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Las selvas tropicales como fuentes clave de créditos de carbono en los mercados emergentes

Nuevos acuerdos internacionales buscan proteger las selvas tropicales
Amazonas

REUTERS/NACHO DOCE  -   Una vista aérea de una parte de la selva amazónica limpiado por madereros y agricultores cerca de la ciudad de Novo Progresso

En la lucha contra el cambio climático, los bosques son sumideros de carbono vitales, ya que absorben el doble de carbono del que producen cada año a nivel mundial. Las selvas tropicales juegan un papel particularmente importante, ya que almacenan aproximadamente el 25% del carbono terrestre del mundo. 

Los actores del sector público y privado colaboran cada vez más para proteger estas áreas, que en su mayoría se encuentran en mercados emergentes, a través de bonos verdes que fomentan el desarrollo sostenible en sectores como la agricultura, la energía y la tecnología. 

Colaboración de conservación 

En el contexto de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático COP27 en Sharm El Sheikh, Egipto, Brasil, Indonesia y la República Democrática del Congo (RDC) están en conversaciones para formar una alianza estratégica de conservación, apodada la "OPEP para las selvas tropicales". Los tres países albergan aproximadamente el 52% de las selvas tropicales primarias que quedan en el mundo. 

La alianza podría supervisar propuestas sobre créditos de carbono y finanzas verdes, a medida que los canjes de deuda por naturaleza se vuelven más comunes en todo el mundo, y expandirse para incluir otros países con selva tropical, como Perú y Camboya. 

El año pasado, en la COP26 en Glasgow, Escocia, los tres países firmaron un acuerdo para detener y revertir la deforestación para 2030. 

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PHOTO/REUTERS/THAIER AL-SUDANI  -   Sede de COP27

Colombia también se prepara para anunciar un bloque de países amazónicos enfocados en la conservación de los bosques, con propuestas para dedicar el 100% de los ingresos del impuesto al carbono a la rehabilitación de ecosistemas, en combinación con una contribución internacional anual de alrededor de 400 millones de dólares. 

Estos anuncios siguen a la victoria del 30 de octubre de Luiz Inácio Lula da Silva en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales de Brasil. El presidente electo ha hecho de la conservación de la Amazonía una promesa central de campaña, después de que la actividad ilegal de minería y tala durante la presidencia de su predecesor, Jair Bolsonaro, vio cómo la deforestación alcanzaba un máximo de 15 años en 2022. 

Movilización de finanzas verdes 

A medida que los países trabajan para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de acuerdo con el Acuerdo de París, los nuevos instrumentos financieros, como los bonos verdes, se han vuelto clave para ayudar a los mercados emergentes a desarrollarse de manera sostenible. 

La financiación verde se ha utilizado para facilitar la transición a formas sostenibles de energía, mientras que algunas iniciativas están orientadas a proteger ecosistemas clave. 

Por ejemplo, Seychelles fue pionera en bonos azules en 2018 para proteger los recursos marinos de la nación insular. El sistema de créditos de carbono permite a las empresas financiar la preservación y el desarrollo sostenible de los bosques tropicales y al mismo tiempo compensar sus emisiones. 

La semana pasada, el Supremo Tribunal Federal de Brasil reactivó el Fondo Amazonía, el más grande jamás creado para la preservación de los bosques. Valorado en más de 3.000 millones de BRL (573 millones de dólares), el fondo había estado inactivo durante casi cuatro años. 

En diciembre de 2017, Nigeria se convirtió en el primer país africano y el cuarto a nivel mundial en utilizar un instrumento de deuda para financiar un proyecto amigable con el clima. Aproximadamente 2.000 millones de naira (4,5 millones de dólares) del total de 10.700 millones de naira (24 millones de dólares) se destinaron a proyectos de forestación, con 1.200 millones de naira adicionales (2,7 millones de dólares) aportados por un bono de seguimiento emitido en junio de 2019. 

Si bien el proyecto ha enfrentado desafíos, en la COP15 de la Convención de las Naciones Unidas para Combatir la Desertificación en mayo de 2022, el presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari, anunció que se habían forestado más de 6 millones de hectáreas de tierra, un paso importante hacia el compromiso del país de forestar el 25% de su área en línea con las mejores prácticas globales. 

