Marruecos suspende la operación Paso del Estrecho de este año por el coronavirus

Naser Burita, ministro de Exteriores del reino alauita, ha asegurado que los emigrantes marroquíes podrán volver al país y se están valorando alternativas
La gente espera para subir a los transbordadores con destino a Ceuta y Tánger en el puerto de Algeciras

AFP/MARCOS MORENO  -   La gente espera para subir a los transbordadores con destino a Ceuta y Tánger en el puerto de Algeciras

El ministro de Exteriores de Marruecos, Naser Burita, ha anunciado este lunes la suspensión de la operación Paso del Estrecho debido al coronavirus. Cada año, hasta tres millones de marroquíes atraviesan Europa en sus vehículos para llegar hasta el sur de España y de ahí al norte de África para pasar las vacaciones de verano con sus familiares. En 2019 se contabilizaron hasta 3.340.045 pasajeros y 760.215 vehículos. “La operación tal y como es conocida no tendrá lugar este año", ha indicado Burita en una comparecencia en el Parlamento. El ministro ha defendido que los emigrantes marroquíes podrán volver a su país de origen cuando estén abiertas las fronteras, para lo que no existe todavía una fecha, y que se preparará un nuevo mecanismo para las actuales circunstancias. 

El ministro ha explicado que la operación Paso del Estrecho, que todos los años facilita a miles de ciudadanos marroquíes pasar sus vacaciones de verano en su país de origen, requiere preparativos desde el mes de abril, además de coordinación entre varios países y la intervención de varias instituciones, factores que no se han reunido este año debido a la pandemia del coronavirus. Fernando Simón, el director del Centro de Coordinación y Emergencias Sanitarias de España, ha asegurado en rueda de prensa que Marruecos le ha hecho un favor a España con esta decisión y ha agradecido al reino alauita ser tan consciente de los riesgos y que sus autoridades hayan sido tan prudentes al adoptar esa medida, que evitará que millones de personas procedentes de otros países de Europa viajen por España.

Juanma Moreno, presidente de Andalucía, también ha señalado la decisión de Marruecos de “sensata y prudente” en su cuenta de Twitter. “Andalucía seguirá colaborando para que cualquier avance se lleve a cabo con todas las garantías. La prioridad es proteger la salud de todos”, ha escrito en su perfil. 

No obstante, Burita ha indicado que los emigrantes marroquíes residentes en el extranjero podrán volver a su país de origen cuando se abran las fronteras terrestres, aéreas y marítimas, pero no ha precisado fecha para esa apertura. También ha puntualizado que estos retornos estarán sujetos a las medidas tomadas por los países de tránsito (en particular España e Italia) y a la situación epidemiológica tanto marroquí como internacional.

Además, se impondrá a los viajeros algunos requisitos, como la obligación de someterse a un confinamiento individual de nueve días y la realización de dos pruebas al principio y final del aislamiento. Por otra parte, el ministro ha ofrecido detalles sobre la repatriación de sus nacionales atrapados hace tres meses en el extranjero tras el cierre de fronteras.

Tras una primera fase de repatriación para hacer volver a marroquíes desde las ciudades españolas de Ceuta y Melilla y desde Argelia, Burita ha explicado que desde el 15 de mayo hasta esta semana se han repatriado a 3.157 marroquíes atrapados esencialmente en España y en Turquía. El ministro ha añadido que esta operación se acelerará a partir de esta semana para organizar 30 viajes desde 17 países.