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Marruecos

Operación Atalanta: de 2008 hasta hoy

La piratería ha estado presente desde finales del siglo pasado en las costas de Somalia hasta nuestros días
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EU Naval Force Media and Public Information Office Fuente:https://www.flickr.com/photos/eunavfor/8249974740/in/album-72157632180673853/  -   La Fuerza Naval de la UE en Somalia desempeña actividades de ubicación y detención de grupos piratas.

Gracias a la Operación Atalanta, que lleva más de 10 años persiguiendo la piratería y el tráfico ilegal y trabajando juntamente con otras misiones de la OTAN como la SNMG2 (Standing Nato Maritime Group 2) o la Task Force 150, se ha implantado un corredor de seguridad en las zonas de alto riesgo de las costas del Cuerno de África y el golfo de Adén.

¿Por qué Somalia?

La Guerra Civil de 1990 y el derrocamiento del líder del Gobierno dictatorial Mohamed Siad Barre en 1991, son las causas principales de que Somalia haya sido, desde entonces, un Estado fallido abocado a la completa inestabilidad, la fragmentación política y diversas crisis económicas. 

Todo ello, sumado a la falta de autoridad gubernamental y su posición estratégica, ha convertido a Somalia en un choke point1 (punto fundamental en las rutas comerciales marítimas internacionales) idóneo y perfecto para la realización de diferentes actividades criminales como la piratería, el tráfico de personas, de armas y de drogas que proceden de países como Irán o Pakistán.

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AP PHOTO/JAVIER FERGO - España se hizo cargo de las operaciones antipiratería de la Unión Europea frente a Somalia

La diferencia entre la piratería ejercida en Somalia con la de otras zonas, es que mientras que en otros puntos de las costas africanas el objetivo es el robo de mercancía o del propio buque, en la piratería somalí el objetivo es obtener un rescate por los buques y sus dotaciones a través del secuestro de sus tripulantes por varios meses (el periodo promedio de cautiverio es de 5 meses, aunque algunos rehenes han estado retenidos casi 3 años).

En 2006, se produjo el secuestro del barco indio Safina al-Birsarat; solo durante 2008 hubo 134 ataques y fueron secuestrados 40 barcos, entre ellos: Le Ponant, un yate francés capturado junto con 30 personas a bordo; Playa de Bakio, un buque de pesca español junto con 26 personas y el buque petrolero Sirius Star; en 2009 el buque de pesca Alakrana con 36 trabajadores. El último secuestro conocido tuvo lugar en 20122.

La Operación Atalanta

Debido al impacto económico, la repercusión negativa en el comercio internacional y en la seguridad tanto marítima como en la de los países de otras regiones, el Consejo de la Unión Europea desarrolló en 2008 la Fuerza Naval de la Unión Europea ATALANTA (EU NAVFOR)3 de acuerdo con las Resoluciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (UNSC) y el Derecho Internacional4 y puso en marcha la conocida Operación Atalanta (prorrogada hasta el 31 de diciembre de 2022), que trabaja de forma conjunta y coordinada con la SNMG2 (Standing Nato Maritime Group 2) o la Task Force 150, ambas bajo el mandato de la OTAN (Organización del Tratado del Atlántico Norte).

Una misión de carácter militar cuyo objetivo principal era, y sigue siendo a día de hoy, la lucha contra los asaltos armados y la piratería en Cuerno de África, las costas de Somalia, el golfo de Adén y el estrecho de Bab el Mandeb que une el océano Índico y el mar Rojo.

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AP Photo/GEERT VANDEN WIJNGAERT - Las Fuerzas Armadas de España realizaron un espectáculo de maniobras navales y aéreas en Rota, sur de España.
¿Qué fin tiene la Operación Atalanta? 

La EU NAVFOR actúa como responsable de la seguridad marítima y tiene como objetivos principales - entre otros muchos - la disuasión y la interrupción de la piratería y asaltos armados y garantizar al sector marítimo el apoyo a la libertad de navegación y el comercio. A continuación, se muestran más detalladamente cuáles son los objetivos que persigue la Operación y por los que trabajan diariamente militares, equipos de inteligencia y otros cuerpos: 

  1. Disuadir, prevenir, reprimir y luchar contra la piratería y los asaltos armados.
  2. Protección de buques vulnerables como los barcos del Programa Mundial de Alimentos (WFP por sus siglas en inglés) o la Misión de la Unión Africana en Somalia (AMISOM).
  3. Vigilar y supervisar las actividades pesqueras como la pesca ilegal, la no declarada o la no reglamentada.
  4. Combatir el tráfico ilegal de armas y de drogas preparando la formalización de las actividades ejecutivas relativas a ello.
  5. Apoyar a otras misiones de la UE y de organizaciones internacionales.

Desde 2016, tanto los secuestros como las retenciones de los buques se han reducido a cero gracias al trabajo cooperativo y diario de los operativos y a los informes de inteligencia en los que se basan las operaciones.

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AP Photo/GEERT VANDEN WIJNGAERT - Las Fuerzas Armadas de España realizaron un espectáculo de maniobras navales y aéreas en Rota, sur de España.
¿Qué papel juega España en la Operación Atalanta?

En 2019, tras la salida de Reino Unido de la Unión Europea, el Cuartel General Operacional (OHQ por sus siglas en inglés), se traslada a la Base Naval de Rota, un hecho que sin duda reafirma y confirma el gran compromiso de España con la seguridad y la defensa global.

Desde que empezó la operación, España ha participado ininterrumpidamente aportando diferentes medios navales, como la fragata Victoria de la Armada española; y aéreos, como el avión P-3 “Órión” y un avión de vigilancia marítima en la base de Yibuti (Destacamento Orión de Yibuti) que cuenta con unos 60 militares, de los 350 operativos que hay en total repartidos entre Rota y Somalia.

En sus más de 10 años, la Operación Atalanta ha reducido muy significativamente la piratería - que cada vez está más contenida pero no erradicada - y los asaltos armados en las costas del Cuerno de África. Además, por su trabajo de carácter conjunto y proactivo con otras misiones, ha logrado brindar la protección necesaria a los buques del Programa Mundial de Alimentos para que pueda llevarse a cabo la Operación de la Unión Africana en Somalia, así como proporcionar alimentos y ayudas a la población somalí.

Edurne Villanueva, colaboradora del Área de Defensa Nacional en Sec2crime

REFERENCIAS

  1. El Orden Mundial. (2020). ¿Qué es un choke point? https://elordenmundial.com/que-es-unchoke-point/
  2. Ministerio de Defensa. (2019). EUNAVFOR «Operación Atalanta». EUNAVFOR «Operación Atalanta». https://www.defensa.gob.es/misiones/en_exterior/actuales/listado/atalanta.html
  3. European Union External Action. (2021). EU Naval Force-Somalia Operation ATALANTA. EU NAVFOR. https://eunavfor.eu/#:~:text=The%20European%20Union%20Naval%20Force%20Somalia%20%28EU%20NAVFOR%29,and%20humanitarian%20shipments%20off%20the%20coast%20of%20Somalia
  4. Ministerio de Defensa. (2020). OPERACIÓN ATALANTA LUCHANDO CONTRA LA PIRATERÍA EN EL OCEANO ÍNDICO. https://emad.defensa.gob.es/operaciones/operaciones-en-el-exterior/42-ATALANTA/