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Las empresas españolas afianzan su presencia en el creciente sector de defensa de Arabia Saudí

La ministra de Industria, la secretaria de Estado de Defensa y una docena de compañías asisten al primer World Defense Show de Riad
La industria de defensa nacional ha querido estar presente en la primera edición del World Defense Show. Directivos de las siete empresas del pabellón de TEDAE con el embajador de España en Arabia Saudita, Jorge Hevia

PHOTO/Audesc  -   La industria de defensa nacional ha querido estar presente en la primera edición del World Defense Show. Directivos de las siete empresas del pabellón de TEDAE con el embajador de España en Arabia Saudita, Jorge Hevia

Arabia Saudí acaba de sumarse a la amplia lista de países que organizan salones internacionales de seguridad y defensa con carácter bienal.

La propuesta del país del Golfo se denomina Exposición Mundial de Defensa o WDS (World Defense Show), y en su primera edición ha sido inaugurado por el príncipe heredero, Mohamed bin Salman bin Abdulaziz. Es una feria que se celebra del 6 al 9 de marzo en Riad, la capital del Reino saudí, que goza del patrocinio del rey Salman bin Abdulaziz al-Saud y del pleno apoyo de sus ministerios de Defensa e Interior.

El emergente salón WDS se incorpora a un sector ferial que ya está saturado de eventos en todo el mundo. Por fortuna para sus organizadores, la enorme capacidad de compra de armamento de Arabia Saudí genera un efecto llamada al que acuden las empresas ya allí posicionadas o que quieren estarlo. Pero el veterano salón IDEX de Emiratos, en Abu Dabi, que se remonta a 1993, sigue siendo el más importante de Oriente Medio, es uno de los principales del mundo y será muy difícil de desbancar, si es que ese es el intento de Riad.

El WDS es una iniciativa de la Autoridad General para las Industrias Militares o GAMI (General Authority for Military Industries), la entidad estatal sobre la que recae el peso de impulsar el desarrollo del sector. Una de las vías que utiliza es captar compensaciones industriales y transferencias de tecnología derivadas de las multimillonarias adquisiciones de armamento que cada año efectúa Arabia Saudí, que en 2021 ascendieron a 10.000 millones de dólares.

El príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohamed bin Salman bin Abdulaziz, inauguró la edición del salón de defensa de Riad, que contó con la presencia de 11 empresas chinas agrupadas en un pabellón nacional
PHOTO/WDS - El príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohamed bin Salman bin Abdulaziz, inauguró la edición del salón de defensa de Riad, que contó con la presencia de 11 empresas chinas agrupadas en un pabellón nacional

La finalidad de GAMI consiste en asentar en el Reino el mayor número posible de industrias de defensa y seguridad y generar empleo para sus ingenieros. Se quiere conseguir que de acuerdo con el Plan Visión 2030, en ese año el 50% de las inversiones en sistemas de armas terrestres, navales y aeroespaciales se genere en el país y redunde en mejorar, diversificar y enriquecer la economía saudí. 

Para alcanzar la ambiciosa meta, GAMI cuenta con la corporación Industrias Militares de Arabia Saudí o SAMI (Saudi Arabian Military Industries). Fundada en 2017, su horizonte estratégico es posicionarse en 2030 entre las 25 principales empresas militares del mundo. En el WDS cuenta con un pabellón de 3.000 m², donde expone están los productos de las compañías mixtas que ha establecido, por ejemplo, con la española Navantia (SAMINavantia), la francesa Thales (SAMIThales) o la norteamericana L3Harris (SAMIL3Harris).

La industria británica acudió con un modelo a escala natural del avión de combate del futuro Tempest, proyecto al que se han sumado Italia y Suecia y que compite con el FCAS de Alemania, España y Francia
PHOTO/WDS - La industria británica acudió con un modelo a escala natural del avión de combate del futuro Tempest, proyecto al que se han sumado Italia y Suecia y que compite con el FCAS de Alemania, España y Francia
Con el apoyo de una ministra y una secretaria de Estado

La gran capacidad de convocatoria de las autoridades saudíes ha quedado de manifiesto en el WDS, que ha reunido a más de 590 empresas de 42 naciones en un centro de exposiciones cubierto y al aire libre de más de 100.000 m². Tiene los inconvenientes que se encuentra en pleno desierto, a unos 70 kilómetros al norte de Riad y alejado de la costa, por lo que las propuestas navales se tienen que efectuar en modelos a escala, mediante presentaciones en pantallas o por realidad virtual aumentada.

El mayor número de empresas asistentes pertenece a Estados, Unidos (71), Francia (31) y el Reino Unido (30), que por algo son los principales suministradores de armamento terrestre, naval y aeroespacial de las Fuerzas Armadas del país. También están 6 compañías de Rusia y 3 de Ucrania, a pesar de que prosiguen los encarnizados combates en territorio ucraniano. 

El WDS está repleto de soluciones para resolver algunos de los problemas de seguridad que preocupan a los países del Golfo, como son los ataques de enjambres de drones. En la exhibición se puede contemplar un amplio abanico de inhibidores, sistemas de inteligencia, de seguimiento de amenazas, equipos de guerra electrónica, de inteligencia de señales y contramedidas laser para derribar drones.

