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Qatar se perfila como un aliado principal de la OTAN en medio de la crisis en Ucrania

Joe Biden y el emir catarí Tamim bin Hamad Al Thani han dialogado en Washington sobre el suministro de gas a Europa
El Presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, en una reunión bilateral con Su Alteza el Jeque Tamim Bin Hamad Al-Thani, Emir del Estado de Qatar, en el Despacho Oval de la Casa Blanca el 31 de enero de 2022 en Washington, DC AFP/NICHOLAS KAMM

AFP/NICHOLAS KAMM  -   El Presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, en una reunión bilateral con Su Alteza el Jeque Tamim Bin Hamad Al-Thani, Emir del Estado de Qatar, en el Despacho Oval de la Casa Blanca el 31 de enero de 2022 en Washington, DC

La crisis en Ucrania ha avivado los temores sobre una posible suspensión de gas hacia Europa por parte de Rusia, principal proveedor energético del continente. Por este motivo, el presidente estadounidense, Joe Biden busca una alternativa al gas ruso para sus socios europeos en caso de que Moscú corte o disminuya el suministro; bien por un conflicto armado, o bien por sanciones que afectarían directamente a las relaciones comerciales y económicas con Rusia. En este sentido, tal y como aseguró un alto funcionario del Departamento de Estado a la agencia Reuters, “Estados Unidos prometió respaldar a Europa si hay escasez de energía debido a conflictos o sanciones”.  

Para conseguir este fin, Biden ha mirado directamente hacia otro gran epicentro de recursos energéticos, el golfo Pérsico. El líder estadounidense se ha decantado por Qatar, uno de los mayores productores de gas del mundo. De esta manera, el presidente estadounidense mantiene también su política exterior con Doha, con quién intensificó las relaciones desde la retirada de las tropas de la OTAN de Afganistán.

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AP/ALEX BRANDON - El presidente Joe Biden habla durante una reunión con el emir de Qatar, el jeque Tamim bin Hamad Al Thani, en el Despacho Oval de la Casa Blanca, el lunes 31 de enero de 2022, en Washington

Biden invitó a al emir Tamim bin Hamad Al Thani de Qatar a Washington para abordar esta cuestión y otros asuntos como la seguridad en Oriente Medio, la situación en Afganistán y otros temas relacionados con la cooperación comercial.  

Tras la reunión, el mandatario estadounidense ha anunciado su decisión de nombrar a Qatar “aliado importante” fuera de la OTAN. Otros países como Israel, Brasil, Egipto, Australia, Nueva Zelanda, Corea del Sur, Japón o Argentina gozan de este estatus especial que les permite obtener armamento avanzado estadounidense, además de cooperar en materias como seguridad o defensa.

El presidente de EE.UU., Joe Biden, recibio al emir de Qatar, el jeque Tamim bin Hamad Al-Thani, en la Casa Blanca el 31 de enero. Biden y el líder del estado del Golfo hablaron de la seguridad en Oriente Medio y de "garantizar la estabilidad de los suministros energéticos mundiales" AFP/BRENDAN SMIAOLOWSKI & JACK GUEZ
AFP/BRENDAN SMIAOLOWSKI & JACK GUEZ - El presidente de EE.UU., Joe Biden, recibio al emir de Qatar, el jeque Tamim bin Hamad Al-Thani, en la Casa Blanca el 31 de enero. Biden y el líder del estado del Golfo hablaron de la seguridad en Oriente Medio y de "garantizar la estabilidad de los suministros energéticos mundiales"

“Qatar es un buen amigo y un socio fiable. Voy a informar al Congreso que voy a designar a Qatar como aliado importante no-OTAN para reflejar la importancia de nuestra relación”, declaró Biden a los periodistas. “Pienso que es algo que se debería de haber hecho hace tiempo”, añadió. Esta la designación de Aliado Principal No-OTAN, según informa el Departamento de Estado, “es un poderoso símbolo de la estrecha relación que Estados Unidos comparte con esos países y demuestra nuestro profundo respeto por la amistad con los países a los que se extiende”. 

Al Thani afirmó que seguirían trabajando juntos “para encontrar formas y medios para lograr la paz en nuestra región”. Qatar se convertiría en el segundo país de la región el Golfo en formar parte del exclusivo grupo de aliados de la OTAN después de Kuwait. Por otra parte, el emir qatarí es el primer líder regional que se reúne con Biden desde su elección, algo que demuestra la fuerte asociación entre Doha y Washington, un aspecto en la política exterior estadounidense que ha cambiado en comparación con el anterior Gobierno liderado por Donald Trump, quién se acercó más a Arabia Saudí y a Emiratos Árabes Unidos.

 Los afganos suben a un avión mientras esperan en el aeropuerto de Kabul, el 16 de agosto de 2021, tras el asombroso y rápido final de la guerra de 20 años en Afganistán, mientras miles de personas se agolpan en el aeropuerto de la ciudad tratando de huir del temido régimen islamista de línea dura del grupo AFP/WAKIL KOHSAR
AFP/WAKIL KOHSAR - Los afganos suben a un avión mientras esperan en el aeropuerto de Kabul, el 16 de agosto de 2021, tras el asombroso y rápido final de la guerra de 20 años en Afganistán, mientras miles de personas se agolpan en el aeropuerto de la ciudad tratando de huir del temido régimen islamista de línea dura del grupo

Qatar, además de organizar y acoger las negociaciones entre los talibanes y Washington, también se erigió como un actor clave durante la retirada de fuerzas extranjeras de Afganistán. Con motivo de la visita de Al Thani, Austin Lloyd, secretario de Defensa, alabó la ayuda de Qatar en las evacuaciones. “No podríamos haber evacuado a más de 124.000 personas de Afganistán sin su ayuda en Camp As Sayliyah y Al Udeid”. As Sayliyah es una base militar estadounidense ubicada en las afueras de Doha, mientras que Al Udeid es una base catarí que alberga fuerzas extranjeras, incluida estadounidenses. Ambas sirven para que Qatar albergue a los miles de afganos que han solicitado una visa para Estados Unidos. 

