Marruecos y Reino Unido lanzan una ruta marítima entre Tánger y Poole

Esta conexión se enmarca en el acuerdo comercial entre Rabat y Londres firmado en 2019
Boris Johnson habla con el rey Mohamed VI de Marruecos durante la 5ª cumbre Unión Africana-Unión Europea (UA-UE) en Costa de Marfil, 29 de noviembre de 2017

REUTERS/LUDOVIC MARIN  -   Boris Johnson habla con el rey Mohamed VI de Marruecos durante la 5ª cumbre Unión Africana-Unión Europea (UA-UE) en Costa de Marfil, 29 de noviembre de 2017

Desde el Brexit, la colaboración entre Marruecos y Reino Unido se ha incrementado notablemente en sectores como el comercio, la cooperación militar y las energías renovables. También, durante los últimos años, se ha incrementado el turismo británico en el país árabe.

Una de las bases de esta asociación bilateral es el acuerdo comercial entre Rabat y Londres firmado el 26 de octubre de 2019 por Nasser Bourita, ministro de Asuntos Exteriores marroquí y Andrew Murrison, encargado de Desarrollo Internacional en el Norte de África y Oriente Medio. Este pacto entró en vigor en enero de 2021 y, desde entonces, la cooperación entre ambos países se ha afianzado notablemente.

Una prueba de que este tratado está fomentado las relaciones entre ambos países es la inauguración de una nueva conexión marítima entre Tánger Med y la ciudad británica de Poole, al sur de la isla. La ruta estará operativa a finales de septiembre y permitirá a Marruecos exportar sus productos al Reino Unido en menos de tres días, frente a los seis días que se tarda por tierra. Además, así Londres evitará gastos adicionales a causa del Brexit en carreteras.

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PHOTO/REUTERS - Vista general del puerto de contenedores de Tánger-Med en Ksar Sghir, cerca de la ciudad costera de Tánger, Marruecos

A principios de agosto, Simon Martin, embajador británico en Rabat, anunció esta línea marítima, la primera entre los dos reinos. Habrá un trayecto una vez por semana y estará dirigido por la compañía United Seaways. Martin ha asegurado que el viaje será “más rápido y barato”, mientras que se espera que el tráfico entre los puertos supere el medio millón de contenedores al año.

Aunque en un principio el recorrido esté reservado exclusivamente para mercancías, el embajador no descartó el transporte de turistas con el tiempo. “Creo que habrá una gran demanda de servicio de pasajeros, no solo de carga”, afirmó el embajador. Esta conexión marítima podría paliar los efectos de la grave crisis de suministros que atraviesa Reino Unido a consecuencia de la salida de la Unión Europea. La mayoría de los supermercados han experimentado una escasez de productos como frutas y verduras. Asimismo, este desabastecimiento ha afectado a cadenas de restaurantes como McDonald’s, KFC o Nando’s.

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PHOTO/REUTERS - El príncipe Enrique del Reino Unido se reúne con Saad Eddine El Othmani, exprimer ministro de Marruecos, durante la Cumbre de Inversiones Reino Unido-África en Londres, Gran Bretaña, el 20 de enero de 2020

De momento, se trasladarán vehículos refrigerados con productos como frutas y hortalizas, alimentos que constituyen la mayoría de las exportaciones marroquíes al Reino Unido. No obstante, estas ventas siguen siendo bajas en comparación con las exportaciones de algunos países de la UE Los importadores británicos se gastaron el año pasado 180 millones de libras esterlinas en productos frescos de Marruecos, mientras que las importaciones con España ascendieron a casi 1.800 millones.

Por otra parte, entre los productos que recibe Marruecos de Reino Unido destacan gas, automóviles, piezas de aviones o petróleo refinado, tal y como informa Simon Martin.

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REUTERS/YOUSSEF BOUDLAL - Mercado de verduras en las afueras de Casablanca

Esta nueva ruta también podría tener beneficios en otras zonas. “En esta nueva dinámica, el tráfico subsahariano aumentará considerablemente. El puerto de Dakhla tendrá un papel importante”, declara Younes Lamarti, director general de Bolloré Transport & Logistics Maroc, al medio Bladi. Lamarti también subraya la relevancia que tendrá el reino alauí a nivel regional. “Marruecos podría convertirse en el centro portuario de todas las mercancías que llegan de los países del norte al sur, y viceversa”, añade.

Londres, cerca de reconocer la soberanía marroquí sobre el Sáhara

Las buenas relaciones económicas y comerciales entre Marruecos y Reino Unido podrían transcender también a lo político. Tal y como señala Ahmed Faozi, exembajador y experto en relaciones internacionales, “los británicos reconocerán tarde o temprano la integridad del territorio marroquí”.

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AFP/FADEL SENNA - Puesto fronterizo entre Marruecos y Mauritania en Guerguerat, situado en el Sáhara Occidental, el 24 de noviembre de 2020, tras la intervención de las fuerzas armadas reales marroquíes en la zona

“Varias pistas corroboran un acercamiento más fuerte entre el Reino de Marruecos y el Reino Unido. Este acercamiento probablemente podría culminar con el alineamiento de los británicos en las posiciones de los países que reconocen la integridad de territorial marroquí”, explica Faozi. Recientemente, el medio estatal BBC modificó un mapa de Marruecos eliminando la línea que separa el Reino del desierto. Este detalle se ha visto en medios marroquíes como una clara alusión al posible reconocimiento británico de la soberanía marroquí sobre el Sáhara.

Reino Unido espera afianzar lazos con el nuevo Gobierno marroquí

Aziz Akhannouch, del Rally Nacional de los Independientes, ha sido el ganador de las recientes elecciones celebradas en Marruecos. Posteriormente, el rey Mohammed VI lo nombró presidente del Gobierno, además de encargarle la formación del nuevo Ejecutivo. 
Durante la jornada electoral, una delegación diplomática británica formó parte de los observadores internacionales de los comicios.

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PHOTO/AP - El primer ministro británico Boris Johnson durante la Cumbre de Inversiones Reino Unido-África en Londres el 20 de enero de 2020

Una vez finalizado el recuento, la Embajada británica felicitó al país por el éxito en el proceso democrático y expresó su satisfacción por participar como observador. Asimismo, aseguró que trabajará con el nuevo Gobierno, liderado por Akhannouch.

“La asociación posterior al Brexit con Marruecos es fundamental, y nuestro objetivo es desarrollar plenamente esta cooperación histórica en beneficio de ambos países”, declaró el Departamento Británico de Comercio Internacional en Marruecos.