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Perspectivas para las remesas a los mercados emergentes en medio de una inflación creciente

Se prevé que las remesas a países de ingresos bajos y medianos aumenten un 4,2% en 2022
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Dado que el aumento de la inflación y la crisis alimentaria mundial ejercen presión financiera sobre muchos países del mundo, se espera que los flujos de remesas a los mercados emergentes continúen brindando un apoyo crucial.

En un informe publicado recientemente, la Asociación Mundial de Conocimientos sobre Migración y Desarrollo (KNOMAD, por sus siglas en inglés) del Banco Mundial estimó que las remesas globales a los países de bajos y medianos ingresos (LMIC, por sus siglas en inglés) crecerán un 4,2% este año hasta los 630 000 millones de dólares.

La cifra se basa en un crecimiento del 8,6% en 2021 y sigue a dos años que han resaltado el valor de estas entradas para muchos mercados emergentes.

De hecho, a pesar de las proyecciones del Banco Mundial en abril de 2020 de que el brote de COVID-19 conduciría a una contracción del 19,7% en los flujos de remesas de fin de año a los LMIC, en cambio se mantuvieron firmes y de hecho aumentaron un 0,8% en 2020.

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Estas transferencias adquirieron mayor importancia ya que la inversión extranjera directa (IED) en los países de ingresos bajos y medianos cayó un 13,5% en el mismo año.
De hecho, las remesas a los LMIC en 2020 (540.000 millones de dólares) superaron el valor equivalente de la IED (259.000 millones de dólares) y la asistencia para el desarrollo en el extranjero (179.000 millones) combinados.

En muchos casos, estas entradas proporcionaron a las personas una fuente de ingresos de reemplazo, ya que los toques de queda o las restricciones de COVID-19 redujeron significativamente la capacidad de muchas personas para trabajar y ganar, particularmente aquellas en el sector informal.

Inflación y remesas

Así como las remesas demostraron ser cruciales durante la pandemia, es probable que también sean vitales este año luego de la invasión de Ucrania por parte de Rusia y los vientos en contra económicos más amplios.

El aumento de la inflación y el aumento de los precios de los alimentos, que alcanzaron máximos históricos en marzo y abril, han aumentado significativamente el costo de vida en muchos países y ejercido presión sobre muchos hogares, especialmente en los mercados emergentes.

Por lo tanto, un flujo continuo de remesas sería una contribución bienvenida para muchas economías de mercados emergentes: el Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola (FIDA) de las Naciones Unidas estima que 800 millones de personas en todo el mundo se benefician de las remesas, que a menudo se utilizan para cubrir gastos esenciales como comestibles, atención médica, tasas escolares y vivienda.

Diferencias regionales

Si bien KNOMAD predice que las remesas seguirán la tendencia ascendente de los últimos años, espera que la tasa de crecimiento disminuya a medida que la inflación erosiona los salarios y la invasión rusa de Ucrania ejerce una presión significativa sobre ciertas economías.

También se espera que haya diferencias regionales significativas, muchas de las cuales dependen del país de origen de las remesas y de cómo se verán afectados económicamente los países que envían las remesas en 2022.

KNOMAD espera ver un aumento del 9,1% en las remesas a América Latina y el Caribe, seguido de un crecimiento significativo en los flujos a África subsahariana (7,1%), Oriente Medio y África del Norte (6%) y el sur de Asia (4,4%).

Sin embargo, el informe indicó que se espera que las remesas a los países de Asia Central, cuya principal fuente es Rusia, caigan drásticamente en medio de la caída del valor del rublo y las sanciones a Rusia.

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Según las estimaciones, se prevé que las remesas a Kirguistán caigan un 32%, mientras que las de Tayikistán (-22%), Azerbaiyán (-21%), Uzbekistán (-21%), Armenia (-19%) y Kazajstán (-19%) también se espera que experimenten contracciones significativas.

Así como se espera que los fuertes flujos de remesas brinden apoyo a muchos mercados emergentes, tales caídas podrían tener repercusiones económicas para aquellos en Asia Central.

Las cifras del Banco Mundial muestran que las remesas representaron el 31,3% del PIB de Kirguistán en 2020, en comparación con el 26,7% en Tayikistán, el 11,6% en Uzbekistán y el 10,5% en Armenia.

Las soluciones móviles y digitales ganan terreno

Otra tendencia que determina el flujo de remesas es la forma en que se envían.

Si bien la gran mayoría (97%) de las entradas se paga en efectivo y se transmite a través de bancos e instituciones financieras tradicionales, ha habido un aumento notable en las transferencias de fondos utilizando métodos alternativos.

Los confinamientos y los cierres de fronteras dieron lugar a un aumento del 48% en los pagos por teléfono móvil solo el año pasado, mientras que OBG señaló anteriormente que varias empresas emergentes de tecnología financiera (Fintech) centradas en las remesas han comenzado a ganar terreno en los mercados emergentes.

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Este desarrollo se produce cuando las empresas y las instituciones internacionales buscan reducir el costo de las transferencias internacionales. El FIDA dice que las conversiones de moneda y las tarifas representan un promedio del 6% del monto total enviado, el doble del objetivo del 3% establecido en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

Iniciativas como el Grupo de Trabajo Comunitario de Remesas, lanzado por el FIDA en marzo de 2020, están impulsando cambios de gran alcance en la política y la legislación sobre remesas, mientras que algunas instituciones financieras han tratado de recortar o reducir las tarifas.

Por ejemplo, en octubre del año pasado, el banco digital Revolut anunció que los clientes estadounidenses podrían realizar 10 transferencias internacionales gratuitas al mes. Esto fue seguido a fines de enero con un anuncio de que los clientes también podrían realizar 10 transferencias sin cargo a México cada mes.