Peterhansel y Benavides conquistan el Dakar 2021

El francés levanta su 14º título mientras que el argentino, en motos, es el primer latinoamericano en ganar la prueba
El piloto francés Stéphane Peterhansel (Derecha) celebra con un compañero de equipo tras su victoria en el Rally Dakar en Arabia Saudí, el 15 de enero de 2021

AFP/FRANCK FIFE  -   El piloto francés Stéphane Peterhansel (Derecha) celebra con un compañero de equipo tras su victoria en el Rally Dakar en Arabia Saudí, el 15 de enero de 2021

El piloto galo Stéphane Peterhansel, en coches, y el argentino Kevin Benavides, en la categoría de motos, se han proclamado este viernes campeones del Rally Dakar en la 43ª edición de la prueba disputada en Arabia Saudí tras mantener sus respectivos lideratos en la última especial, un recorrido de 200 kilómetros de distancia entre las ciudades de Yanbu y Yeda.

Este es el decimocuarto Dakar que levanta Peterhansel, seis de ellos en motos y los ocho restantes sobre las cuatro ruedas. Su triunfo coincide, además, con el 30 aniversario de la consecución de su primer título en la competición en 1991, cuando pilotaba encima de una motocicleta Yamaha. 

‘Monsieur Dakar’, junto a su inseparable copiloto, Édouard Boulanger, llevaba desde 2017 sin levantar el título. El qatarí Nasser al-Attiyah y el español Carlos Sainz le robaron la victoria en las tres últimas ediciones. Sin embargo, el galo ha dominado de forma incontestable este Dakar. Amarró el liderato en la segunda etapa y, desde entonces, no lo ha soltado. 

Al piloto de 55 años le ha hecho falta tan solo una sola victoria parcial –en la novena etapa–, para ganar el título. Ni siquiera ha cruzado la meta en primer lugar esta última jornada. Ha demostrado una regularidad al alcance de muy pocos, y que se mantiene en plena forma de cara a futuros retos. 

El piloto español Carlos Sainz ha sido el más rápido de esta última etapa. El hasta ahora vigente campeón se ha redimido de su difícil participación en esta edición siendo el más rápido en cruzar la meta en Yeda, donde empezó la prueba hace diez días, con un tiempo de 2 horas, 17 minutos y 33 segundos. 

El piloto Stéphane Peterhansel (Centro) con sus compañeros de equipo tras su victoria en el Rally Dakar en Arabia Saudí, el 15 de enero de 2021
AFP/FRANCK FIFE - El piloto Stéphane Peterhansel (Centro) con sus compañeros de equipo tras su victoria en el Rally Dakar en Arabia Saudí, el 15 de enero de 2021

El tricampeón madrileño se lleva un mal sabor de boca pese a haber conseguido ocupar el podio final y tres victorias parciales. Junto con su copiloto Lucas Cruz han finalizado terceros en la general a más de una hora del líder pese a las grandes dificultades que han sufrido con la navegación y los pinchazos.

La segunda posición en la general, a 14:51 de Peterhansel, es para Nasser al-Attiyah, al que no le han bastado sus cinco victorias de etapa y el segundo puesto de la última jornada. El piloto y jeque qatarí se ha lamentado de las condiciones: “La organización tiene que reflexionar porque las reglas no son justas, hay que hacerlas más igualadas para todos”. El qatarí cree que el reglamento favorece a los coches de dos ruedas motrices. 

El primer latinoamericano que gana en motos

En cuanto a la categoría de motos, Kevin Benavides ha conquistado su primer título de la competición después de cinco ediciones compitiendo en el Dakar. En 2018 consiguió un subcampeonato –su mejor resultado hasta la fecha–, sin embargo, hoy a sus 32 años recién cumplidos ha logrado el mayor triunfo de su carrera y lidera el primer doblete de Honda desde 1987.

El motorista argentino Kevin Benavides celebra con sus compañeros de equipo su victoria en el Rally Dakar en Arabia Saudí, el 15 de enero de 2021
AFP/FRANCK FIFE - El motorista argentino Kevin Benavides celebra con sus compañeros de equipo su victoria en el Rally Dakar en Arabia Saudí, el 15 de enero de 2021

El argentino recuperó el liderato en la antepenúltima etapa y no lo dejó escapar pese a la presión del vigente campeón de la competición, Ricky Brabec, que soñaba con mantener el título. El piloto estadounidense ganó la última etapa, pero Benavides controló en todo momento la distancia y acabó venciendo con 4:56 de renta sobre su compañero de equipo.

Cierra el podio el británico Sam Sunderland, a más de un cuarto de hora del liderato. Lorenzo Santolino ha sido el primer español en la clasificación. El piloto ha acabado sexto a casi una hora. Además, la española Laia Sanz ha finalizado la prueba en la decimoséptima posición. Desde su estreno en 2011 siempre ha conseguido acabar, al contrario que el piloto castellonense Joan Barreda, quien se vio obligado a abandonar tras la penúltima etapa. 

El argentino Kevin Benavides (Izquierda) celebra tras su victoria en la 12ª etapa del Rally Dakar 2020 entre Yanbu y Yeda en Arabia Saudí, el 15 de enero de 2021
AFP/FRANCK FIFE - El argentino Kevin Benavides (Izquierda) celebra tras su victoria en la 12ª etapa del Rally Dakar 2020 entre Yanbu y Yeda en Arabia Saudí, el 15 de enero de 2021
Fallece el piloto francés Pierre Cherpin

La tragedia de esta edición ha sido el fallecimiento del piloto francés Pierre Cherpin. Así lo ha anunciado la organización mediante un comunicado publicado esta jornada. Su muerte se produjo anoche, mientras era trasladado al hospital de Yeda, desde donde estaba previsto realizar su repatriación a Lille.

La familia del piloto ha manifestado que la causa probable de la muerte fue una “fiebre aguda, posiblemente de origen cerebral, en el avión sanitario”. Han tranquilizado a los seguidores aduciendo que “Pierre no sufrió, ni en el momento de su caída ni después”.

Fotografía de archivo, Pierre Cherpin de Francia en su motocicleta durante la 1ra etapa del Rally Dakar 2021 en Yeda el 3 de enero de 2021. - El piloto francés Pierre Cherpin ha muerto el 15 de enero de 2021 por las heridas que sufrió durante una caída en la 7ª etapa, el 10 de enero de 2021
AFP PHOTO/ASO - Fotografía de archivo, Pierre Cherpin de Francia en su motocicleta durante la 1ra etapa del Rally Dakar 2021 en Yeda el 3 de enero de 2021. - El piloto francés Pierre Cherpin ha muerto el 15 de enero de 2021 por las heridas que sufrió durante una caída en la 7ª etapa, el 10 de enero de 2021

El piloto francés, inscrito en la categoría más dura del Dakar que no cuenta con apoyo de los mecánicos, disputaba este año su cuarta prueba. Cherpin tuvo un accidente en la séptima etapa, en la que se cayó en el kilómetro 178. La asistencia sanitaria encontró entonces al piloto inconsciente y le trasladó con urgencia a un hospital en la ciudad saudí de Sakaka.