La OPEP+ mantiene en vilo al mercado del petróleo tras aplazar indefinidamente su reunión

El Brent sigue en máximos desde 2018 ante la falta de consenso en la OPEP+ 
AFP/KARIM SAHIB  -   El ministro de Energía e Industria de Emiratos Árabes Unidos, Suhail al-Mazrouei, ha sido el anfitrión del Congreso. Ha sido el principal impulsor de la Estrategia de Energía del país, pionera en la región

REUTERS/DADO RUVIC- El grupo de OPEP  -   El grupo de OPEP

En los mercados se esperaba el anuncio de bastante más petróleo para hacer frente al fuerte crecimiento del consumo de combustibles impulsado por la reactivación de la economía, y en especial por los viajes y el turismo. Pero en su tercer intento de acordar un aumento de la oferta de petróleo a partir del mes de agosto, la Organización de los Países Exportadores de Petróleo (OPEP+) y sus aliados pospusieron la decisión hasta nuevo aviso, con lo que mantiene en vilo a los mercados.

El mercado aún se resiente de la decisión tomada el lunes por la OPEP+ de posponer indefinidamente su cita telemática por discrepancias internas. El mercado teme ahora que pueda haber una escasez de suministro ante un incremento de la demanda de crudo este verano, motivada por la reactivación económica en algunos países después de la crisis provocada por la pandemia de la COVID.

El estancamiento se produce porque Emiratos Árabes Unidos (EAU) pide una mayor proporción en el reparto del bombeo conjunto entre los socios, es decir, un aumento de su cota nacional. La producción del país árabe aumentó de 3,160 millones de barriles al día (mbd) en octubre de 2018 hasta 3,841 mbd en abril de 2020, y aspira a producir 5 mbd de aquí a 2030.

AFP/KARIM SAHIB  -   El ministro de Energía e Industria de Emiratos Árabes Unidos, Suhail al-Mazrouei, ha sido el anfitrión del Congreso. Ha sido el principal impulsor de la Estrategia de Energía del país, pionera en la región
AFP/KARIM SAHIB  -   El ministro de Energía e Industria de Emiratos Árabes Unidos, Suhail al-Mazrouei, ha sido el anfitrión del Congreso. Ha sido el principal impulsor de la Estrategia de Energía del país, pionera en la región

El ministro de Energía de Emiratos Árabes Unidos, Suhail al-Mazrouei, rechazó que se prolongue el acuerdo de la OPEP+ hasta diciembre de 2022, considerando que la cuota de producción de crudo asignada a su país es "injusta", según la agencia de noticias oficial emiratí WAM. Agregó que "no tiene sentido poner condiciones a un aumento en agosto" porque consideró que "el mercado necesita un aumento en la producción". Lo que rechaza EAU no es un aumento de la producción en los últimos cinco meses de este año, algo que "apoya sin condiciones", sino la extensión hasta fines de 2022 del actual pacto. Aludía el ministro así a los niveles de producción que fueron el punto de partida para el prorrateo del gran recorte del año pasado.

Emiratos ha encontrado oposición a su exigencia sobre todo de Arabia Saudí, que junto a Rusia diseñó el acuerdo preliminar para devolver paulatinamente al mercado los 5,7 mbd del recorte que aún están retenidos, añadiendo cada mes (hasta septiembre de 2022) 0,4 mbd de crudo. Los países productores de la OPEP+ tenía el plan de aumentar la producción de petróleo de 400.000 barriles diarios entre agosto y diciembre. El ministro saudí de Energía, Abdelaziz bin Salmán dejó en claro que los aumentos de producción planificados y la extensión de la OPEP+ eran esenciales para garantizar esa estabilidad. “He estado asistiendo a las reuniones de la OPEP+ durante 34 años y nunca había visto tal demanda", dijo el ministro saudí de Energía, en una entrevista a la cadena Al-Arabiya.

AFP/JOE KLAMAR  -   El príncipe Abdulaziz bin Salman Al Saud fue nombrado como nuevo ministro de Energía, Industria y Recursos Naturales de Arabia Saudí
AFP/JOE KLAMAR  -   El príncipe Abdulaziz bin Salman Al Saud fue nombrado como nuevo ministro de Energía, Industria y Recursos Naturales de Arabia Saudí

Sin embargo, la tarea es difícil para la alianza, que debe tomar en consideración las múltiples incertidumbres que planean tanto respecto a la oferta como sobre la demanda de crudo. Ello supone prolongar la validez del acuerdo en vigor, algo que EAU condiciona a una subida de su cuota.

Es evidente que la OPEP+ intenta hacer todo lo posible para evitar el "trauma" de lo ocurrido en marzo de 2020, cuando la falta de consenso llevó a la ruptura de la alianza y desató una guerra de precios que acentuó la ya fuerte caída provocada por la crisis del coronavirus. Ahora, mientras no se alcance un nuevo compromiso, rige el actual acuerdo (válido entre mayo de 2020 y abril de 2022), según recoge Efe. Ese pacto incluye un plan escalonado, que en su primera etapa supuso dejar bajo tierra 9,7 mbd de crudo, casi el 10 % de la oferta petrolera mundial, para aumentarla extracciones de forma gradual, a medida en que se recupere la demanda energética.

El crudo Brent, el índice de referencia mundial, mantuvo su máximo de tres años de alrededor de 77 dólares el barril después de la cancelación, mientras que, en Nueva York, el petróleo intermedio de Texas (WTI, referente en EE.UU.) cotizaba a más de 76 dólares por barril.

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REUTERS/DADO RUVIC- El grupo de OPEP

La propia OPEP espera que la demanda petrolera supere este año en 6 mbd a la de 2020, una perspectiva aún más optimista que la de los 5,5 mbd pronosticados hace dos semanas por la Agencia Internacional de la Energía (AIE). La reactivación de la economía, y en especial de los viajes y el turismo, gracias al avance de la vacunación en Europa y Norteamérica está detrás de estas marcadas subidas.

No obstante, los productores de la alianza ven aún riesgos que pueden afectar negativamente al mercado, como nuevos brotes de la pandemia, especialmente por la expansión de la variante Delta del coronavirus, o efectos inflacionarios de los paquetes de estímulos fiscales adoptados por muchos países desarrollados.