Las criptomonedas como curso legal en América Latina: luces y sombras

El Salvador se convierte en el laboratorio mundial de la criptomoneda
Representación de la criptomoneda Bitcoin

REUTERS/EDGAR SU  -   Representación de la criptomoneda Bitcoin

Cada vez es mayor el uso de criptomonedas como el Bitcoin, especialmente en América Latina, donde varios países se encuentran en el top 10 de usuarios. El Salvador fue el primer país del mundo en adoptar el Bitcoin como moneda de curso legal la semana pasada. Según las encuestas de Statista, la cuarta, quinta y sexta tasas más altas de uso de criptodivisas en 2020 se registraron en Perú, Argentina y Chile, con porcentajes de uso por parte de la población de 16%, 14% y 12% respectivamente. Según este ranking, México se encuentra en la novena posición, donde un 10% de los encuestados declararon que poseían o habían utilizado criptodivisas en 2020. 

Una de las principales ventajas de las criptomonedas es que dinamizan el comercio transfronterizo. Grandes operaciones que normalmente costarían miles en comisiones a los bancos, con un retraso de 3 a 4 días, gracias a las criptomonedas se realiza a un bajísimo coste y en cuestión de minutos. A pesar de las múltiples ventajas, es necesario poner el foco en la importancia de regular para evitar el lavado de dinero y desarrollar el sistema en un marco de competencia leal.

Encuesta online de febrero a noviembre de 2020 con nuestras de entre 2.000 y 25.000 personas por país
FUENTE/STATISTA GLOBAL CONSUMER SURVEY - Encuesta online de febrero a noviembre de 2020 con nuestras de entre 2.000 y 25.000 personas por país

Además, gracias al empleo de aplicaciones como Blockchain, se permite realizar un seguimiento de extremo a extremo de las transferencias, ya que las tasas de cambio son información pública y permiten una mayor agilidad al operar en tiempo real. Blockchain se define como un conjunto de tecnologías que permiten un registro de información seguro, inalterable y descentralizado. Proporciona un servicio de exploración de bloques de Bitcoin, así como un monedero de criptodivisas y un intercambio de criptodivisas que soporta Bitcoin, Bitcoin Cash y Ethereum entre otras monedas digitales. También proporcionan gráficos de datos de las criptomonedas, estadísticas e información de mercado a sus usuarios. 

Con la depreciación que han sufrido algunas monedas latinoamericanas por la crisis económica derivada de la pandemia, los consumidores ven el dinero virtual como una alternativa de resguardo del valor de sus ahorros. Bitcoin es la moneda digital que cuenta con el uso más extendido en América Latina. Según Coin ATM Radar, Colombia es el país latinoamericano con la red más amplia de cajeros automáticos que operan con criptomonedas, contando con 46 cajeros ubicados en Bogotá, Medellín, Cali y Cúcuta entre otras ciudades. Argentina cuenta con trece “criptocajeros”, la mayoría ubicados en Buenos Aires. México cuenta con diez, cuatro localizados en Ciudad de México. 

Una mujer realiza una transacción de Bitcoin en una oficina de apoyo de Bitcoin en la playa El Zonte en Chiltiupan, El Salvador 8 de junio de 2021 REUTERS/JOSÉ CABAEZAS
REUTERS/JOSÉ CABAEZAS - Una mujer realiza una transacción de Bitcoin en una oficina de apoyo de Bitcoin en la playa El Zonte en Chiltiupan, El Salvador 8 de junio de 2021

Entre los criptoescépticos están los premios Nobel de Economía Joseph Stiglitz, Paul Krugman y Robert Shiller. Warren Buffett, presidente ejecutivo de Berkshire Hathaway, aseguró que las criptomonedas son una de las peores burbujas de todos los tiempos. Y el gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, advirtió hace unas semanas: “Cómprenlas si están preparados para perder todo su dinero”. El motivo por el cual están en contra del uso de las criptomonedas es porque nadie las controla; ni un gobierno, ni un banco central, ni una empresa. Como funcionan con una tecnología descentralizada, las transacciones en criptomonedas no requieren intermediarios o un organismo que las valide. 

