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Marruecos

Omán emerge por su atractivo comercial

La Cámara de Comercio de Madrid ha dedicado una jornada virtual a las oportunidades que ofrece el país omaní
Atalayar_Omán Camara de Comercio

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Omán ofrece un gran abanico de oportunidades de negocio y comercio, asunto que ha sido tratado en la última conferencia virtual celebrada por la Cámara de Comercio de Madrid.

La entidad ha organizado una jornada virtual para explicar los retos y oportunidades que ofrece Omán para las empresas madrileñas. El presidente de la Cámara de Comercio de Madrid, Ángel Asensio, ha empezado agradeciendo el apoyo institucional de la Comunidad de Madrid y el Ayuntamiento a la internacionalización de las empresas de la región. También se ha mostrado agradecido con Qatar Airways por su patrocinio y por su papel en la pandemia destacándola como ejemplo de adaptación ante las dificultades.

Omán está ubicado en una posición estratégica de Oriente Medio y cuenta con una población de 5 millones de habitantes. Su economía se basa fundamentalmente en el petróleo y gas, pero cada vez son más conscientes de la necesidad de diversificarla. Sectores como el turismo, y la industria agroalimentaria, en los que España cuenta con una importante experiencia, pueden verse beneficiados de la diversificación.

Atalayar_Cámara Comercio OmánLa embajadora de España en Omán, María Luisa Huidobro, ha animado a las empresas a conocer Omán de primera mano y les ha asegurado que cuentan con el apoyo de la Embajada. Asimismo, ha puesto en valor las reformas emprendidas por el nuevo sultán para atajar los problemas estructurales del país, así como la oportunidad que representa Omán al mantener buenas relaciones con sus países vecinos y ser, por lo tanto, puerta de entrada a ellos. La seguridad interna en un contexto regional conflictivo es otra de las virtudes que la embajadora ha remarcado.

Situación actual

La tercera ponente, Remedios Romeo, consejera Económica y Comercial de España en Omán, ha calificado de exitosa la experiencia española en los últimos años, si bien ha agregado que no ha estado exenta de fallos.

Romeo ha comentado que en estos momentos el país atraviesa una coyuntura difícil, que ya venía de antes, pero que la pandemia ha agravado. La necesidad de reconstruir su economía y la paz social es una prioridad.

“El Gobierno tiene la responsabilidad de gestionar los riesgos para hacer que el país sea sostenible y ofrezca buenas oportunidades a las empresas”, ha dicho. La inversión y la tecnología extranjera son ahora más que nunca necesarias en Omán.

Omán pertenece al Consejo de Cooperación del Golfo, organización regional que reúne a Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos, entre otros. Representa el 10% de la población de la organización y el 5% del PIB. En desarrollo y reservas de petróleo está a la cola de sus socios, aunque en indicadores de negocios como el índice Doing Bussiness no obtiene una mala puntuación. En 2020, se situó tan solo un puesto por detrás (68) que Arabia Saudí (62).

Entre las debilidades de su economía está la mencionada dependencia del petróleo, el alto déficit y la elevada deuda que le impide obtener buena calificación de las agencias de rating y por lo tanto dificulta su financiación externa. En Omán se da la circunstancia de que el 80% de los trabajos son en el sector público mientras que el 20% en el privado.

Atalayar_Cámara Comercio OmánEn los últimos años, debido a la agonía del anterior sultán el país estaba paralizado, no se tomaban decisiones relevantes ni abordaban las reformas necesarias. La consolidación fiscal y el ajuste de las cuentas públicas se fue postergando hasta la llegada del nuevo sultán en enero de 2020, Haitham bin Tariq, que además de la crisis sanitaria tuvo que enfrentar el desplome del precio del petróleo. La creación de la Oman Investment Authority ha sido uno de los aciertos del nuevo sultán señalados por Romeo. El organismo se encarga de racionalizar el gasto público.

Desde que el año pasado empezaron a emprenderse reformas, el país ha reconstruido lazos con el FMI, que tras varios años en los que sus informes eran rechazados de plano por las autoridades omaníes, ahora vuelven a ser tenidos en cuenta.

El progresivo crecimiento del precio del petróleo invita a pensar que la economía de Omán se irá recuperando. Aunque actualmente enfrentan el desafío de vacunar a una población muy escéptica, lo que podría retrasar la recuperación económica. 

Una buena relación bilateralAtalayar_Cámara Comercio Omán

Fue en el año 2004 cuando España estableció su Embajada en Omán. Más tarde, en 2010, se abriría el primer Foro de Inversiones, y cuatro años después se produciría la visita del rey Juan Carlos. En 2019 tuvo lugar un evento conjunto con la Cámara de Comercio e Industria de Omán y en 2020, Felipe VI viajó para mostrar sus condolencias por el fallecimiento del anterior sultán.

La relación bilateral no es tan estrecha como con otros países de la región, pero aun así goza de buena salud y oportunidades de seguir creciendo en el futuro.

Las empresas españolas están presentes en varios sectores destacando especialmente en ingeniería, infraestructuras, petróleo y gas, agua, defensa, construcción, logística, minería, TIC y turismo. En total en los últimos 15 años se han adjudicado contratos a empresas españolas por valor de 5.500 millones de euros.

Sectores con más potencial

Isabel Parra, analista de mercado de la Oficina Económica y Comercial de España en Omán, ha expuesto por su parte los sectores con más proyección.

El de hidrocarburos, uno de los principales del país, ha recibido la mayor parte de la inversión directa extranjera en los últimos años. Existen nuevos yacimientos de gas como el de Khazaen-Gazheer y Mabrouk que podrían interesar a las empresas españolas del sector.

El de la construcción, que ya cuenta con una importante participación española, sufrió un impacto en 2020 con la paralización de inversión pública y privada, experimentando un decrecimiento del 21%. Aun con todo, existen proyectos de desarrollo de infraestructuras de transportes como es el caso de la construcción de nuevos aeropuertos y la expansión del Puerto de Sohar y Duqm.​​​​​​​​Atalalayar_Cámara de comercio Omán

Otro de los sectores que más podrían atraer a las empresas españoles gracias a su larga experiencia es el turismo. Lógicamente la COVID-19 ha impactado negativamente y los planes de llegar a los 12 millones de visitantes y el 6% del PIB en 2040 se han truncado. Antes de la pandemia el sector estaba en pleno crecimiento, duplicando el número de visitantes entre 2013 y 2019. A pesar de todo, las autoridades omaníes están decididas a impulsarlo.

Algunas recomendaciones

Remedios Romeo ha ofrecido unos consejos a las empresas interesadas en adentrarse en Omán. Entre ellos, destaca la importancia de verificar el cliente para evitar estafas, evitar impagos y tener claro que los tribunales no suelen ser imparciales y que, de hecho, en ocasiones hay asuntos mercantiles que se dirimen por la vía penal.