Protegiendo el delta del Nilo

Con el apoyo del Fondo Verde para el Clima y el PNUD, Egipto protege a su gente y su economía de los devastadores impactos del aumento del nivel del mar
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Los niños corren unos tras otros con cometas volando a lo largo del delta del Nilo en Egipto. Las familias y los amigos disfrutan del paisaje mientras disfrutan de un picnic por la tarde. A pocas millas de distancia, los agricultores trabajan en sus campos verdes. Estos diversos cultivos alimentarán a millones de egipcios. En toda la región, las ciudades están llenas de gente yendo y viniendo de fábricas y oficinas, jugando fútbol con sus familias y construyendo el motor económico que apoyará los objetivos de las naciones para un desarrollo resiliente al clima con bajas emisiones de carbono.

Es una hermosa foto. Una imagen de progreso, una imagen de esperanza, una imagen de paz.

Ahora imagina si esto tuviera un impacto negativo. El delta del Nilo alberga a 18 millones de ciudadanos, casi una cuarta parte de la población de Egipto, así como a innumerables empresas, sectores económicos, granjas y más.
Este escenario aterrador se hará realidad si el cambio climático no se toma en serio.

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PNUD Egipto - Se están desarrollando medidas de protección a lo largo de la costa 
Millones en riesgo

Los efectos ya se están sintiendo. Considere el ejemplo de Aziz, que vive con su familia en una casa humilde en la ciudad costera de la gobernación de Kafr ElSheikh, 130 kilómetros al norte de El Cairo.

“Los pescadores y agricultores tenían miedo de ir a trabajar”, dice Aziz, “debido al aumento del nivel del agua que cubre la costa durante las tormentas”.

Las observaciones de Aziz han sido respaldadas por informes científicos. Según un informe de 2007 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), el delta del Nilo es una de las áreas más vulnerables del mundo en lo que respecta al aumento del nivel del mar, condiciones climáticas extremas y otros factores agravados por el cambio climático.

Esta región representa más de la mitad de la actividad económica de Egipto a través de la agricultura, la industria y la pesca. El delta del Nilo por sí solo aporta alrededor del 20 por ciento del PIB de Egipto.Atalayar_Delta del Nilo

Egipto estudió los resultados y trabajó con socios internacionales en soluciones para proteger las áreas vulnerables y su gente.

Para abordar estos problemas, el Ministerio de Recursos Hídricos e Irrigación de Egipto se asoció con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el Fondo Verde para el Clima (GCF), el fondo climático dedicado más grande del mundo, para lanzar un nuevo proyecto climático.

Con la ayuda del proyecto, 17 millones de personas estarán protegidas de las inundaciones costeras con la instalación de 69 kilómetros de sistema de diques de bajo costo a lo largo de las costas del delta del Nilo. Se han diseñado para que parezcan elementos costeros naturales y/o dunas de arena.

Los diques se estabilizarán con una combinación de cercas de caña y especies de vegetación local para estimular el crecimiento de las dunas atrapando y estabilizando la arena soplada. Estas medidas de protección costera reutilizarán los materiales de dragado existentes que de otro modo se hubieran depositado en el medio marino.

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Medidas extraordinarias

La protección de las comunidades locales, la prevención de pérdidas económicas y la salvación de asentamientos humanos e infraestructuras requieren medidas extraordinarias.

“Nos dimos cuenta de que la subida del agua nos llega porque no había medidas para proteger nuestras vidas y propiedades”, dijo Aziz.

El número de fenómenos meteorológicos extremos que han provocado víctimas y pérdidas económicas ha aumentado significativamente en Egipto durante los últimos 10 años. Aziz ha sido testigo de fuertes tormentas nunca antes vistas.

Hasta el momento, se ha instalado el 10 por ciento de los diques. Fueron puestos a prueba en diciembre de 2020, cuando el país fue testigo de una de las tormentas severas, que incluyó fuertes lluvias y fuertes vientos. La gente podría ver personalmente cómo el clima extremo podría ser mortal si el país no está preparado. Los diques pasaron la prueba y bloquearon la inesperada marejada en las costas del delta del Nilo.

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Enfoques integrados

La solución física no es la única forma de abordar los impactos negativos del cambio climático. Se implementará un plan de Manejo Integrado de Zonas Costeras (GIZC) para hacer que las actividades económicas, sociales y agrícolas del área sean resilientes al clima. El plan incluirá el establecimiento de un sistema para monitorear los cambios en el nivel del mar y el impacto del cambio climático en la erosión costera y la estabilidad de la costa.

Las actividades comunitarias de desarrollo costero se están llevando a cabo en diferentes lugares del área de intervención del proyecto. Por ejemplo, un sistema de drenaje agrícola, ubicado al norte de Bar-Bahry, mejorará la productividad de aproximadamente 1.000 acres al norte de la carretera costera y aumentará los ingresos de al menos 500 familias.

Un sistema de drenaje urbano en la aldea de Al-Aqoula protegerá las carreteras principales de las lluvias excesivas. Esto mejorará positivamente la calidad de vida de todo el pueblo de 1.500 habitantes y facilitará su acceso a servicios como escuelas, lugares religiosos, mercados y transporte.

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Las zonas paisajísticas y de ocio serán rehabilitadas y fortificadas dentro de las obras de protección costera al norte de la nueva ciudad de Damietta. Esto establecerá un nuevo concepto para que Egipto maximice los beneficios de las obras costeras, no solo para defenderse de las inundaciones y la erosión, sino también para utilizar la ubicación privilegiada de las obras de protección a lo largo de las zonas costeras para apoyar las actividades de ocio. Este apoyo tiene el potencial de generar un alto impacto social para las comunidades locales y mejorará el paisaje general a lo largo de la zona costera.

El proyecto también está creando programas de desarrollo de capacidades para el personal gubernamental, incluidos programas de capacitación y talleres para el personal gubernamental y las gobernaciones costeras: North Sinai, Port Said, Damietta, Kafr el Sheikh, Dakahlia, Behira, Alexandria y Matrouh. Esto proporcionará a los líderes locales las herramientas y la capacitación que necesitan sobre gestión integrada de zonas costeras, herramientas informáticas y tecnológicas y habilidades para la formación de equipos, mientras que al mismo tiempo los preparará para establecer los comités costeros que, en última instancia, serán responsables de implementar el plan GIZC en las gobernaciones costeras.

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Getty Images - Una tormenta se cierne sobre la ciudad costera de Alejandría 

En cuanto a Aziz, dice que el trabajo ya está teniendo un impacto.

“Los agricultores están de regreso al campo después de que se implementó el proyecto. Vimos el cambio cuando nos despertamos y descubrimos que el agua estaba bloqueada para que no llegara a nosotros, nuestros campos y nuestras casas”, dice Aziz. "Con este [proyecto] en marcha, esperamos que nuestros hijos tengan un futuro seguro".