Las nuevas variantes de la COVID-19 amenazan la eficacia de la vacunación

La variante Epsilon ha demostrado ser resistente a las vacunas de ARN mensajero
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REUTERS/WILLY KURNIAWAN  -   Un sanitario sostiene una dosis de la vacuna Sinovac

Mientras los países desarrollados avanzan incansables en el proceso de vacunación para hacer frente a la pandemia ocasionada por la COVID-19, nuevas variantes del virus no dejan de aparecer, y en muchas ocasiones ponen en cuestión la eficacia de las vacunas. Actualmente, la variante Delta originaria de la India está provocando lo que ya se ha bautizado como una quinta ola en Europa.

Reino Unido ha sido unos de los países europeos que más está sufriendo la propagación de la variante Delta del coronavirus, además la isla también notificó el pasado 20 de diciembre otra variante del COVID-19, en el condado británico de Kent. La variante Alfa, con un mayor poder de propagación provocó estragos en Reino Unido que se vio obligado a imponer un nuevo confinamiento duro a su población para poder frenar la propagación del virus.

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AP/ALTAF QADRI - Un trabajador sanitario toma una muestra de hisopo nasal de un pasajero para analizar la COVID-19 en una terminal de autobuses en Nueva Delhi, India

En España, así como en el resto de Europa, la variante predominante es la Alfa. En siete de las 17 comunidades autónomas españolas la presencia de la variante británica es superior al 70%, pero también está empezando a preocupar la variante Delta y su presencia ya alcanza el 11% en la última semana. La aparición de nuevas variantes ha sido una constante desde que apareciera el virus SARS-CoV-2 en Wuhan en 2019.

La principal preocupación con respecto a las nuevas variantes es la efectividad de las vacunas. Por ahora no existen evidencias de que las vacunas vean reducida su efectividad ante la variante Delta o la Alfa, pero una nueva variante ha puesto en entredicho la efectividad de ciertas vacunas, sobre todo, las creadas a partir de ARN mensajero como pueden ser Pfizer o Moderna. Según un estudio publicado en la revista Science, una nueva variante bautizada como Epsilon, originaria de California, podría tener cierta resistencia ante los anticuerpos que crean las vacunas aprobadas por la Unión Europea.

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AFP/ JOEL SAGET - Vacuna de Pfizer y la empresa de biotecnología alemana BioNTech

El estudio, llevado a cabo por investigadores de Estados Unidos y Suiza, explica que esta nueva variante detectada en el país norteamericano “porta mutaciones de glicoproteína de pico S13I en el péptido señal, W152C en el dominio N-terminal (NTD) y L452R en el dominio de unión al receptor (RBD)”.

“Estos hallazgos muestran que las tres mutaciones presentes en la glicoproteína B1.427 / B.1.429 S disminuyen la actividad neutralizante de los anticuerpos provocados por la vacuna y por la infección, lo que sugiere que estas sustituciones de residuos que definen el linaje están asociadas con la evasión inmune”, explican los científicos.

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REUTERS/LIM HUEY TENG - La gente espera en la cola para recibir la vacuna COVID-19 de AstraZeneca en un centro de vacunación en Kuala Lumpur, Malasia, el 5 de mayo de 2021

La variante Epsilon fue detectada por primera vez el pasado mes de marzo y ya se encuentra presente en 44 países entre los que se incluyen Estados Unidos, Corea del Sur, India y Japón. En España, por el momento, solo se conoce un caso detectado en el País Vasco. El propio Servicio de Salud Vasco lo confirmaba el pasado 18 de junio, pero aseguraba que “está totalmente localizado”.

Los virólogos coinciden que es de vital importancia continuar con la campaña de vacunación y conseguir el mayor número de población inmunizada a nivel global lo antes posible, de lo contrario seguirán apareciendo más variantes del virus.