Para apoyar a la industria española se desplazó hasta Riad la secretaria de Estado de Defensa, Esperanza Casteleiro, y el nuevo director general de Armamento y Material, Aniceto Rosique, en el centro de la imagen
PHOTO/Audesc - Para apoyar a la industria española se desplazó hasta Riad la secretaria de Estado de Defensa, Esperanza Casteleiro, y el nuevo director general de Armamento y Material, Aniceto Rosique, en el centro de la imagen

Las autoridades españolas y 13 sociedades de la industria nacional han querido ya estar presentes en la primera edición del WDS. Muchas de ellas han acudido bajo el paraguas de la Asociación Española de Empresas tecnológicas de Defensa, Seguridad, Aeronáutica y Espacio (TEDAE), que ha coordinado el pabellón nacional con el apoyo del embajador de España en Riad, Jorge Hevia, su Oficina Económica y Comercial y el ICEX.   

Al menos dos delegaciones oficiales españolas han pasado por el WDS. Una presidida por la ministra de Industria, Comercio y Turismo, Reyes Maroto, que también se ha reunido con el ministro de Comercio, Majid bin Abdullah al-Qasabi, con quien completa la visita que realizó al país a finales de octubre de 2021. Otra delegación ha sido capitaneada por la secretaría de Estado de Defensa, Esperanza Casteleiro, acompañada por el recién nombrado director general de Armamento y Material, el almirante Aniceto Rosique.

El astillero apuesta por nuevos sistemas de simulación, el submarino S-80, las nuevas fragatas F-110 y el concepto de buque NSAK Smart 4000, tras haber botado 5 corbetas de la clase Al-Sarawat para la Armada saudí
PHOTO/Navantia - El astillero apuesta por nuevos sistemas de simulación, el submarino S-80, las nuevas fragatas F-110 y el concepto de buque NSAK Smart 4000, tras haber botado 5 corbetas de la clase Al-Sarawat para la Armada saudí
Sólida representación nacional

Las compañías englobadas en el pabellón español son Amper, Arquimea, DAS Photonics, EINSA, Instalaza, Iraundi ‒dedicada al diseño y fabricación de rodamientos especiales‒ y Tecnobit. Cada una muestra la calidad de sus productos, ya sean electrónicos, de simulación, fotonicos, armas contracarro y vehículos para el sector aeronáutico y de defensa. Hay algunas que asisten por su cuenta, como son Extenda, NTGS y Pelican.

Otras empresas españolas con mayor presencia y proyectos en Arabia Saudí también han acudido al WDS, pero han preferido mostrar sus novedades y su amplia gama de productos en stands individualizados de mayores dimensiones. Es lo que ocurre con Escribano M&E, que muestra su variada oferta de torretas automáticas y equipos electrónicos; Expal, que presenta su mortero dual Eimos con dirección de tiro Talos, la tecnológica Indra y el astillero Navantia, que acoge la oferta de SAES.

Entre las novedades de Indra está el sistema de adiestramiento por realidad virtual Víctrix VR y las contramedidas por infrarrojo InShield para neutralizar misiles tierra-aire de corto alcance
PHOTO/Audesc - Entre las novedades de Indra está el sistema de adiestramiento por realidad virtual Víctrix VR y las contramedidas por infrarrojo InShield para neutralizar misiles tierra-aire de corto alcance

Los directivos españoles, como es el caso de los presidentes Luis Furnells (Tecnobit), Angel Escribano (Escribano M&E), Javier Martí (DAS Photonics), y Ricardo Domínguez (Navantia) mantienen reuniones y negociaciones a alto nivel para ultimar contratos con autoridades de los países de la región. Es la consecuencia de una continuada acción comercial y colaborativa de muchos años con empresas de la zona del Golfo y de países limítrofes.

Un ejemplo es Navantia, que en noviembre de 2018 suscribió un contrato de construcción de 5 corbetas de la clase Al-Sarawat para la Real Armada del Reino, la última de las cuales fue botada en diciembre de 2021. El acuerdo incluye el apoyo al ciclo de vida y el mantenimiento de los buques en la base naval saudita de Jeddah. El astillero español plantea ahora nuevos sistemas de simulación, el submarino S-80, versiones de las nuevas fragatas F-110 y el concepto de buque NSAK Smart 4000. 

La delegación encabezada por la ministra de Industria, Comercio y Turismo, Reyes Maroto, asistió al World Defense Show y se reunió con el ministro de Comercio, Majid bin Abdullah al-Qasabi
PHOTO/Audesc - La delegación encabezada por la ministra de Industria, Comercio y Turismo, Reyes Maroto, asistió al World Defense Show y se reunió con el ministro de Comercio, Majid bin Abdullah al-Qasabi

Indra expone sus sistemas de contramedidas por infrarrojo InShield para neutralizar misiles tierra-aire de corto alcance, que van a equipar a los aviones de transporte Airbus A400M y a los nuevos helicópteros pesados CH-47F Chinook españoles. También el sistema de adiestramiento por realidad virtual y mixto Víctrix VR, que consigue que los soldados se sumerjan en un escenario virtual en el que pueden entrenar misiones de combate en zonas urbanas.