Marruecos y Estados Unidos, 14 años de éxito del acuerdo de libre comercio

 -  

Henar Hernández

Pie de foto: 6ª sesión del Comité Conjunto encargado del seguimiento del acuerdo de libre comercio entre Marruecos y Estados Unidos el 16 de julio de 2019 en Rabat.

El ministro de Industria, Inversión, Comercio y Economía Digital de Marruecos, Moulay Hafid Elalamy y el representante comercial adjunto de Estados Unidos para Europa y Oriente Medio, Dan Mullaney, han copresidido la sexta sesión del Comité Conjunto encargado del seguimiento del Acuerdo de Libre Comercio (ALC) entre los dos países que entró en vigor en 2005. Como resultado del pacto logrado en materia económica, la agencia de prensa marroquí MAP destaca que el volumen de los intercambios comerciales entre ambas naciones ha alcanzado en la actualidad los 5,44 mil millones de dólares, una cifra elevada si se tiene en consideración que, en 2006, el comercio bilateral se situaba en 1,34 mil millones de dólares. 

El ALC también ha influido en las exportaciones y en las importaciones. En el primer caso, se han quintuplicado en los últimos 12 años – de 0,26 mil millones en 2006 a 1,38 mil millones el año pasado – mientras que, en el segundo, se cuadriplicaron, pues pasaron de 1,08 mil millones en 2006 a 4,06 mil millones en 2018. Asimismo, se ha visto beneficiado el flujo de Inversión Extranjera Directa (IED). Durante el encuentro Elalamy ha expuesto que entre 2012 y 2018, la IED procedente de Estados Unidos se ha incrementado hasta representar un 5,2% del total que recibe el Reino. A esto, se le suma que el número de empresas estadounidenses presentes en Marruecos ha alcanzado el centenar – concretamente, 120 – lo que, de acuerdo con el ministro, supone “un signo de confianza en el potencial del país”.

Pie de foto: Moulay Hafid Elalamy, ministro de Industria, Inversión, Comercio y Economía Digital, de Marruecos.

Por ello, el ALC, que surgió de la voluntad de entendimiento manifestada entre el rey Mohamed VI y el expresidente estadounidense George W. Bush en el año 2002, ha sido considerado “una historia de éxito”, que “ha superado todas las expectativas”, por el Centro Marroquí-Americano de Políticas (Moroccan American Center for Policy). En un informe publicado el 22 de junio de 2017 por la organización, con motivo de la celebración del 12º aniversario de la entrada en vigor del acuerdo, se asegura que “Marruecos fue un socio bien elegido por EEUU, en términos tanto económicos como políticos. En consecuencia, el ALC sirve como un ejemplo positivo e impactante de una política comercial efectiva”. Cabe recordar, en este punto, que, con la firma del acuerdo, Marruecos se convirtió en el primer socio de libre comercio de EEUU en el continente africano, una “decisión lógica”, por dos razones, de acuerdo con el informe: por un lado, porque Marruecos se convirtió en el primer país en reconocer a EEUU en medio de la guerra revolucionaria de 1777 y, por otro lado, por la situación estratégica del Reino entre Europa y África. 

Entre los datos económicos que aporta la publicación, cabe destacar que ya en el primer año del ALC, las exportaciones de ambos países experimentaron “un salto inmediato”, pues el comercio bilateral se disparó en un 47%. En el caso estadounidense, sus exportaciones ya habían superado las estimaciones de crecimiento en el primer año del acuerdo, sobre todo, de productos agrícolas, equipos de transporte, componentes electrónicos y productos químicos, provenientes de Estados como Texas, Washington, Luisiana, California, Ohio, Missouri y Wisconsin. Específicamente, el informe recoge que, en términos de impacto sectorial, los productos que más se han exportado – datos de 2016 – han sido el petróleo, el carbón, los productos químicos, caucho y plásticos, por valor de 492,8 millones de dólares, seguidos de maquinaria y equipamiento, con 274 millones de dólares, y la comida procesada y el tabaco, con 177,5 millones de dólares. Así, para el año 2017, el negocio exportador de EEUU con destino al Reino se había incrementado en un 286% desde 2005. 

