Omán quiere tener en 2024 su primer satélite de comunicaciones

A los seis meses de asumir el poder, el sultán Haitham bin Tareq al Said ha revitalizado el proyecto que estaba aparcado desde hace más de una década
El sultán de Omán, Haitham bin Tareq al Said, acaba de dar el paso para obtener un servicio de asesoramiento técnico y financiero que le ayude definir los requisitos para contratar una inversión del orden de los 1.000 millones de euros

PHOTO/ONA  -   El sultán de Omán, Haitham bin Tareq al Said, acaba de dar el paso para obtener un servicio de asesoramiento técnico y financiero que le ayude definir los requisitos para contratar una inversión del orden de los 1.000 millones de euros

El nuevo sultán de Omán, Haitham bin Tareq al Said, también quiere contar con su propia flota de satélites de comunicaciones y no quedar atrás de sus vecinas monarquías de Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos. Pero para afrontar un proyecto que asciende en total a unos 1.000 millones de euros, el sultán y su recién nombrado equipo de gobierno han elegido un camino prudente y razonable.

El primer paso que han dado las autoridades del estado omaní consiste en formular una invitación a las consultoras especializadas del sector internacional de comunicaciones. Con esta medida pretenden contratar un servicio de asesoramiento técnico y financiero que ayude al Sultanato a definir los requisitos que debe cumplir su primer satélite de comunicaciones.

SM el Rey Felipe VI acudió a la capital de Omán para transmitir al nuevo sultán sus condolencias y las de España por el fallecimiento de su antecesor, Qabús bin Said
PHOTO/CASA REAL - SM el Rey Felipe VI acudió a la capital de Omán para transmitir al nuevo sultán sus condolencias y las de España por el fallecimiento de su antecesor, Qabús bin Said

El concurso a escala mundial ha sido hecho público el pasado 3 de junio y está liderado por la sociedad estatal Space Communications Technology (SCT), una entidad fundada en 2018 precisamente para afrontar el gran proyecto espacial nacional y supervisar el proceso de adquisición del primer satélite.

Las firmas de consultoría interesadas en tomar parte en la licitación deben acreditar que cuentan con experiencia en un mínimo de dos proyectos de asesoramiento en la elección de posiciones orbitales donde colocar al satélite y en otros tres de apoyo a un proceso de definición y contratación de programas para la fabricación de la plataforma.

Omán quiere dotarse de una plataforma de alto rendimiento que le aporte enlaces seguros al gobierno y a sus Fuerzas Armadas y de Seguridad, de gran trascendencia al tener un conflicto armado como el de Yemen en su frontera suroeste
PHOTO/BOEING - Omán quiere dotarse de una plataforma de alto rendimiento que le aporte enlaces seguros al gobierno y a sus Fuerzas Armadas y de Seguridad, de gran trascendencia al tener un conflicto armado como el de Yemen en su frontera suroeste
El plazo concluye en próximo 24 de junio

El plazo de presentación de las ofertas técnicas y financieras concluye el 24 del presente mes de junio. Son solo 21 días porque la intención del Sultanato es plantear lo más pronto posible el concurso internacional para la fabricación del satélite, contratarlo cuanto antes y que pueda entrar en servicio en 2024.

La voluntad del sultán Haitham bin Tareq al Said es que la sociedad ganadora del concurso abierto por la SCT colabore de forma estrecha con la Autoridad Nacional de Telecomunicaciones en la elección de la posición orbital más óptima para emplazar la astronave, que llevé a cabo un estudio de mercado y evalúe las posibilidades reales de negocio, así como que contribuya a organizar y supervisar los pliegos de condiciones y el contrato ante los fabricantes globales de satélites.

El sultán Haitham bin Tareq al Said favorece que su país mantenga estrechas relaciones políticas y comerciales con las monarquías de Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos
PHOTO/ONA - El sultán Haitham bin Tareq al Said favorece que su país mantenga estrechas relaciones políticas y comerciales con las monarquías de Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos

El requisito primordial que plantean las autoridades de Omán es dotarse de una plataforma de alto rendimiento que cubra las expectativas de comunicaciones comerciales satelitales en banda ancha de todo su extenso territorio y su Zona Económica Exclusiva. Pero también que aporte enlaces seguros al gobierno y a sus Fuerzas Armadas y de Seguridad, lo que es de gran importancia al tener un conflicto armado como el de Yemen en su frontera suroeste, que en su sexto año todavía no muestra indicios reales de remitir.

