Libia se ve obligada a reducir su producción de petróleo por falta de financiación

Sirte Oil Co ha anunciado que tendrá que recortar hasta 100.000 barriles por día de producción
Atalayar_Libia Repsol

REUTERS/ISMAI ZITOUNY  -   Vista general del yacimiento de petróleo de Al-Sharara

A pesar de que la situación en Libia parece que empieza a estabilizarse, aún queda un amplio margen para la recuperación. El conflicto civil unido a la crisis de la COVID-19, con el correspondiente descenso de los precios y las exportaciones del petróleo –principal activo del país–, ha llevado al país africano al borde del abismo.

De hecho, la crisis presupuestaria de Libia amenaza con hacer descarrilar las operaciones de Sirte Oil Co. (SOC), uno de los productores estatales de petróleo. La empresa ha anunciado que tendrá que recortar hasta 100.000 barriles por día de producción esta semana. A través de un comunicado dirigido a la empresa matriz National Oil Corp. (NOC), la filial explica que se verá obligada a “reducir la producción y detenerla por completo dentro de las 72 horas”.

Sirte Oil es la segunda empresa libia que ha tenido que reducir la producción. Arabian Gulf Oil Co. también redujo la producción en aproximadamente un 90%, es decir, 280.000 barriles por día, debido a la falta de fondos para mantener campos y oleoductos.

Atalayar_Refinería de petróleo en la ciudad norteña de Libia de Ras Lanuf
PHOTO/AFP - Refinería de petróleo en la ciudad norteña de Libia de Ras Lanuf

El presidente de la compañía, Masoud Mahmoud, señaló que la empresa no podía cumplir sus obligaciones con los contratistas, que las deudas estaban aumentando y que había escasez de piezas de repuesto. El presidente de la empresa matriz NOC, Mustafa Sanalla, se reunió el pasado 21 de abril con el ministro de Petróleo de Libia, Mohamed Oun, con el objetivo de presentarle esta crítica situación y conseguir mayor liquidez.

Sanalla, durante su reunión con el ministro, explicó que la producción había disminuido a 1 millón de bpd en los últimos días, desde 1,3 millones de bpd, y que probablemente se reduciría aún más. Asimismo, El presidente de NOC citó los problemas para abastecer el mercado nacional de combustible, dada esta carencia presupuestaria. A esta crisis hay que sumarle la compleja situación del país y es que los combates en las afueras de Trípoli destruyeron los depósitos de combustible en 2020.

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PHOTO/REUTERS - Vista general de los oleoductos de la terminal petrolera de Zueitina, al oeste de Bengasi

"Lo que esperamos ahora del Ministerio de Petróleo es que trabaje para ayudarnos a obtener los presupuestos necesarios", dijo Sanalla. Si no se consigue el dinero, "desgraciadamente la situación se deteriorará".

Aunque Libia ha alcanzado un acuerdo de alto el fuego político, siguen existiendo diferencias de opinión entre los centros de poder del este y el oeste del país. La Cámara de Representantes, con sede en el este, se ha negado a aprobar el presupuesto, que liberaría fondos para la NOC.

Por su parte, la Misión de Apoyo de las Naciones Unidas en Libia (UNSMIL) emitió una declaración el 21 de abril en la que pedía a la Cámara de Representantes que "aprobara rápidamente" el presupuesto unificado. La UNSMIL señaló problemas en el sector energético y en la producción de petróleo.