Las criptomonedas son un medio muy vulnerable, a finales de mayo concluyó la peor caída de Bitcoin en 10 años, que se desató cuando Elon Musk, director ejecutivo de Tesla, rechazó la divisa digital como medio de pago vía Twitter debido al alto coste medioambiental que supone la infraestructura que permite su funcionamiento. El precio cayó de casi 65.000 a 29.000 dólares y luego se recuperó parcialmente alcanzando los 38.000 dólares. Actualmente cotiza muy lejos del máximo histórico de 64.869 dólares que alcanzó el pasado 14 de abril, situándose en torno a los 30.000 dólares. 

El precio del Bitcoin durante el último año en dólares estadounidenses
AFP/AFP - El precio del Bitcoin durante el último año en dólares estadounidenses

Los escépticos sostienen que el auge de las criptomonedas podría amenazar la soberanía monetaria de los países. Si bien es cierto que ésta es una posibilidad en el futuro, actualmente las criptomonedas no manejan el suficiente volumen de dinero para producir este efecto desestabilizador. Josh Lipsky, director del Centro Geoeconómico de la organización de análisis internacional Atlantic Council, le explicó a BBC Mundo que cree que en el futuro los gobiernos crearán sus propias monedas digitales que competirán con las criptomonedas. Así, poco a poco, se irá regulando este sector. 

La semana pasada, El Salvador se convirtió en el primer país del mundo en adoptar el Bitcoin como moneda de curso legal paralela al dólar. Este proyecto de ley fue propuesto por el presidente Nayib Bukele y entrará en vigor en 90 días. Se ha decidido adoptar esta ley debido al potencial para ayudar a los salvadoreños que viven en el extranjero a enviar remesas a casa. Según el presidente, esta ley ayudará a generar empleos en el corto plazo y favorecerá la inclusión financiera de miles de personas que están fuera de la economía formal.

La Asamblea Legislativa de El Salvador ha aprobado una legislación que convierte a la criptodivisa Bitcoin en moneda de curso legal en el país, la primera nación en hacerlo, apenas unos días después de que el presidente Nayib Bukele hiciera la propuesta en una conferencia sobre Bitcoin
AFP/MARVIN RECINOS - La Asamblea Legislativa de El Salvador ha aprobado una legislación que convierte a la criptodivisa Bitcoin en moneda de curso legal en el país, la primera nación en hacerlo, apenas unos días después de que el presidente Nayib Bukele hiciera la propuesta en una conferencia sobre Bitcoin

La norma aprobada establece que todos los precios podrán ser expresados en Bitcoin y que todas las contribuciones tributarias podrán ser pagadas en la criptomoneda pero que, para fines contables, se mantendrá el dólar como moneda de referencia. La nueva legislación ofrece libertad a la población para usar una u otra moneda. En cambio, sí obliga a que todo agente económico a aceptar Bitcoin como forma de pago. La principal crítica al proyecto es, sin lugar a duda, la gran volatilidad que caracteriza al Bitcoin.

El Salvador estaba manteniendo conversaciones con el Fondo Monetario Internacional (FMI) para un programa de casi 1.000 millones de dólares. Pero Gerry Rice, portavoz del FMI, durante una conferencia de prensa declaró: "La adopción de Bitcoin como moneda de curso legal plantea una serie de problemas macroeconómicos, financieros y legales que requieren un análisis muy cuidadoso", por lo que se nublan las perspectivas de conseguir dicho programa a la vez que se amplían los diferenciales de los bonos del país. Los bonos de El Salvador se negociaron a la baja en toda la curva el jueves, con las emisiones 2027 y 2052 bajando 1 centavo cada una en el día.

Coordinador América Latina: José Antonio Sierra.