Muere el líder de Boko Haram tras inmolarse en enfrentamientos con el Estado Islámico de Nigeria

El líder habría muerto en una supuesta emboscada en el noroeste de Nigeria realizada por el Estado Islámico de la Provincia de África Occidental (ISWAP), según medios locales
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AP PHOTO/JOSSY OLA  -   Un grupo de hombres identificados por la Policía nigeriana como combatientes y líderes extremistas de Boko Haram en Nigeria

El líder del grupo yihadista nigeriano Boko Haram, Abubakar Shekau, habría muerto tras los enfrentamientos protagonizados entre el grupo terrorista y su facción rival, el Estado Islámico de la Provincia de África Occidental (ISWAP), según ha informado el Ejército a medios locales.

El suceso se habría producido tras una emboscada perpetrada por el ISWAP en los alrededores del bosque de Sambisa, lugar donde Boko Haram se habría ocultado en el estado de Borno, según ha informado el portal HumAngle. El ISWAP habría conseguido entrar en el “triángulo de Tombuctú” donde Shekau habría resultado herido y secuestrado por el grupo junto con varios de sus guardaespaldas.

Según ha informado un alto cargo del Ejército de Nigeria a EFE, el enfrentamiento entre ambos resultó ser “una dura lucha entre los dos grupos. Por lo que sabemos, los combatientes de ISWAP, que había invadido el bastión de Boko Haram en el bosque de Sambisa, sometieron a Shekau y sus hombres". 

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PHOTO/REUTERS  -   Convoy del ejército nigeriano, Bama, estado de Borno

Tras su secuestro, fuentes nigerianas informan que el ISWAP habría obligado al líder del grupo a jurar lealtad al Estado Islámico del África Occidental en una reunión en la que se esperaba llevar a cabo una negociación, pero Shekau habría respondido inmolándose tras llevar bajo la ropa un chaleco bomba en secreto. En el acto habrían muerto todos los presentes. Por ahora se desconoce si entre ellos estuviesen altos cargos del ISWAP.

Shekau ha sido el líder de Boko Haram desde 2009, tras producirse la muerte de Mohamed Yusuf bajo custodia policial. Desde que comenzó su mandato, Shekau ha llevado a cabo ataques indiscriminados contra la población civil y atentados contra niños. En este sentido, se ha rumoreado sobre la muerte del líder hasta en cuatro ocasiones entre julio de 2009 y agosto de 2015. Un año después, el Ejército nigeriano informó que Shekau había sido herido gravemente en un bombardeo, pero el grupo terrorista publicó un mes después de los acontecimientos un vídeo del líder en perfecto estado de salud.

Los enfrentamientos entre el ISWAP y Boko Haram se han sucedido en repetidas ocasiones desde hace años, pero durante los pasados meses las hostilidades entre ambos se habían tornado más agresivas y continuas. Desde la separación del ISWAP de Boko Haram hace ya cinco años, decenas de combatientes del ISWAP han muerto en batallas contra el Boko Haram. Sin embargo, el ISWAP consiguió sobrevivir derrotando a varios subgrupos del Boko Haram y absorbiendo a otros. 

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ACLED- Reparto de los incidentes violentos entre Boko Haram (la facción de Shekau), frente al ISWAP (la facción de Barnawi)

Boko Haram ha conseguido controlar grandes zonas de Nigeria y el grupo intentó crear una especie de califato en zonas de Borno. Sin embargo, una ofensiva militar conjunta ejecutada por tropas nigerianas, camerunesas y chadianas consiguieron arrebatarles estas zonas y devolverlas a una intermitente tranquilidad. Según la ONU, más de 35.000 personas han muerto a manos del grupo terrorista y cerca de dos millones de personas se han desplazado por las ofensivas del grupo contra la población.

Según un estudio realizado por International Crisis Group “todavía ocurren enfrentamientos ocasionales, particularmente cuando los asaltantes de Shekau buscan robar y secuestrar a civiles en áreas controladas por ISWAP en las orillas nigerianas del lago Chad, así como en el área del gobierno local de Konduga en Nigeria, y las unidades de ISWAP intentan defenderse de ellos”.

La escisión del ISWAP se produjo debido a los constantes enfrentamientos y desacuerdos acerca del uso excesivo de la fuerza que estaba haciendo Boko Haram sobre las designaciones de takfir (infiel) tras realizar múltiples matanzas y masacres contra ellos. Desde el momento de su separación, el ISWAP se afilió a las filas del Estado Islámico y ha sido el responsable del aumento de la violencia que padece el país en la zona norte, además de estimular las confrontaciones entre el Boko Haram.

Boko Haram ha sido el grupo que más ataques ha realizado en la región del Sahel, siendo responsable de más de un 40% de ellos. Por otro lado, a ISWAP le correspondería el tercer lugar con alrededor de un 20% de ataques. Sin embargo, no todos ellos se han cometido a los alrededores del Lago Chad. A nivel mundial, ocupan la cuarta y quinta posición, respectivamente.