Marruecos y Reino Unido realizarán maniobras militares conjuntas en octubre

Además, Rabat y Londres consolidan su cooperación comercial a través de una nueva ruta marítima que conectará ambos países en septiembre
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El embajador británico en Rabat, Simon Martin, ha declarado al medio Le360 que el próximo octubre Marruecos y Reino Unido llevarán a cabo ejercicios militares conjuntos. Estas maniobras contarán con el portaaviones de la Royal Navy HMS Queen Elizabeth. Recientemente, Marruecos desarrolló operaciones militares por tierra, mar y aire con Estados Unidos dentro del proyecto African Lion. Además, otros países como Francia, Italia o Canadá participaron en las maniobras.

Este plan supone un gran paso dentro de la cooperación en materia de defensa entre Rabat y Londres, aunque Martin también quiso subrayar la colaboración comercial. “Las fuertes relaciones comerciales que ya existen entre los dos países en los campos de la agricultura, el turismo, la automoción, la aeronáutica, así como el textil y los servicios financieros”, declaró el embajador británico.

“Ya tenemos un comercio muy importante para el Reino Unido; los principales productos exportados son petróleo refinado, gas, automóviles, piezas de aviones, etc. En la otra dirección, la mayor parte de las exportaciones de Marruecos al Reino Unido son verduras y frutas frescas”, añadió. Sin embargo, las exportaciones marroquíes al Reino Unido siguen siendo inferiores en comparación con otros países de la Unión Europea. En 2020 los importadores británicos se gastaron 180 millones de libras en productos frescos de Marruecos, mientras que las importaciones con España ascendieron a casi 1.800 millones de libras. No obstante, con el nuevo acuerdo de asociación firmado tras el Brexit, Londres podrá mantener lazos comerciales con Marruecos sin ceñirse a los acuerdos elaborados por Bruselas.

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PHOTO/AP - El primer ministro británico Boris Johnson durante la Cumbre de Inversiones Reino Unido-África en Londres el 20 de enero de 2020

“Tenemos economías muy complementarias y con este acuerdo hemos construido una estructura para identificar los sectores donde podemos cambiar las reglas, los términos de nuestra relación económica para aumentar las oportunidades para los inversores marroquíes en el Reino Unido y viceversa”, explicó Martin.

El diplomático destacó las energías renovables como un sector con un gran potencial a la hora de realizar inversiones. “Marruecos es líder mundial en energías renovables, cada vez hay más oportunidades de inversión en este ámbito. Hay una propuesta, estamos cruzando los dedos para que tenga éxito, para una inversión muy, muy importante para generar electricidad a partir de energías renovables en Marruecos y exportarla a Reino Unido”, reveló el embajador. Dentro de las energías sostenibles, Martin habló del hidrógeno verde y expresó su deseo de que “Marruecos se convierta en un centro para el desarrollo de esta tecnología”.

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PHOTO/REUTERS - El príncipe Enrique del Reino Unido se reúne con Saad Eddine El Othmani, primer ministro de Marruecos, durante la Cumbre de Inversiones Reino Unido-África en Londres, Gran Bretaña, el 20 de enero de 2020. 
Nueva ruta Tánger Med-Poole

Simon Martin también anunció una nueva línea marítima que conectará directamente el puerto de Tánger con Poole, al sur de Inglaterra, a partir de septiembre. Esta ruta será la primera directa entre Reino Unido y Marruecos y tendrá como objetivo fomentar el comercio entre ambos países. De momento, la línea está reservada para transportar contenedores, aunque Martin no ha descartado el transporte de pasajeros posteriormente. “Creo que habrá una gran demanda de servicio de pasajeros, no solo de carga”, señala.

Esta nueva ruta estará operativa una vez por semana y será dirigida por United Seaways. Además, el embajador ha asegurado que el trayecto “será más rápido y barato”. Se espera que el tráfico entre los puertos supere el medio millón de contenedores al año.

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PHOTO/REUTERS - Vista general del puerto de contenedores de Tánger-Med en Ksar Sghir, cerca de la ciudad costera de Tánger, Marruecos
Londres, al margen del conflicto del Sáhara

Como era de esperar, una de las cuestiones formuladas al embajador británico estuvo relacionada con la cuestión del Sáhara Occidental y la posición británica. “Nosotros, como miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU, no somos una parte directa, pero tenemos la responsabilidad y el compromiso de encontrar una solución dentro de las Naciones Unidas”, respondió Martin. “Siempre somos positivos y constructivos y esto continuará”, agregó.