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Olaf Scholz viajará al Golfo en busca de alternativas al gas ruso

La gira del canciller alemán, el próximo fin de semana, incluirá visitas a Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos y Qatar, y se espera sirva para mejorar la cooperación en materia energética entre Berlín y los tres países del Golfo
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REUTERS/MICHELE TANTUSSI  -   Olaf Scholz, canciller alemán

Tras varios meses de amenazas, septiembre dio comienzo con la noticia de que la compañía gasística rusa, Gazprom, cerraba indefinidamente el suministro a Alemania –y, consecuentemente, a parte del resto de la Unión– a través del gasoducto Nord Stream 1. Ahora, en una carrera contrarreloj ante la proximidad de un invierno con reducidas reservas de gas, Berlín intensifica, todavía más, sus esfuerzos por encontrar nuevos socios energéticos que sustituyan los suministros de hidrocarburos rusos. Tanto a corto plazo, de cara a los próximos meses, como a medio y largo plazo, para reducir la dependencia y vulnerabilidad energética germana y europea. 

En este escenario, el canciller alemán, Olaf Scholz, ha anunciado una visita oficial de dos días a la región del Golfo. En concreto, durante el fin de semana el líder germano –acompañado de una “delegación empresarial del más alto nivel”, tal como afirmó Steffen Heepstrait, portavoz de Gobierno, en una rueda de prensa– se desplazará a Arabia Saudí, segundo productor petrolero a nivel mundial, solo por detrás de EE. UU.; a Qatar, quinto productor gasístico, y a Emiratos Árabes Unidos, también clave en el mercado de los hidrocarburos.

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AFP/AFP  -  Gráfico de los flujos de gas natural de Nord Stream 1 en millones de metros cúbicos por día desde el 1 de febrero
Reparando las relaciones entre Berlín y Riad 

La primera parada de la gira de Scholz, se espera, se producirá en la capital saudita de Riad. Allí, el líder germano se reunirá –por primera vez de manera presencial desde el comienzo de su mandato– con el rey saudí, Salmán bin Abdulaziz Al Saud, “si su salud se lo permite”, y con el príncipe heredero y dirigente ‘de facto’ del Reino, Mohamed bin Salmán. Scholz “concede gran importancia a los resultados de estas conversaciones”, parecieron explicar fuentes diplomáticas de la embajada alemana en Riad al medio Al Arab. 

Y es que las relaciones diplomáticas entre Berlín y Riad se han mantenido enrarecidas desde el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi, a finales de 2018 en el Consulado del Reino wahabí en Estambul (Turquía), lo que motivó el distanciamiento entre ambas, y la decisión germana de prohibir las exportaciones armamentísticas a todas las partes involucradas en la guerra de Yemen (incluyendo a Arabia Saudí). Unas cuestiones que, en palabras de Heepstrait, “ciertamente serán abordadas en las conversaciones”. 

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PHOTO/FILE  -  El príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohamed bin Salmán

Además, “la crisis energética, las repercusiones de la guerra en Ucrania, […], el expediente iraní y la agenda de la próxima cumbre del G20, programada para noviembre en la isla indonesia de Bali” –decía la fuente diplomática consultada por Al Arab– estarán también presentes en una agenda de discusiones que aspira a “corregir el rumbo de las relaciones entre ambos países”. 

Por su parte, el ministro de Asuntos Exteriores saudí, el príncipe Faisal Bin Farhan Al Saud, no ha dudado en alabar los históricos vínculos germano-saudíes en el campo de la economía, las inversiones y el comercio. La cooperación en cuestiones relacionadas con el programa saudí “Visión 2030” parece encarnar, para las autoridades de Riad, una gran oportunidad de inversión conjunta. Especialmente en los sectores industrial, cultural, de energías renovables y de cooperación militar.

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PHOTO/AFP  -  El emir de Qatar, el jeque Tamim bin Hamad al-Thani
Abu Dabi y Doha

La gira diplomática de Scholz en el Golfo llegará a su fin el domingo, tras encontrarse por separado con el presidente emiratí, Mohamed bin Zayed Al Nahayan, y con el emir catarí, el jeque Tamim bin Hamad Al Thani, en una reunión por la mañana, y otra por la tarde, respectivamente. Tras lo que, se espera, regrese a Alemania.

Según ha afirmado el ministro de Economía de Alemania, Robert Habeck, durante la estancia de Scholz en el Golfo, Berlín busca cerrar varios contratos para la importación de gas natural licuado (GNL) que sustituya al suministro ruso –que antes de la guerra en Ucrania daba respuesta al 55% de la demanda germana. Concretamente, con su contraparte emiratí, que ya este mes ha comenzado a enviar pruebas energéticas de hidrógeno verde al país europeo, según la cartera de Economía alemana, para “crear una cadena de valor del hidrógeno entre Alemania y los EAU”. “Esta entrega de prueba sienta una base importante para las importaciones de hidrógeno a medio plazo, que también serán ecológicas”. 

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AFP/TOBIAS SCHWARZ  -  El ministro alemán de Economía y Protección del Clima, Robert Habeck

Las conversaciones con Doha, por su parte, parecen estancadas desde hace ya varias semanas, pese a los esfuerzos de Berlín por negociar con uno de los principales exportadores de GNL del mundo desde que el comienzo de la “operación militar especial” rusa en Ucrania, el pasado mes de febrero. Unos esfuerzos que llevaron a Habeck a visitar el país en el mes de marzo. Qatar juega un complicado papel en el establecimiento de los precios y en la duración de los posibles acuerdos, han criticado varios funcionarios del Gobierno alemán, pero esto no ha excluido al pequeño país del Golfo de la gira de Scholz

Y es que la fuerte dependencia energética –ya no solo alemana, sino europea– en lo relativo a las fuentes, los proveedores y las rutas de importación, ha llevado Europa a convertirse en una región enormemente vulnerable a los conflictos y desequilibrios mundiales. Ahora, las complicaciones técnicas y de infraestructuras para recibir el gas extranjero dificultan la búsqueda de suministros a corto plazo para hacer frente a un invierno sin gas.