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Marruecos no participará en la Copa África Sub-17 de Argelia

Así lo anunció la Real Federación Marroquí de Fútbol tras la negativa de Argelia a abrir el espacio aéreo
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PHOTO/AFP/KENZO TRIBOUILLARD  -   Final de la Copa de África entre Senegal y Egipto

La Real Federación Marroquí de Fútbol (FRMF) lamentó que no se haya confirmado una respuesta oficial a su solicitud de permitir que la selección nacional viaje a Constantine a través de la aerolínea oficial del equipo, Royal Air Maroc (RAM).  En diciembre de 2022, la FRMF envió una solicitud a la Confederación Africana de Fútbol (CAF). En ella se enfatizó que Marruecos no participaría en el torneo si Argelia se negaba a permitir que la delegación marroquí volara directamente de Rabat a Constantina con la aerolínea oficial del país, Royal Air Maroc. 

Las tensiones que están generándose a raíz de los inconvenientes sufridos por la selección alauí han hecho que diversos países se hayan posicionado a favor de Rabat. Egipto, Túnez, Camerún y Uganda son algunos de los países que, pese a disculparse, no participarán en la que consideran una competición “manchada por Argelia”. “Si bien el viaje de la selección alauí de Rabat a Constantina está organizado por la FRMF, y el sorteo de los cruces y de la fase de grupos está previsto para el día trece de enero de 2023, es decir, en 24 horas, la FRMF observa con pesar la situación. Desgraciadamente, el vuelo de Rabat a Constantine aún no ha sido confirmado por CAF”, lamentó FRMF. 

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AFP/AHMED HASAN  -   El presidente de la CAF, Patrice Motesepe, y el secretario general, Veron Mosengo-Omba, ofrecen una rueda de prensa durante la asamblea general extraordinaria de la Confederación Africana de Fútbol, celebrada en El Cairo el 26 de noviembre de 2021

En medio del énfasis y la ambigüedad de Argelia, los medios argelinos subrayaron que la ausencia de una respuesta oficial indica el rechazo del país norteafricano a aceptar la solicitud de Marruecos. La semana pasada, el ministro de Deportes de Argelia, Abderrazak Sebgag, prometió que su país comunicará su respuesta a la solicitud de Marruecos a través de “canales oficiales”. “La FAF responderá a CAF por los canales oficiales. Argelia tiene sus leyes, su soberanía que está por encima de toda consideración”, dijo. Sin embargo, el medio de noticias argelino TAS enfatizó que los comentarios de Sebgag “significan el rechazo de Argelia” a la solicitud de Marruecos. 

De sobra son conocidas las tensiones entre los dos países que se exacerbaron en 2021 después de que Argelia acusara a Marruecos de interferir en sus asuntos internos. El régimen argelino también cerró su espacio aéreo y cortó los lazos con Marruecos en 2021. Las relaciones entre vecinos han sido históricamente tensas debido al apoyo argelino al separatismo en la región del Sáhara Occidental en el sur de Marruecos. Pero la larga disputa diplomática entre los dos países alcanzó un nuevo punto álgido en agosto del año pasado después de que Argel anunciara su decisión de cortar todos los lazos con Rabat mientras la diplomacia marroquí lograba un progreso notable en la cuestión del Sáhara Occidental, recibiendo importantes apoyos internacionales.  

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AFP/CHARLY TRIBALLEAU - El delantero egipcio Mohamed Salah (izq.) junto al defensa marroquí Achraf Hakimi tras ganar el partido de fútbol de cuartos de final de la Copa Africana de Naciones (CAN) 2021 entre Egipto y Marruecos en el Stade Ahmadou Ahidjo de Yaundé el 30 de enero de 2022 

Como justificación de su decisión de cortar los lazos con Marruecos, Argelia acusó al reino marroquí de intentar socavar los intereses argelinos y desestabilizar el país. En particular, Argel acusó a Rabat, sin pruebas, de estar involucrado en los incendios forestales que asolaron las regiones del norte de Argelia el año pasado. Con esta decisión, Marruecos se une a países como Uganda, Egipto y Camerún (la actual campeona) de no participar en la Copa Africana de Naciones (CHAN) Sub-17 en Argelia cuyo inicio está previsto para el mes de abril del presente año. 

La organización del torneo va a resultar como poco, complicada. Si bien los principales favoritos han decidido no acudir, no constar con el suficiente número de países participantes hará que el formato de la competición tenga que ser modificado por primera vez en 30 años, adulterándola desde su inicio. Todo este revuelo va a suponer un duro golpe para un continente que está en su auge futbolístico como reflejan los resultados de Marruecos en el Mundial, o la persistente aparición de jugadores africanos o de origen africano en las listas de candidatos para el Balón de Oro.