Más facilidades para las 'startups' de Dubái

El emirato de Dubái, a través de la Cámara de Comercio e Industria, establece recomendaciones para apoyar al desarrollo de las Pymes
Dubái

 -   Centro financiero Dubái

El emirato de Dubái, a través de la Cámara de Comercio e Industria (DCCI, por sus siglas en inglés), ha publicado un libro blanco en el que establece recomendaciones de políticas para apoyar el desarrollo de las pequeñas empresas, así como para abordar los desafíos a los que se enfrenta el sector.

Entre los principales retos que destacan está el que tienen los emprendedores más pequeños en la búsqueda de la financiación. El libro blanco, un documento que en ocasiones publican gobiernos para informar a los órganos legislativos o a la opinión pública, encontró que los inversores generalmente adoptan un enfoque cauteloso cuando se trata de desarrollar negocios con 'startups', prefiriendo trabajar con una gama limitada de modelos de negocios, tecnologías y sectores. Esto, finalmente, deja a muchos sin acceso a la financiación.

Según el Fondo Khalifa para el Desarrollo Empresarial, alrededor del 50-70% de las solicitudes de financiación de pequeñas y medianas empresas (Pymes) son rechazadas por los bancos convencionales. Como resultado, los préstamos a las Pymes representan solo el 4% del crédito bancario pendiente en los Emiratos Árabes Unidos (EAU), muy por debajo del promedio de la región Oriente Medio y Norte de África (MENA) que se ubica en el 9,4%.

Para abordar esta situación, el Fondo Mohammed bin Rashid, parte del Departamento de Desarrollo Económico de Dubái, aumentó su financiación para las Pymes en Dubái en un 147% el año pasado, apoyando 18 proyectos por un total de 3,8 millones de dólares. Un aumento significativo en las finanzas para las pequeñas empresas que podría traducirse en una actividad económica más amplia, dado el importante papel que desempeñan en la economía. Según datos del Gobierno de Dubái, las Pymes representaban el 47% del PIB y el 52% de todo el empleo hasta julio del año pasado.

El informe también pide que se realicen mejoras en el entorno de la creación de negocios en Dubái. El DCCI recomienda una cooperación más estrecha entre el Gobierno, las universidades y los fondos de inversión, y un enfoque en el desarrollo de la capacidad existente en términos de incubadoras, aceleradores y espacios de trabajo conjunto, que desempeñan un papel importante en el apoyo a las nuevas empresas y empresarios en el emirato.

Los Emiratos Árabes Unidos en su conjunto siguen siendo el principal destino para la financiación de 'startups' en la región MENA, recibiendo el 32% de todas las ofertas y el 67% de la financiación en el primer trimestre del año, según datos de la plataforma 'startup' MAGNiTT, con sede en Dubái. 

En Dubái específicamente, el compromiso del emirato de otorgar el 20% de todos los contratos relacionados con la Exposición Universal de 2020 a las Pymes ha incentivado aún más el desarrollo y el crecimiento de las pequeñas empresas. Organismos como el Dubai Startup Hub, que cuenta con 3.000 empresas nuevas y ha trabajado con 7.000 empresarios desde su creación en 2016, han ofrecido más apoyo.

Este entorno propicio ha alimentado el interés extranjero en el ecosistema 'startup' del emirato, con una serie de empresas con sede en Singapur que buscan utilizar Dubái como trampolín para expandirse al resto del Oriente Medio.

Además del financiamiento dedicado a las Pymes, el 'crowdfunding' está ganando popularidad en el emirato. Como líder de 'crowdfunding' en la región, particularmente en el segmento de negocio a consumidor (B2C), Dubái está considerando el potencial de crecimiento en comercio electrónico y finanzas.

"Dubái es el mercado más maduro para el 'crowdfunding' en MENA, aunque todavía hay un espacio significativo para el crecimiento", dijo a OBG Chris Thomas, co-CEO y cofundador de la firma de 'crowdfunding' Eureeca. "Además, el ecosistema de las nuevas empresas en general continúa creciendo a un ritmo rápido, lo que lleva a los inversores minoristas a aprender más sobre los desafíos y las oportunidades de invertir en las primeras etapas", señaló.

Además de permitir el flujo de financiamiento muy necesario para las empresas emergentes, Thomas agregó que las plataformas de 'crowdfunding' actúan como guardianes importantes en la industria. “Por cada 100 nuevas empresas que se lanzan en nuestra plataforma, solo aceptamos una o dos. Por lo tanto, los inversores pueden estar seguros de que no son la primera línea de diligencia”, dijo.

Sin embargo, las cifras de la industria sugieren que el emirato todavía tiene margen para mejorar cuando se trata de incentivar el crecimiento. En el Reino Unido, por ejemplo, el Gobierno ofrece incentivos fiscales para el 'crowdfunding'.

Si bien no existen tales medidas en Dubái, el Ejecutivo ha estado trabajando para fomentar un ecosistema de financiación más maduro a través de la Dubai Future Foundation, otorgando nuevas licencias y ofreciendo soporte a las plataformas. En caso de que el emirato logre ser más favorable al 'crowdfunding', se espera que genere retornos atractivos, dados los niveles más altos de inversión.