Los enfrentamientos entre hutíes y fuerzas gubernamentales se acentúan en Marib

La ofensiva sobre la región norteña continúa desde febrero, causando bajas militares y civiles
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AP/HANI MOHAMMED  -   Un combatiente rebelde hutí sostiene su arma durante una reunión destinada a movilizar a más combatientes para el movimiento apoyado por Irán, en Sanaa.

La ciudad de Marib sigue siendo testigo de sangrientos combates entre los rebeldes hutíes y las fuerzas progubernamentales. En los últimos días los combates se han intensificado, dejando 47 muertos el sábado. Según informaron fuentes militares gubernamentales, ha habido 16 bajas en sus filas, incluidos seis oficiales. Los hutíes, por el contrario, no suelen reportar los fallecidos de su bando.

“Los hutíes lanzaron ataques en varios frentes en un intento de avanzar, pero la mayoría fueron repelidos”, declararon fuerzas estatales a la agencia AFP. Las tropas gubernamentales cuentan con el apoyo de la coalición militar liderada por Arabia Saudí, principal enemigo de los rebeldes hutíes, apoyados por Irán.

La ofensiva de los insurgentes sobre Marib comenzó en febrero, después de que Estados Unidos anunciase que dejaba de apoyar la alianza encabezada por Riad. Washington también eliminó a los hutíes de su lista de grupos terroristas, causando las críticas saudíes. Marib es el último bastión gubernamental del norte del país, además cuenta con reservas de petróleo y gas.

Riad mira con especial preocupación los combates en el norte de su país vecino, ya que una victoria por parte de los hutíes supondrá una gran amenaza a su territorio nacional. Los rebeldes han lanzado ataques contra Arabia Saudí, alcanzando una petrolera estatal en Yeda, al oeste del país. Según la agencia saudí, SPA, los hutíes han lanzado 11 drones contra el Reino durante los enfrentamientos en Marib. “Las operaciones de intercepción fueron exitosas”, informó la coalición en un comunicado, señalando que los drones contenían explosivos. Algunos ataques anteriores hutíes han tenido como objetivo un aeropuerto del país de uso civil o una escuela femenina en la región de Asir, en la frontera con Yemen.

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REUTERS/ KHALED ABDULLAH - Seguidores armados de los Houthi montan en la parte trasera de un camión

La población civil de Marib también está sufriendo las consecuencias de las batallas. El pasado 10 de junio, un ataque hutíe causó la muerte de ocho civiles, además de causar heridas graves a otros 30. Otro bombardeo contra una gasolinera dejó 21 fallecidos. Por estos motivos, la ONU ha reiterado a ambas partes que “deben respetar sus obligaciones de acuerdo con el derecho internacional humanitario”. Liz Throssell, portavoz de la Oficina de Naciones Unidas para los Derechos Humanos, subraya la prohibición de atacar “civiles y bienes e infraestructuras civiles”.

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AFP/ ESSA AHMED - Un médico examina a un niño yemení que sufre de malnutrición, en un centro de tratamiento en la provincia septentrional de Hajjah, en el Yemen, el 5 de julio de 2020

El incremento de hostilidades se produce después de un nuevo intento de Naciones Unidas y potencias internacionales para llegar a un alto el fuego. Martin Griffith, enviado de la ONU para Yemen, admitió al Consejo de Seguridad que los esfuerzos para poner fin a la guerra en el país han sido “en vano”. Asimismo, lamentó que “las partes no hayan superado sus diferencias”. Ambos bandos llevan inmersos en una guerra desde 2014.

Además de los intentos diplomáticos por parte de la ONU o países como Estados Unidos, cabe destacar el acercamiento que está produciendo entre Arabia Saudí e Irán, enemigos tradicionales. En caso de llegar a algún acuerdo, la ansiada estabilidad en Yemen podría estar más cerca. Teherán anunció el lunes que las conversaciones con Riad están trascurriendo “en una buena atmósfera”. Anteriormente, el príncipe heredero saudí. Mohamed bin Salmán, declaró que buscaba “una buena relación” con Irán. No obstante, hay que tener en cuenta el papel que puede tener el nuevo presidente ultraconservador iraní, Ebrahim Raisi, en este posible acercamiento.

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REUTERS/KHALED ABDULLAH - La gente se agolpa para obtener raciones de comida de una cocina de caridad en Sanaa, Yemen, el 20 de julio de 2020

El conflicto en Yemen ha causado “la peor crisis humanitaria” según la ONU. Tal y como señalan informes de la organización internacional, 22 millones de yemeníes necesitan ayuda humanitaria, 8 millones están en riesgo de hambruna y 13 millones en riesgo de inanición. Además, cabe señalar la aparición de brotes de enfermedades como el cólera, que afectó gravemente al país en 2016, o la actual pandemia de coronavirus. Por otro lado, la población también sufre constantes violaciones de sus derechos humanos.