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¿Puede la tecnología de la salud cerrar la brecha de atención en los mercados emergentes?

El mercado de telesalud continúa creciendo después del auge de la pandemia de COVID-19
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Después de un aumento en la aceptación durante la pandemia de COVID-19, la industria de la telesalud busca nuevas inversiones para promover la innovación y aumentar el acceso a la atención en los mercados emergentes.

Las empresas de salud digital recaudaron un récord de 15.000 millones de dólares en fondos de capital de riesgo global en la primera mitad de 2021, un 138% más año con año, con el 30% del total dirigido a la telesalud.

Se estima que se necesitarán anualmente 140.000 millones de dólares en financiamiento del sector privado entre 2015 y 2030 para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible relacionados con la salud de la ONU, según la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, lo que subraya la importancia de impulsar los compromisos de gasto en el espacio mundial de tecnología de la salud. 

Telesalud en mercados emergentes

A medida que madura el mercado de la tecnología de la salud en los países desarrollados, los mercados emergentes ofrecen vías para que la tecnología de la salud digital amplíe el acceso a la atención y mejore los resultados de los pacientes, al mismo tiempo que reduce los costos de la atención médica.

En el África subsahariana, por ejemplo, algunos países tienen tan solo 0,23 médicos por cada 10.000 habitantes, según la Organización Mundial de la Salud.
Sin embargo, la inversión en campos de bajo costo y alto impacto, como la telesalud, podría ayudar a cerrar esta brecha, ya que el mercado de tecnología de la salud de África está en camino de alcanzar los 11.000 millones de dólares para 2025.

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AFP/PHILIPPE DESMAZES – Hospital de Villefranche-sur-Saone en Francia

Ghana ha albergado varias iniciativas de tecnología de la salud tanto en el ámbito público como en el privado. Si bien el Ministerio de Salud y el Servicio de Salud de Ghana establecieron servicios de teleconsulta ya en 2016, en colaboración con la Fundación suiza Novartis, la transformación de la salud electrónica de la nación de África Occidental se ha acelerado más recientemente por COVID-19.

En octubre de 2021, mPharma, una empresa local de tecnología de la salud, anunció planes para construir 100 centros de salud virtuales en siete mercados africanos, a saber, Etiopía, Ghana, Kenia, Malawi, Nigeria, Ruanda y Zimbabue. Con el respaldo de Breyer Capital, con sede en Silicon Valley, la empresa emergente recaudó más de 50 millones de dólares entre su fundación en 2013 y 2021.

En el último año, la asociación de mPharma con el fondo de inversión estratégica de Gabón, orientada a construir una infraestructura de suministro de medicamentos, le ha ahorrado al país aproximadamente un 30 % en costos de adquisición.  

En febrero, la nueva empresa nigeriana de tecnología de la salud, Reliance Health, recaudó 40 millones de dólares en su ronda de financiación de la Serie B, la mayor cantidad recaudada en una sola ronda hasta la fecha en África.

La empresa ofrece planes de salud por suscripción a sus clientes y administra servicios de telesalud, un sistema de entrega de medicamentos y dos clínicas en Lagos. Al igual que muchas nuevas empresas de tecnología de la salud, también sirve como enlace entre los pacientes y los proveedores de atención de terceros, como hospitales, centros de diagnóstico y farmacias. Alrededor del 90% del modelo de ingresos de Reliance Health se centra en el segmento de empresa a empresa, en particular en los planes corporativos de atención médica para los empleados.

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El futuro de la salud

Muchos países están aprovechando herramientas como 5G, inteligencia artificial (IA) e Internet de las cosas para mejorar los resultados de los pacientes, reducir el agotamiento del personal médico y reducir los costos operativos y de atención médica.

En India, el análisis predictivo impulsado por IA está permitiendo la detección temprana de condiciones de salud como la diabetes y el cáncer. Estas tecnologías podrían integrarse con dispositivos de detección portátiles para proporcionar pruebas tempranas en áreas rurales desatendidas, donde vive el 70% de la población del país.

Se prevé que el sector de atención de la salud de la India alcance los 372.000 millones de dólares este año, y la integración de datos e inteligencia artificial en la atención de la salud podría agregar entre 25.000 y 30.000 millones de dólares al PIB para 2025.

La conectividad a Internet juega un papel fundamental en la expansión de la tecnología de la salud en áreas desatendidas.

Desde 2016, una asociación estratégica entre varias ONG españolas, la Pontificia Universidad Católica del Perú y el Banco de Desarrollo de América Latina ayudó a establecer 13 centros de salud en la Amazonía peruana, brindando acceso a telesalud a una población de 8.500 personas, en gran parte a través de la expansión de la banda ancha. 

El sector privado también está desarrollando soluciones de conectividad. Rocket Health, una empresa emergente de África oriental, presente en Uganda y Kenia, brinda unas 400.000 consultas virtuales al año, tanto a través de Internet como a través de un servicio USSD para pacientes sin acceso a Internet.

Mientras tanto, Arabia Saudí se convertirá en el mercado de salud digital de más rápido crecimiento en el Consejo de Cooperación del Golfo, con una inversión de 1.500 millones de dólares destinados a programas de transformación digital y TI de atención médica para ayudarlo a cumplir los objetivos de la Visión 2030 del país.
En febrero, el Reino lanzó la red de hospitales virtuales SEHA, la más grande de su tipo con 130 hospitales afiliados.

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Habilitación de la expansión

Con un valor de 1.800 millones de dólares en 2020, se espera que el mercado de telesalud en América Latina experimente una tasa de crecimiento anual compuesta del 20,3% para alcanzar un valor de 5.600 millones de dólares para 2026.

Colombia, por ejemplo, fue testigo de un aumento del 7.000% en las citas virtuales en 2020.

El uso del español en la región fuera de Brasil podría permitir consultas de telesalud transfronterizas, impulsando el acceso y la calidad de la atención médica a pesar de las brechas de infraestructura local.  

El sector público está impulsando el crecimiento de la telesalud en la región, especialmente en Chile y Uruguay. En Argentina, la telesalud es gestionada por el Plan Nacional de Telesalud y el Consejo Asesor de Telesalud.

Las regulaciones mejoradas de privacidad del paciente también podrían ayudar a fomentar la adopción de tecnología de salud y telesalud. México y Uruguay son los únicos países de la región que cuentan con una autoridad nacional de protección de datos que opera independientemente del ministerio de salud.

La pandemia también catalizó la expansión de la telesalud y la tecnología de la salud en todo el sudeste asiático. Una encuesta reciente de la región de Asia y el Pacífico encontró que el uso de la telesalud se había duplicado desde 2019 y se esperaba que alcanzara una penetración del 60-76% para 2024, con Indonesia y China a la cabeza.

Muchas de las superaplicaciones de Asia oriental cuentan con servicios de salud digitales, incluido Gojek, el primer unicornio de Indonesia, que se fusionó con el mercado de comercio electrónico Tokopedia el año pasado para cambiar su nombre a GoTo.

Las superaplicaciones sanitarias de Indonesia, Alodokter y Halodoc, han recibido una importante financiación para ampliar sus actividades. Esta última atiende a 7 millones de pacientes al mes, el 80% de los cuales residen fuera de las ciudades de Yakarta y Surabaya.