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Multimillonario con alas

Junto a las latas de Red Bull, cada vez más populares, que le hicieron rico rápidamente, también vendió un estilo de vida urbano, invirtiendo fuertemente en deportes
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AP/ANDREAS SCHAAD  -   El multimillonario austriaco, cofundador de la empresa de bebidas energéticas Red Bull y fundador y propietario de la escudería Red Bull de Fórmula 1, fallecio, el sábado 22 de octubre de 2022. Tenía 78 años

Dietrich Mateschitz era una de las personas más ricas de Austria: según la revista Forbes, su fortuna ascendía a 25.000 millones de euros. Murió el 22 de octubre a la edad de 78 años a causa de un cáncer. Su carrera se parecía un poco al mito del limpiador de platos que se convierte en millonario. En los años 80, como representante comercial inteligente que trabajaba para una empresa de pasta de dientes, conoció el mercado de las bebidas energéticas en Tailandia y demostró su genio para el marketing. Junto con socios tailandeses del clan Yoovidhya, ayudó a que la bebida Red Bull, que contiene mucha cafeína y azúcar, alcanzara el éxito mundial. Los comienzos no fueron fáciles, pero contó con los camioneros que debían permanecer despiertos tras consumir una o dos latas. Así que Red Bull se vendió primero principalmente en las paradas de carretera. Y envió a los empleados a comprar las bebidas para crear una mayor demanda de forma artificial. El truco funcionó.

Además de las latas de Red Bull, cada vez más populares, que le hicieron rico rápidamente, también vendió un estilo de vida urbano. Invirtió mucho en proyectos deportivos que también promovían sus bebidas: un exitoso equipo de carreras de Fórmula 1, espectaculares espectáculos aéreos, un equipo de fútbol austríaco, atletas temerarios que saltaron desde el famoso puente de Mostar. En 2012, el atleta extremo austríaco Felix Baumgartner incluso se atrevió a saltar desde la estratosfera, un éxito deportivo y publicitario difundido en todo el mundo. Su eslogan "Red Bull da alas" se hizo mundialmente conocido.

Además de comprar y renovar viejos hoteles y restaurantes, principalmente en su Austria natal, Mateschitz también fundó una empresa de medios de comunicación con el canal de televisión Servus TV, revistas como Carpe Diem, Terra mater, la plataforma de investigación Addendum y el Red Bulletin. Recientemente ha patrocinado la revista política "Pragmaticus" junto con el Príncipe de Liechtenstein.

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PHOTO/AFP - El propietario de Red Bull, Dietrich Mateschitz

Como magnate de los medios de comunicación actuó con una determinación despiadada, a la manera de los magnates británicos de los medios de comunicación. Cuando en 2016 se iba a formar un comité de empresa en Servus TV, "Didi" (como se le conocía) amenazó inmediatamente con cerrarla. Tras la rendición del personal, la emisión continuó. Mateschitz también cerró la plataforma mediática Addendum sin previo aviso.

En 2017, Mateschitz, por lo demás tímido con los medios de comunicación, concedió una entrevista al Kleine Zeitung, rara vez concedida, en la que se destapó como derechista y admirador de Trump. Criticó los "dictados de opinión de lo políticamente correcto" por parte de una "élite intelectual", que naturalmente ubicó en la izquierda.

Criticó duramente la "incapacidad de hacer frente a la ola de refugiados" en 2015. Y aunque se benefició mucho del mercado único de la UE -la Comisión Europea incluso impulsó la aprobación de Red Bull en Francia, donde la fórmula secreta se consideraba un peligro para la salud-, difundió mucho escepticismo comunitario a través de sus medios de comunicación.

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AFP/ALFREDO ESTRELLA - El piloto holandés de Red Bull Racing, Max Verstappen (C), celebra en el podio con el piloto británico de Mercedes, Lewis Hamilton (L), en segundo lugar, y el piloto mexicano de Red Bull Racing, Sergio Pérez, en tercer lugar, después del Gran Premio de México de Fórmula Uno en el autódromo Hermanos Rodríguez, en la Ciudad de México, el 30 de octubre de 2022

Servus TV, también conocida por sus espectaculares películas sobre la naturaleza, se convirtió en la mayor cadena de televisión privada. Pero también dio una plataforma a los radicales de derecha. Recientemente ha dedicado mucho tiempo de emisión a los escépticos de la vacunación y a los teóricos de la conspiración. El director de Servus TV, Ferdinand Wegscheider, presentó sus opiniones de derechas en su programa semanal Der Wegscheider. Y Martin Sellner, líder del movimiento de extrema derecha Identitären con un toque moderno y mascarón de proa de la Nueva Derecha en Alemania, también era un invitado frecuente en las tertulias de Servus TV.

Mateschitz había terminado sus estudios de economía en la Universidad de Viena para el comercio mundial después de 20 semestres, pero le gustaba cultivar un toque casero: despreciaba los trajes de negocios y solía aparecer en vaqueros y camisetas. Compró y renovó antiguos hoteles y posadas, por ejemplo, en la región de Ausseerland o en los alrededores del circuito de Fórmula 1 que revivió en Zeltweg (Austria) y que, por supuesto, recibió el nombre de la bebida energética.

Como director general mostró una conciencia social: Entre sus pagos benéficos conocidos se encuentra la fundación Wings for Life, que cofundó en julio de 2004 tras el trágico accidente de moto de Hannes Kinigadner, para financiar la investigación a nivel mundial sobre el tratamiento de las lesiones de la médula espinal, algunas de las cuales fueron consecuencia de espectaculares acrobacias de Red Bull.

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AFP PHOTO / SPORTSANDNEWS/HELMUT TUCEK - Una imagen de archivo muestra al paracaidista extremista austriaco Felix Baumgartner durante un vuelo de práctica sobre Inglaterra el 30 de julio de 2003

La televisión privada Puls 4, su rival en la televisión privada, recordaba en su obituario una extraña amenaza hecha al periodista de negocios de Profil Michael Nikbakhsh. Cuando éste se propuso escribir su biografía y tuvo una llamada telefónica con su madre, un enfadado Mateschitz le dijo que ya no estaría seguro "mientras una rótula perforada cueste 500 dólares de los sicarios de Moscú". El multimillonario se disculpó más tarde, pero la amenaza sugería una determinada manera de hacer las cosas.

El periodista Wolfgang Fürweger, que escribió la primera biografía, "La historia de Red Bull. El increíble éxito de Dietrich Mateschitz", fue expulsado de la empresa a pesar de su positivo reportaje: "El señor Mateschitz no podía controlar el contenido, y la falta de control no le sienta bien a él ni a su gente". Más recientemente, ha ocultado su grave enfermedad. Se dice que rechazó una quimioterapia contra el cáncer porque confiaba en la medicina alternativa.

Tras su muerte, el 51% de los accionistas de Red Bull -la familia tailandesa- tendrá que decidir el futuro de la empresa de bebidas. No está claro si los tailandeses quieren continuar con las amplias actividades de patrocinio en el deporte y la Fórmula 1.

La parte austríaca de la fortuna -que incluye un montón de castillos, casas y una isla entera cerca de Tahití- será compartida por su pareja Marion Feichtner, de 39 años, y un hijo de 29 años de una relación anterior. Como el impuesto de sucesiones ha sido abolido en Austria, pueden esperar una herencia libre de impuestos.

Otmar Lahodynsky, presidente de honor de la AEJ