Presentan en Kazajistán el cohete que llevará al primer emiratí al espacio

Faltan solo dos días para el aterrizaje de Hazza al-Mansoori en la Estación Espacial Internacional
El cohete impulsor Soyuz FG con la nave espacial Soyuz MS-15 se monta en la plataforma de lanzamiento del cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, el 23 de septiembre de 2019

AFP/VYACHESLAV OSELEDKO  -   El cohete impulsor Soyuz FG con la nave espacial Soyuz MS-15 se monta en la plataforma de lanzamiento del cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, el 23 de septiembre de 2019

El cohete Soyuz-FG ha sido presentado a los equipos de televisión y periodistas cerca de cosmódromo de Baikonou, en Kazajistán, este lunes. La aeronave ya ha quedado preparada para el despegue, que tendrá lugar este miércoles 25 de septiembre. Fue sacado de su hangar de montaje y colocado en la instalación de lanzamiento desde la que, el 12 de abril de 1961, Yuri Gagarin despegó para convertirse en el primer hombre en el espacio. 

Hazza al-Mansoori, de Emiratos Árabes Unidos, seguirá sus pasos cuando esté atado a la Soyuz MS-15 y sea lanzado justo antes de las 6 p.m. hora de EAU. Llegará a la Estación Espacial Internacional (EEI) seis horas después, si no ocurre ningún imprevisto. 

Junto a él, la Soyuz-MS 15 llevará a bordo al comandante ruso Oleg Skripochka y la investigadora estadounidense Jessica Meir, profesora en la Universidad de Harvard. El lanzamiento representará, hasta la actualidad, el mayor hito de la Agencia Espacial de Emiratos, fundada en 2014.

Aproximadamente dos horas más tarde se abrirán las compuertas entre la Soyuz y la EEI, donde esperarán a los nuevos habitantes los cosmonautas rusos Alexandr Skvortsov y Alexéi Ovchinin, los astronautas de la NASA Christina Koch y Nick Hague y el astronauta italiano de la Agencia Espacial Europea Luca Parmitano.

A la presentación del Soyuz-FG acudieron más de 100 asistentes, entre los que se encontraban familiares y amigos de los tres astronautas. Sin embargo, Oleg Skripochka, Jessica Meir y Hazza al Mansouri no estuvieron presentes, pues se cree que da mala suerte ver el cohete antes del viaje. 

Con casi 50 metros de largo y 20 motores, cubierto con pintura roja y metal pulido, el Soyuz-FG es uno de los más robustos que se han construido. Diseñado por científicos rusos en la década de 1960 para la Unión Soviética, todavía vuela desde el cosmódromo de Baikonur.

Hazza solo permanecerá en la EEI ocho días, dado que regresará el próximo 3 de octubre a la Tierra junto a Ovchinin y Hague, mientras que Skripochka y Meir pasarán 187 días allí. Los tripulantes proseguirán con diferentes experimentos científicos ya iniciados por sus compañeros, entre ellos algunos relacionados con la microgravedad.

Salem Al Marri, jefe del Programa de Astronautas de EAU, ha declarado ante la prensa que la misión corta solo es el comienzo de sus ambiciones espaciales. "Lo está haciendo muy bien. Estoy muy feliz de que Hazza vaya allí porque es la persona adecuada para la misión" añadió. Además, el jefe del programa de Astronautas de EAU ha añadido que están trabajando en otra misión emiratí, hecho que confirmará que han seguido “teniendo presencia en la órbita terrestre inferior”. 

La nave espacial Soyuz MS-15 se monta en la plataforma de lanzamiento del cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, el 23 de septiembre de 2019
AFP/VYACHESLAV OSELEDKO - La nave espacial Soyuz MS-15 se monta en la plataforma de lanzamiento del cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, el 23 de septiembre de 2019
Hazza Al- Mansoori, primer emiratí en el espacio

De entre más de 4.000 candidatos que concursaron en el programa que el jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum impulsó, a finales de 2017, solo dos solicitantes fueron finalistas: Al-Mansoori, que finalmente se hizo con la plaza, y el doctor en tecnologías de la información Sultan al-Neyadi, que fue asignado como sustituto si fuese necesario.

Al-Mansoori será el primer ciudadano de un país árabe en pisar la EEI, y el tercer astronauta procedente de los países árabes en viajar al espacio. El primero fue el príncipe saudí Sultan bin Salman al-Saud en 1985 y el segundo, dos años más tarde, el sirio Mohammed Faris.

El astronauta de los Emiratos Árabes Unidos Hazza Al Mansouri hace gestos antes de su examen práctico final previo al vuelo en una maqueta de una nave espacial Soyuz en el Centro de Entrenamiento Espacial Ruso en Star City, en las afueras de Moscú, Rusia, el viernes 30 de agosto de 2019
AP/PAVEL GOLOVKIN - El astronauta de los Emiratos Árabes Unidos Hazza Al Mansouri hace gestos antes de su examen práctico final previo al vuelo en una maqueta de una nave espacial Soyuz en el Centro de Entrenamiento Espacial Ruso en Star City, en las afueras de Moscú, Rusia, el viernes 30 de agosto de 2019
Dubai Aerospace Enterprise (DAE), la empresa de alquiler de aviones más grande de Oriente Medio

El viaje del primer emiratí al espacio ha coincidido en el tiempo con el anuncio de un desembolso millonario en la industria aeroespacial del país del Golfo. Dubai Aerospace Enterprise administrará alrededor de 1,4 millones de dólares, procedentes del mandato de un inversor sin identificar, en aviones de fuselaje, que obtendrá a través de sus canales de comercialización secundaria y canales de venta y arrendamiento. La empresa aeroespacial lo ha hecho público en un comunicado este lunes.

"DAE está encantado de tener la oportunidad de hacer crecer su negocio de aviones administrados mediante el abastecimiento y la administración de aviones para una institución financiera de clase mundial", dijo Firoz Tarapore, director ejecutivo de DAE.

La unidad de Servicios de inversores de aeronaves ("AIS") de DAE gestionará los activos. El mandato también implicará ayudar al inversor con la estructura de capital para el avión adquirido. El arrendador de aviones posee más de 300 naves y administrará más de 100, mientras continúa las conversaciones con 250 aerolíneas clientes, dijo Tarapore.