Marruecos se hace con 4 drones MQ-9B SeaGuardian

El anuncio llega justo después de que Marruecos e Israel normalizaran relaciones
Atalayar_Un avión teledirigido MQ-9 Reaper

AFP/ETHAN MILLER  -   Un avión teledirigido MQ-9 Reaper volando en la base aérea de Creech en Indian Springs, Nevada

A principios de octubre, y tras la visita del secretario de Defensa estadounidense Mark Esper a Marruecos, ambos países firmaban un acuerdo de cooperación en el ámbito militar y de la seguridad para la década 2020-2030. El acuerdo no entraba en detalles, pero sentaba las bases para que se produjeran noticias como la de ayer. Según fuentes militares han confirmado a Reuters, la nueva compra alcanzaría los 1.000 millones de dólares. La escalada armamentística entre Argelia y Marruecos sigue reportando beneficios a las arcas estadounidenses.

El grueso de la adquisición lo formarían 4 drones MQ-9B SeaGuardian, de la compañía estadounidense General Atomics. También estarían incluidos diferentes municiones guiadas así como misiles Hellfire, que pueden ser equipados en esos mismos drones, todos ellos producidos por empresas del país, como Lockheed Martin o Boeing. Estos drones tendrían un alcance de más de 11.000 kilómetros, por lo que pueden cubrir amplias zonas de mar o desierto, algo en lo que Marruecos está especialmente interesado.

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PHOTO/AFP - El secretario de Defensa de EE.UU. Mark Esper (L) se reúne con Nasser Bourita (R), ministro de Asuntos Exteriores y Cooperación Internacional de Marruecos, en la capital Rabat el 2 de octubre de 2020

La compra está a la espera de su aprobación en el Congreso estadounidense, según el Régimen de Control de Tecnología de Misiles, el MTCR, algo que la Administración Trump ha estado tratando de reinterpretar para atraer la compra de otros países que, al no ser aliados directos o socios de la OTAN, podrían haberse quedado fuera de este tipo de adquisiciones. 

El ejemplo más claro de cómo Estados Unidos está diversificando sus compradores de drones, es el de la reciente compra de drones por parte de Emiratos Árabes Unidos, que también se valió del reconocimiento de Israel para acceder a esta tecnología. Otro ejemplo, habría sido Taiwán. 

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AFP/ISAAC BREKKEN - Un avión MQ-9 Reaper pilotado remotamente pasa volando durante una misión de entrenamiento

Este modelo naval del UAV MQ-9 Reaper, estaría especializado en escenarios como el de Guerra anti superficie y Guerra anti submarina, además de las clásicas vinculadas a la obtención de inteligencia para luchar contra la piratería, el tráfico de drogas, la inmigración ilegal, y la información necesaria para otro tipo de operaciones.

Marruecos ya contaba con el modelo predecesor de este MQ-9 Reaper, aunque este último acuerdo le ha permitido acceder al modelo más potente. España es otro de los países que cuenta con el MQ-9 en sus fuerzas aéreas. En las últimas semanas, también se han conocido los avances que los países de la Unión Europea están haciendo en este tipo de armamento. El denominado Euromale, empezará llegar alrededor de 2028, y España contará, en principio, con 12 de estas aeronaves no tripuladas.