Lo mejor del fútbol árabe del año 2021

El brillo de Mohamed Salah, el éxito continental del Al-Ahly y el regreso de la Copa Árabe fueron algunos de los aspectos más destacados de un año espectacular para el fútbol árabe
AFP/ JUSTIN TALLIS

AFP/ JUSTIN TALLIS  -   El centrocampista egipcio del Liverpool, Mohamed Salah, durante el partido de fútbol de la Premier League inglesa entre el Wolverhampton Wanderers y el Liverpool en el estadio Molineux en Wolverhampton

Ha sido otro año intenso para el fútbol en el mundo árabe y no hay mejor momento que ahora para repasar lo mejor de 2021. 

Jugador del año: Mohamed Salah

¿Por dónde empezar con la estrella del Liverpool? Después de varios años memorables en Europa, tuvo otro año de éxito y de popularidad entre miles de fanáticos que siempre pueden conseguir el mejor entretenimiento y promociones en Codere, el portal de los amantes del deporte. La regularidad del delantero Salah es tan impresionante como algunos de los goles que ha marcado, ya que temporada tras temporada produce goles fascinantes en los escenarios más grandes. Este año ha marcado 23 goles en la Premier League inglesa, y los Reds terminaron el año 2021 en posición de aspirar a otro título. También ha marcado 10 goles en la Liga de Campeones de la UEFA. 

Muchos han considerado, y no sólo en el mundo árabe, que el jugador de 29 años debería haber ganado el Balón de Oro en lugar de Lionel Messi. Terminar séptimo no es nada del otro mundo, pero no es un fiel reflejo del rendimiento de Salah en Inglaterra y en Europa. Esta temporada, especialmente, puede presumir de ser el mejor jugador de cualquier lugar en su forma actual, y si juega igual de bien en 2022, tanto el Liverpool como Egipto podrían tener otro año para recordar.

Equipo del año: Al-Ahly

El club cairota hizo historia en la Liga de Campeones de la CAF. El Real Madrid tuvo que esperar 12 años para conseguir su décimo título continental, pero el Al-Ahly ganó nueve y diez en sólo 12 meses, derrotando al Kaizer Chiefs en la final. Luego, el tercer puesto en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA y la victoria sobre el campeón sudamericano Palmeiras.

Los jugadores del Al Ahly celebran tras ganar la tanda de penaltis en el partido Al Ahly SC contra Raja Casablanca en el  Estadio Ahmed bin Ali, Al Rayyan, Qatar REUTERS/IBRAHEEM AL OMARI
REUTERS/IBRAHEEM AL OMARI - Los jugadores del Al Ahly celebran tras ganar la tanda de penaltis en el partido Al Ahly SC contra Raja Casablanca en el  Estadio Ahmed bin Ali, Al Rayyan, Qatar

El gigante egipcio perdió el título nacional a manos de su mortífero rival, el Zamalek, pero teniendo en cuenta sus compromisos en otros ámbitos, no fue sorprendente. Al final, tenía demasiado terreno, en términos de puntos y partidos, para recuperar, ya que el Zamalek podía centrarse en la liga. El Al-Ahly lo dio todo y, en un momento dado, tuvo al líder en el punto de mira. No pudo ser, aunque la nueva temporada ha ido bien, con una ya famosa victoria por 5-3 sobre el Zamalek.

El partido del año: Japón 0-1 Omán

Omán es un equipo que no suele ser noticia en el mundo del fútbol, pero en septiembre obtuvo un resultado fantástico. Al ir a la casa del mejor equipo de Asia, nadie daba una oportunidad a los rojos contra los Samurai Blue, especialmente porque se trataba del primer partido de la última ronda de clasificación para el Mundial.

Los jugadores de Japón celebran después del partido tras el partido de las selecciones de Japón y Omán REUTERS/AHMED YOSRI
REUTERS/AHMED YOSRI - Los jugadores de Japón celebran después del partido tras el partido de las selecciones de Japón y Omán

Los organizados omaníes no estaban allí sólo para hacer números. Realizaron una actuación madura de fútbol de contraataque que mereció llevarse los tres puntos. Debería haber provocado una ola mayor en todo el mundo, pero sin duda se notó en el fútbol asiático. Se anunció que Omán era una fuerza a tener en cuenta en el mundo árabe, y eso se vio reforzado por una sólida actuación en la Copa Árabe.

Entrenador: Pitso Mosimane

Quizás es previsible elegir al entrenador que estuvo al frente del equipo que ganó la Liga de Campeones de la CAF, pero Mosimane ha hecho historia. El triunfo es algo más que llevar a un buen equipo a ganar un gran premio.