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AP/ERALDO PERES  -   Un incendio en el camino hacia el Bosque Nacional Jacunda, cerca de la ciudad de Porto Velho, en la región de Vila Nova Samuel, que forma parte de la Amazonia brasileña, el lunes 26 de agosto de 2019.  

Un estudio reciente del Centro para Soluciones Climáticas Basadas en la Naturaleza de la Universidad Nacional de Singapur encontró que el 58% de los bosques amenazados en el sudeste asiático podrían protegerse a través de esquemas de créditos de carbono. El centro está colaborando actualmente con una empresa forestal en Indonesia para monitorear la capacidad de las turberas tropicales para capturar y almacenar carbono. 

Un ejemplo destacado en el campo de los bonos verdes es Gabón. El país centroafricano está preparado para lanzar créditos de carbono orientados a proteger sus bosques tropicales, que cubren el 88% de su territorio. Un firme defensor de los canjes de deuda por naturaleza, el séptimo productor de petróleo más grande de África los está aprovechando para compensar las emisiones de carbono en el país y en el extranjero mientras crea empleos para los ciudadanos. 

En octubre de 2022, el país anunció su plan para vender el bono verde más grande del África subsahariana hasta la fecha, con un valor de entre 100 y 200 millones de dólares, para financiar la construcción de centrales hidroeléctricas. 

Soluciones de deforestación 

El creciente compromiso de las comunidades locales y los empresarios ha tenido un éxito notable en la lucha contra la degradación forestal. 

Por ejemplo, los compromisos de no deforestación están ayudando a crear cadenas de suministro más sostenibles para el aceite de palma, uno de los principales impulsores de la deforestación en el sudeste asiático. Un estudio reciente realizado por la iniciativa de mapeo de la cadena de suministro de aceite de palma Trase encontró que la tala de bosques para la producción de aceite de palma se ha reducido en un 82% durante la última década, a pesar del aumento continuo de los precios. 

Mientras tanto, en abril de este año, el Gobierno de la RDC elaboró ​​un informe sobre su industria maderera, el primer paso para desbloquear 500 millones de dólares en fondos climáticos. 

El país centroafricano, que alberga unos 314 millones de hectáreas de bosque tropical primario, ha experimentado con iniciativas en las que las comunidades locales tienen la tarea de administrar y liderar el desarrollo sostenible de extensiones de selva tropical. Una encuesta de 2019 de concesiones comunitarias encontró que la deforestación en esas áreas era un 23% más baja que el promedio nacional y un 46 % más baja que en las concesiones madereras. 

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AFP/FLORIAN PLAUCHEUR - Foto de archivo aéreo tomada el 07 de agosto de 2020 de un área deforestada cerca de Sinop, Estado de Mato Grosso, Brasil

En Gabón, los drones y las imágenes satelitales se utilizan para monitorear los bosques y proteger la vida silvestre, como el elefante africano del bosque en peligro crítico, de la caza furtiva y la pérdida de hábitat. 

Además, algunas empresas son pioneras en formas de movilizar el interés de los consumidores en la protección de las selvas tropicales que quedan en el mundo. 

En marzo de este año, la filial brasileña de Nemus, con sede en Portugal, que posee 410 kilómetros cuadrados de selva amazónica, comenzó a vender tokens no fungibles (NFT) para financiar la conservación, la reforestación y el desarrollo sostenible. En lugar de ser propietarios de la tierra, los compradores de los NFT patrocinan extensiones de varios tamaños y reciben información, como imágenes satelitales, para documentar los esfuerzos de preservación.  

La empresa de biotecnología con sede en Estados Unidos C16 Biosciences lanzó recientemente Palmless, una alternativa al aceite de palma hecha de levadura. El producto busca reemplazar una industria que se considera responsable de una deforestación significativa en Malasia e Indonesia, que produce anualmente 500 millones de toneladas de CO2 equivalente, según un informe de 2018 del Consejo Internacional de Transporte Limpio.