La República del Congo podría cuadriplicar la producción de petróleo

Un descubrimiento de petróleo podría producir casi 1 millón de barriles de petróleo por día, según una empresa involucrada
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Uno de los mayores productores de petróleo en África, República del Congo, lleva años buscando aumentar su producción del oro negro. Puede que ese momento haya llegado. Un descubrimiento de petróleo en el país, también conocido con los nombres de Congo-Brazzaville y Congo, podría producir casi 1 millón de barriles de petróleo por día, según dijo una compañía involucrada el lunes. La producción actual se sitúa alrededor de los 350,000 barriles por día.

Una vez este descubrimiento este a pleno rendimiento podría llegar a cuadriplicar la producción de petróleo en el país y lo impulsaría a la misma liga que los mayores productores de África, según informó Reuters. La principal exportación de la República del Congo es el crudo que con un valor de exportaciones de petróleo situado en 4.455 millones de dólares casi supone un 50% del total de sus exportaciones el año pasado, que ascendió a 9.836 millones de dólares. Un aumento de la producción de petróleo puede ayudar a las arcas del país que todavía se está recuperando después de la  grave crisis económica causada por el shock del precio del petróleo de 2014.

La producción del nuevo descubrimiento, que irá en fases, podría comenzar en seis meses y si alcanza los niveles esperados, el Congo se situaría cerca de Nigeria, que produce alrededor de 1,8 millones de barriles por día, y Angola, alrededor de 1,4 millones. El Congo suma reservas probadas de petróleo de 1,6 millones de barriles, de acuerdo con Oil & Gas Journal (OGJ).  

"La producción del nuevo campo, desarrollado por SARPD-OIL en la región de la Cuvette, podría eclipsar eso", dijo el director de marketing de la compañía, Mohamed Rahmani, segun la agencia de noticias Reuters. El SARPD estima que el campo contiene mil millones de metros cúbicos de hidrocarburos, incluidos 359 millones de barriles de petróleo, con un potencial de producción diaria de 983,000 barriles, dijo Rahmani. Podría generar 10.5 mil millones de dólares al año en el Congo, duplicando el PIB del país centroafricano, según la compañía. 

El Congo se ha enfrentado a desafíos en la gobernanza en la gestión de su sector petrolero, además de lograr una mayor transparencia y eficiencia en el gasto público, dijo el Fondo Monetario Internacional, basado en Washington, recientemente.  Recientemente, Fitch, la agencia de rating financiero dijo que "esperamos que un aumento en la producción de petróleo en 2019 y un aumento en la producción de mineral de hierro a partir de 2020 contribuyan a un mayor crecimiento del PIB en Congo-Brazzaville en los próximos trimestres". La llegada de nuevos inversores a la industria del petróleo, dominada en la actualidad por Total y Eni, también es algo que le urge al país.

Hasta junio del año pasado Congo no era miembro de la OPEP por lo que su producción está teniendo un mayor impacto en la oferta mundial de petróleo. La producción de petróleo en el continente está fuertemente concentrada en los grandes países africanos de la OPEP - Nigeria, Angola, Argelia y Libia - además de Gabón y Guinea Ecuatorial. 

El Fondo Monetario Internacional aprobó el pasado mes un plan de rescate para ayudar a Congo-Brazzaville. Se trata de un préstamo, para el país de bajo ingresos, de hasta 449 millones de dólares de tres años a través de uno de sus instrumentos principales, la Facilidad de Crédito Extendido (ECF – Extended Credit Facility) que ofrece apoyo financiero a medio término para los países con problemas persistentes con su balanza de pagos. El total representa un 200 por ciento de la cuota de la República del Congo en el Fondo.

Ha habido algunas mejoras económicas pero la situación sigue muy frágil. Los presupuestos del Gobierno nacional en los últimos años ha llevado a un cambio notable en las finanzas públicas, y el Congo registró un superávit fiscal en 2018 y una fuerte disminución de la deuda pública, según el FMI. 

Entre los problemas acuciantes del país están que tiene una capacidad institucional limitada y problemas serios de gobernabilidad y transparencia. El paquete de medidas más importante en el futuro se debe centrar en los esfuerzos para impulsar los ingresos no petroleros, donde el desempeño ha sido particularmente débil en los últimos años, según el Fondo. Si llegase a cuadriplicar la producción de petróleo y se abstuviera de la corrupción, fomentando la gobernanza y la transparencia, ese objetivo podría ser logrado en unos pocos años.