Anteriormente, en el mes de noviembre, el jeque Mohammed bin Abdulrahman Al Thani, ministro de Relaciones Exteriores de Qatar y Antony Blinken, secretario de Estado, firmaron un par de acuerdos estratégicos en los que Doha asumía el rol de “potencia protectora” de los intereses de Estados Unidos en Afganistán. “Qatar es un socio crucial en la promoción de la estabilidad regional”, afirmó entonces Blinken. En este contexto, también cabe destacar el papel de Doha como intermediario entre Estados Unidos e Irán.

El Secretario de Estado Antony Blinken estrecha la mano del Ministro de Asuntos Exteriores de Qatar, Sheikh Mohammed bin Abdulrahman Al Thani, durante una conferencia de prensa tras una ceremonia de firma en el Departamento de Estado en Washington, el viernes 12 de noviembre de 2021 AP/OLIVIER DOULIERY
AP/OLIVIER DOULIERY - El Secretario de Estado Antony Blinken estrecha la mano del Ministro de Asuntos Exteriores de Qatar, Sheikh Mohammed bin Abdulrahman Al Thani, durante una conferencia de prensa tras una ceremonia de firma en el Departamento de Estado en Washington, el viernes 12 de noviembre de 2021

Durante la reciente visita a Estados Unidos, Al Thani también se ha reunido con Alejandro Mayorkas, secretario de Seguridad Nacional. Asimismo, la aerolínea Qatar Airways ha realizado un pedido de decenas de aviones a la empresa estadounidense Boeing Company. Este acuerdo, con un valor de 20.000 millones de dólares, “respaldará decenas de miles de empleos bien remunerados en Estados Unidos”, según destacó Biden.  

Se mantiene el diálogo y la diplomacia en la crisis de Ucrania 

Mientras Washington fortalece alianzas clave que puedan suministrar gas a Europa, persisten los esfuerzos diplomáticos para desescalar la situación en Ucrania. Rusia ya ha respondido por escrito a las propuestas de Estados Unidos respecto a la situación en el este de Europa. Además, Blinken y su homólogo ruso, Sergey Lavrov volverán a tratar la cuestión durante una conversación telefónica programada el próximo viernes.

Tubos de gas natural impresos con las banderas de Rusia y Ucrania en esta ilustración tomada el 31 de enero de 2022 REUTERS/DADO RUVIC
REUTERS/DADO RUVIC - Tubos de gas natural impresos con las banderas de Rusia y Ucrania en esta ilustración tomada el 31 de enero de 2022

No obstante, la reciente reunión del Consejo de Seguridad entorno a la crisis ucraniana ha finalizado sin ningún acuerdo. Linda Thomas-Greenfield, embajadora estadounidense ante Naciones Unidas describió la situación en Europa como “urgente y peligrosa” y aseguró que sus socios rusos “no le dieron las respuestas que esperaban”. 

Por otra parte, el diplomático ruso Vassily Nebenzia acusó a Washington de “aumentar las tensiones”, además de insistir de nuevo en que Moscú no tiene planes de atacar Ucrania. “El propio presidente Zelensky dijo que la retórica sobre lo que está sucediendo se está intensificando y no está justificada”, añadió Nebenzia, aludiendo a unas recientes declaraciones del mandatario ucraniano en las que acusaba a los líderes mundiales de exagerar la probabilidad de guerra entre su país y Rusia.

Gráfico que muestra las importaciones de la UE por país de origen AFP/AFP
AFP/AFP - Gráfico que muestra las importaciones de la UE por país de origen

Reino Unido, por el contrario, parece que ya no apuesta por la diplomacia para disuadir a Rusia. Londres ha anunciado un nuevo paquete de sanciones contra Moscú que estará listo el 10 de febrero. Estas sanciones de “gran alcance” están dirigidas “a cualquiera que brinde apoyo estratégico o económico al régimen ruso”. "No habrá dónde esconderse", puntualizó Liz Truss, ministra británica de Asuntos Exteriores.

Un instructor muestra cómo usar las armas a un grupo de mujeres durante un entrenamiento en Kharkiv, Ucrania. Algunos habitantes de la segunda ciudad más grande de Ucrania se están preparando para contraatacar si Rusia invade. Kharkiv está a sólo 40 kilómetros (25 millas) de algunas de las decenas de miles de tropas rusas concentradas en la frontera AP/EVGENY MALOLETKA
AP/EVGENY MALOLETKA - Un instructor muestra cómo usar las armas a un grupo de mujeres durante un entrenamiento en Kharkiv, Ucrania. Algunos habitantes de la segunda ciudad más grande de Ucrania se están preparando para contraatacar si Rusia invade. Kharkiv está a sólo 40 kilómetros (25 millas) de algunas de las decenas de miles de tropas rusas concentradas en la frontera

En este contexto, el primer ministro británico, Boris Johnson, viaja a Kiev para reunirse con Zelensky y expresar su respaldo a la soberanía de Ucrania. Medios de comunicación y analistas políticos han señalado que estos movimientos del Gobierno británico buscan desviar la atención de las últimas polémicas entorno al 'Partygate', además de tratar de reforzar el liderazgo del ‘premier’, que se ha visto muy afectado desde que salieron a la luz las fiestas en Downing Street durante los confinamientos. 

Coordinador de América: José Antonio Sierra