Nadal cierra el año con victoria en Abu Dhabi

El tenista español se impuso por 6-7(3) y 7-5 y 7-6(3) al griego Stefanos Tsitsipas
Rafael Nadal, durante su partido contra el canadiense Denis Shapovalov

REUTERS/SUSANA VERA  -   Rafael Nadal, durante su partido contra el canadiense Denis Shapovalov

Rafael Nadal vuelve a subirse a lo más alto de un podio. Esta vez ha ganado el torneo de exhibición de Abu Dhabi, Mubadala World Tour Championship (MWTC, por sus siglas en inglés), frente al griego ganador de las Finales ATP y número 6 del mundo Stefanos Tsitsipas. 

Como recogen los organizadores del campeonato, Nadal demostró por qué es el número 1 del mundo con otra exhibición de acción en el Centro Internacional de Tenis Zayed Sport City. Salvó un tercer punto de quiebre en el sexto juego del primer set con una volea de revés por encima de la cabeza, luego rompió un golpe de derecha en la línea para cerrar su próximo juego de servicio para cuadrar el partido en 4-4, antes de romper una ventaja de su oponente 5-4. Tsitsipas devolvió el golpe de inmediato, rompiendo a Nadal en el juego diez y el set se dirigió a un desempate. 

Nadal mantuvo el servicio en el juego inaugural del segundo set y siguió un juego de clase mundial. El español salvó dos puntos de quiebre en el juego nueve y, ante el rugido de sus fervientes seguidores, rompió la resolución de Tsitsipas en el juego 12 para llevarse el segundo set 7-5.

El tenista español rompió el servicio en el sexto juego del set decisivo, solo para que Tsitsipas se defendiera con un descanso en el séptimo juego. Ambos jugadores mantuvieron sus servicios para llevar el partido a un campeonato y decidir el desempate, y Nadal usó toda su experiencia para tomar el decisivo 7-3 y sellar una épica victoria 6-7, 7-5, 7-6 después de más de tres horas en la pista.

“Es un verdadero placer venir aquí y ganar un quinto título significa mucho para mí. Espero mantenerme en forma para poder volver el año que viene. El público ha sido increíble”, declaró Nadal al término del encuentro. “Acabar el año así es fantástico”, señaló el tenista español. Tras las Navidades, Nadal se desplazará hasta la otra punta del mundo para disputar el Open de Australia, donde tendrá la primera oportunidad de igualar los 20 grandes de Roger Federer.

El premio del MWTC está valorado en 225.000 euros.