente a alejarse de la ciudad en el centro del brote.

AFP/ NICOLAS ASFOURI  -   Oficiales de policía paramilitar con máscaras protectoras patrullan en las afueras de la estación de ferrocarril de Pekín

Un Comité de Emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) formado por 16 expertos en control de enfermedades epidémicas inició hoy una reunión en Ginebra para decidir si declara una emergencia internacional por el brote de neumonía de Wuhan, en el centro de China. El comité, en el que hay expertos chinos, anunciará hacia las 18.00 GMT de este miércoles si declara esta emergencia internacional, un hecho que sólo se ha producido en cinco ocasiones anteriores con brotes epidémicos de otras enfermedades.

El número de contagiados por el nuevo coronavirus supera ya los 400, de los que 17 han fallecido, todos ellos en la provincia central china de Hubei, donde se encuentra Wuhan y se diagnosticaron los primeros casos a finales de 2019. El virus está presente ya en al menos 13 provincias chinas, además de las regiones administrativas especiales de Hong Kong y Macao, que confirmaron este miércoles sus primeros casos, y en el extranjero por el momento se han detectado al menos 4 afectados en Tailandia, y uno en Japón, Corea del Sur, Taiwán y Estados Unidos.

China coronavirus
AFP / Ministerio de Aviación Civil (MoCA) - Un hombre utiliza una cámara termográfica para examinar la cabeza de las personas en el aeropuerto internacional de Calcuta en relación con el nuevo problema del coronavirus

La emergencia internacional podría conllevar restricciones al viaje a lugares foco del contagio, además de recomendaciones a terceros países para prevenir una expansión del brote. Este tipo de emergencia se declaró en 2009 con la gripe H1N1, en 2014 y 2019 con los brotes de ébola en África Occidental y en la República Democrática del Congo, en 2014 por la polio y en 2016 por el virus zika.

El nuevo coronavirus es similar a otros surgidos en años recientes, como el que provoca el síndrome respiratorio agudo grave (SARS) o el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS). Sus síntomas son en muchos casos parecidos a los de un resfriado, pero pueden venir acompañados de fiebre y fatiga, tos seca y disnea (dificultad para respirar).

Coronavirus
AFP/AFP - Gráfico sobre Wuhan donde China ha advertido contra los viajes hacia o desde la ciudad afectada por el virus
Rusia refuerza el control de sus fronteras

Por su parte, Rusia ha reforzado el control sanitario en sus fronteras debido a la neumonía de Wuhan, informó este miércoles el organismo de supervisión Rospotrebnadzor.

"Rospotrebnadzor ha fortalecido el control sanitario en todos los puntos de control en las fronteras con Rusia, no solo en la frontera con China", dijo la responsable del departamento de vigilancia epidemiológica del Servicio Federal de Supervisión de la Protección de los Derechos del Consumidor y Bienestar Humano, Elena Ezhlova.

Indicó que de momento no se ha identificado ningún caso en Rusia. En todo caso el organismo supervisor ha recomendado a los rusos no viajar a las regiones de China donde se ha propagado el nuevo coronavirus, es decir la provincia centro-oriental china de Hubei.

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AFP/AFP - Gráfico que muestra el número acumulado de personas infectadas por el coronavirus de 2019 en China y otros países, basado en los datos de las autoridades nacionales

Este martes el Centro de Virología y Biotecnología, Vector, perteneciente a Rospotrebnadzor, indicó que sus científicos han desarrollado ya vías para diagnosticar el nuevo patógeno en laboratorios, menos de siete días después de que se publicara la secuencia genética del virus.

El Gobierno ruso aseguró además que el Ministerio de Salud ha comenzado ya a desarrollar una vacuna y que está en conversaciones con científicos chinos para obtener material biológico a fin de comenzar con la inoculación.

“Hemos comenzado a trabajar (en la vacuna), pero debemos resolver varios problemas fundamentales aquí. Primero, necesitamos un modelo animal apropiado. En segundo lugar, necesitamos el virus vivo", señaló el viceministro de Salud, Serguéi Krayevoy.

Según el funcionario, en estos momentos Rusia está trabajando con los colegas chinos "para obtener los materiales biológicos correspondientes"