El entrenador del Al Ahly, Pitso Mosimane tras ganar la Supercopa de África REUTERS/AMR ABDLLAH DALSH
REUTERS/AMR ABDLLAH DALSH - El entrenador del Al Ahly, Pitso Mosimane tras ganar la Supercopa de África

El sudafricano ha tenido que superar muchos obstáculos. El Al-Ahly ha tenido antes entrenadores de fuera de Egipto, pero procedentes de Europa. Sin embargo, aquí había un hombre procedente de otro lugar de África que llegaba a uno de los asientos más calientes del mundo del fútbol. No faltaron las críticas de antiguos jugadores y otras leyendas del club, pero Mosimane mantuvo su dignidad y entregó un gran premio.

Polémica del año: 19 minutos

En diciembre, Qatar y Argelia se enfrentaron en las semifinales de la Copa Árabe de la FIFA. Al término de los 90 minutos, Argelia ganaba por 1-0 a los anfitriones. Entonces, el cuarto árbitro mostró una pizarra que indicaba nueve minutos de tiempo añadido

En el estadio se escucharon gritos de júbilo, seguidos de vítores de los hinchas locales, que se dieron cuenta de que Qatar tenía tiempo de sobra para lograr el empate, y en el banquillo argelino hubo miradas de incredulidad. Había habido paradas, pero ninguna lesión importante, y se esperaban cinco, quizá un máximo de seis minutos. Eso fue sólo la mitad de la historia.

El argelino Rais Mbolhi levanta el trofeo mientras celebran la victoria en la Copa Árabe REUTERS/IBRAHEEM AL AMARI
REUTERS/IBRAHEEM AL AMARI - El argelino Rais Mbolhi levanta el trofeo mientras celebran la victoria en la Copa Árabe

Qatar marcó en el minuto 97, lo que dio lugar a teorías conspirativas en Internet, según las cuales los anfitriones estaban siendo ayudados. Se reescribieron cuando Argelia recibió un penalti y lo marcó 10 minutos después. Nadie, salvo el árbitro polaco, sabe de dónde salieron los 19 minutos.

Gol del año: Youcef Belaili

No sólo fue el mejor gol de la Copa Árabe de la FIFA, sino posiblemente el mejor gol del año en cualquier lugar

En el partido de cuartos de final del torneo entre Marruecos y Argelia, un saque de puerta argelino fue cabeceado desde el interior del campo marroquí. Youcef Belaili bajó el balón con el pecho, se giró y lanzó una media volea desde unos 40 metros que pasó por encima de la cabeza del portero y se coló por la escuadra.

El delantero de Argelia Youcef Belaili AFP/ KARIM JAAFAR
AFP/ KARIM JAAFAR - El delantero de Argelia Youcef Belaili

Fue simplemente impresionante. Y el hecho de que se produjera en un gran escenario lo hizo aún mejor. En la semifinal, Argelia eliminó a la anfitriona Qatar. Un día después, su club, el Qatar SC, rescindió su contrato, aunque no se ha sugerido que su gol y su marcha estén relacionados. 

"Muchas gracias al Qatar SC por los momentos pasados a su lado y un enorme agradecimiento a los aficionados y a la dirección", dijo en las redes sociales. "Ahora soy un agente libre".

 El centrocampista tunecino Hannibal Mejbri controla el balón durante el partido de fútbol del grupo B de la Copa Árabe de la FIFA 2021 entre Siria y Túnez en el estadio Al-Bayt AFP/ KARIM JAAFAR
AFP/ KARIM JAAFAR - El centrocampista tunecino Hannibal Mejbri controla el balón durante el partido de fútbol del grupo B de la Copa Árabe de la FIFA 2021 entre Siria y Túnez en el estadio Al-Bayt
Jugador joven del año: Hannibal Mejbri

Apenas es un secreto que un jugador esté en la agenda del Manchester United, pero Mejbri, de 18 años, demostró al mundo árabe en diciembre por qué hay grandes esperanzas en Old Trafford de que el tunecino pueda convertirse en una gran estrella. El centrocampista debutó como internacional contra la República Democrática del Congo en junio, apenas unas semanas después de hacer su primera aparición en la Premier League inglesa con los Diablos Rojos en una victoria por 2-1 en el campo del Wolverhampton Wanderers. En la Copa Árabe, sin embargo, el ex aspirante del Mónaco ganó dos premios al hombre del partido, ayudando a Túnez a llegar a la final.