La iniciativa cuenta con el total apoyo del propio sultán y de la nueva ministra de Tecnología y Comunicaciones, Azza bint Sulaiman bin Saeed Al Ismaili, que hace unos meses ha sustituido al influyente ministro Ahmed bin Mohammed Al Futaisi, que desde marzo 2011 hasta octubre de 2019 era el titular del departamento de Transportes y Comunicaciones y ahora es solo el responsable de la cartera de Transportes. 

Definido como proyecto “prioritario y estratégico” por la ministra Azza bint Sulaiman bin Saeed Al Ismaili, los pasos previos que ha dado la SCT han consistido en construir las infraestructuras terrestres necesarias lograr desarrollar las capacidades con las que atender las telecomunicaciones inmediatas y a largo plazo de sus sectores productivos y financieros, tanto públicos como privados. 

Una antena de 9 metros de diámetro se ha levantado en el telepuerto de Al Amerat, a menos de 20 kilómetros de Mascate, la capital de Omán
PHOTO/ONA - Una antena de 9 metros de diámetro se ha levantado en el telepuerto de Al Amerat, a menos de 20 kilómetros de Mascate, la capital de Omán
Omán lo ha intentado en años anteriores

La nueva red satelital debe satisfacer las comunicaciones fijas y móviles nacionales, regionales e internacionales de Omán. Ya está disponible la estación principal de telemetría, seguimiento y control, cuya antena de 9 metros de diámetro se ha levantado en el telepuerto ubicado en las inmediaciones de la ciudad de Al Amerat, a menos de 20 kilómetros de Mascate, la capital de la nación, y a unos 30 kilómetros de su aeropuerto internacional.

Los orígenes del actual proyecto se remontan a la segunda mitad de 2019, cuando el entonces ministerio de Transporte y Comunicaciones y el Fondo de Reserva General del Estado ‒el fondo soberano del estado de Omán responsable de las inversiones a largo plazo‒ crearon el Grupo de Información Tecnológica y Comunicaciones. Con la intención de afrontar la Cuarta Revolución Industrial, el Grupo llevó a cabo un detallado estudio inicial sobre las oportunidades existentes para embarcarse en la adquisición de una primera plataforma de comunicaciones seguras que sirva para favorecer la expansión de Internet vía satélite en el país y mejorar las condiciones de su sector agrícola y pesquero.

No es la primera vez que Omán pretende poner en marcha un proyecto para dotarse con un satélite de comunicaciones. Ya lo intentó al menos en dos ocasiones anteriores, pero en ambos casos la iniciativa fue abortada. La última de ellas fue cancelada a raíz de las consecuencias de la crisis financiera de 2008. Su impacto sobre Omán provocó un alto índice de desempleo, que obligó al sultán Qabús bin Said a cancelar el programa y asignar sus fondos a la activación de medidas urgentes para paliar el alto índice de paro.

Omán ha gozado en los últimos 40 años de un gran proceso de modernización gracias a sus multimillonarios ingresos por las exportaciones de petróleo, gas y minerales. En la imagen, la Bolsa de Mascate
PHOTO/ONA - Omán ha gozado en los últimos 40 años de un gran proceso de modernización gracias a sus multimillonarios ingresos por las exportaciones de petróleo, gas y minerales. En la imagen, la Bolsa de Mascate

El relevo lo ha tomado el sultán Haitham bin Tareq al Said, de 65 años de edad, que ocupa el trono desde la desaparición el 10 de enero del presente año de Qabús bin Said, que gobernaba el país desde 1970 y falleció a los 79 años tras una larga lucha contra la enfermedad que poco a poco le consumía. Modernizador del país gracias al petróleo, el gas y la exportación de minerales, soltero, sin descendencia oficial y sin designar a su sustituto, el puesto lo ocupa su favorito, que había ejercido la cartera de viceministro de Relaciones Exteriores y Cooperación y otros importantes cargos.

El sultanato de Omán está enclavado en la costa oriental de la península arábiga, con fronteras con Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí y Yemen. Está bañado por las cálidas aguas del mar Arábigo y del golfo de Omán, su extensión es el 60% de la de España y su población es tan solo de 4,3 millones, la décima parte de la española.