Pie de foto: Dan Mullaney, representante comercial adjunto de Estados Unidos para Europa y Oriente Medio.

No obstante, si bien el intercambio comercial ha sido parejo, las exportaciones de Marruecos al país norteamericano no han aumentado al mismo nivel, pues han subido en un 125%, lo que implica más de 100 puntos porcentuales por debajo. Por sectores, los productos que más ha exportado Marruecos a EEUU han sido químicos (311 millones de dólares), comida procesada y tabaco (80,8 millones) y productos agrícolas (71,5 millones).

El informe concluye con una serie de recomendaciones que deberían aplicarse para continuar fortaleciendo el ALC: acabar con el doble pago de los impuestos de seguridad social, incluir a Marruecos en el proyecto Power Africa, ampliar la participación de EEUU en programas triangulares con Marruecos, promover soluciones duraderas al conflicto del Sáhara Occidental y apoyar y promover a los empresarios marroquíes. 

Con estos datos sobre la mesa, el doctor Munr Kazmir, en una entrevista concedida a MAP, considera que la relación bilateral entre ambos países constituye un “modelo de asociación que merece ser imitado y reproducido”, pues la cooperación entre los dos Estados no solo se circunscribe al ámbito económico, sino que alcanza el campo de la seguridad, pues Marruecos representa los intereses de EEUU en la lucha contra Daesh, entre otros factores, apunta el experto.

Pie de foto: Evolución de las exportaciones-importaciones de Marruecos y EEUU. Moroccan American Center for Policy

La importancia del desarrollo sostenible…

Antes de la entrada en vigor del ALC hace 14 años, EEUU y Marruecos ya mantenían vínculos económicos a través de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). Así, desde 2001, la USAID ha desmovilizado más de 500 millones de dólares para el Reino, unos fondos que se han destinado en un 97% a proyectos de desarrollo económico, en materia de educación, empleo, salud y gestión de recursos, mientras que el 3% restantes ha estado orientado a iniciativas militares

El pasado 5 de julio, la USAID anunció una nueva donación de 94 millones de dólares a Marruecos para financiar el desarrollo socioeconómico inclusivo, a través de un programa con tres componentes relativos al crecimiento económico local, a la creación de asociaciones público-privadas en materia educativa y al fortalecimiento de la resiliencia de las comunidades.

… en el marco de las Naciones Unidas

Marruecos, junto con la Comisión Económica para África de la ONU (CEA), ha organizado este martes en la sede de Naciones Unidas en Nueva York un evento sobre la financiación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y la Agenda 2063 en África. En el encuentro, que se ha celebrado bajo el título “Fortalecimiento de la política fiscal y aprovechamiento de la digitalización para mejorar la financiación”, Marruecos ha estado representado por la secretaria de Estado encargada del Desarrollo Sostenible, Nezha El Ouafi, quien ha puesto de manifiesto que “la orientación de nuestra estrategia económica y el progreso realizado ponen a nuestro país en una posición para integrar rápidamente los ODS y enfrentar los desafíos de alcanzarlos para el 2030”. 

Según recoge MAP, el modelo marroquí de financiamiento para el desarrollo se basa en una serie de elementos fundamentales: un marco macroeconómico sólido y estable, capaz de fomentar las condiciones para un crecimiento fuerte, inclusivo y que genere empleos; y un esfuerzo sostenido para movilizar recursos financieros nacionales. El Ouafi también ha puesto el foco en la importancia de mantener un marco institucional y normativo que facilite la canalización de la inversión privada y de la IED, y en la implementación de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación (TIC) para conseguir una economía digital, ya que “pueden ayudar a generar hasta un 20% más de recursos para alcanzar los ODS”, ha reconocido la secretaria. 

Este evento se ha producido al mismo tiempo que comenzaba el Foro Político de Alto Nivel sobre el Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas, un encuentro donde también asiste Marruecos, y que durará hasta este jueves 18 de julio.