PUBLICIDAD

Iberdrola

Qué países cuentan con armas nucleares y con qué fines las usarían

La guerra en Ucrania ha aumentado la amenaza nuclear
armamento nuclear

 -  

Desde que empezó la invasión rusa de Ucrania los temores sobre una posible guerra nuclear han aumentado notablemente. La amenaza acerca de un ataque nuclear ha estado muy presente en estas últimas semanas tras el inicio de la guerra, con advertencias y referencias a este tipo de armas. El 27 de febrero, días después de que Moscú iniciase su ofensiva militar en Ucrania, el presidente ruso, Vladimir Putin, ordenó a los jefes de Defensa, entre ellos el ministro Serguei Shoigu, poner en alerta máxima las “fuerzas de disuasión” nuclear.

Esta decisión respondía a las medidas “no amistosas” tomadas por ciertos países occidentales contra Rusia. La Unión Europea, Reino Unido y Estados Unidos, entre otros, impusieron sanciones económicas contra Moscú en represalia a la invasión a Ucrania.guerra-ucrania-rusia

La orden de Putin coincidió con un referéndum celebrado en Bielorrusia para decidir sobre el despliegue de armas nucleares en el territorio nacional. De acuerdo con las autoridades bielorrusas, más del 65% votó a favor de eliminar el estatus neutral y no nuclear de Bielorrusia, aceptando albergar armamento nuclear ruso. El paso tomado por Minsk, fiel aliado de Moscú, además de incrementar los temores sobre un enfrentamiento nuclear, fue tildado por la Unión Europea como “muy preocupante”.

Las armas nucleares volvieron a cobrar protagonismo a mediados de marzo. La Agencia de Inteligencia de Defensa del Pentágono advirtió entonces que era probable que Moscú utilizase la amenaza nuclear si la guerra se prolongaba en Ucrania. “Es posible que Rusia dependa cada vez más de su disuasión nuclear para señalar a Occidente y proyectar su fuerza a sus audiencias internas y externas”, explicó el teniente general Scott Berrier, director de la Agencia de Inteligencia de Defensa, según informa Bloomberg.armamento nuclear

Días después, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, reveló a CNN que su país solo utilizaría armas nucleares en la guerra de Ucrania si se enfrentara a una “amenaza existencial”. Manteniendo esta retórica, el jefe de la agencia espacial rusa (Roscosmos), Dmitry Rogozin, aseguró que Rusia es capaz de “destruir físicamente a cualquier agresor o grupo agresor en cuestión de minutos a cualquier distancia”.

Las advertencias nucleares de Rusia condicionan las acciones militares de la OTAN en Ucrania, ya que un conflicto armado entre Moscú y cualquier país de la Alianza podría conducir una guerra a gran escala con armas nucleares incluidas. Por este motivo, la OTAN actúa con cautela en Ucrania.

Ningún país de la organización militar ha decretado el cierre del espacio aéreo ucraniano, a pesar de las múltiples peticiones por parte de las autoridades ucranianas. Esta decisión, según han asegurado autoridades europeas, estadounidenses y rusas, supondría el comienzo de una “guerra mundial”; y, en caso de que esta contienda estallase, las armas nucleares de los países implicados sustituirían a las convencionales. “No habrá vencedores”, advirtió Putin a principios de febrero.armamento nuclear

El panorama actual ha puesto de manifiesto las capacidades nucleares de los países que albergan este tipo de armas. Nueve naciones forman parte de este reducido grupo, sumando un total de 13.000 ojivas nucleares, aunque cada una tiene unas limitaciones y una situación diferente.

Estados Unidos es el único país que ha utilizado armas atómicas con objetivos militares. Bajo las órdenes del presidente Harry Truman, dos bombas nucleares impactaron en las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki los días 6 y 9 de agosto de 1945. La destrucción fue total. La explosión mató de manera inmediata a 80.000 personas en Hiroshima, mientras que el ataque nuclear estadounidense acabó con la vida de 40.000 ciudadanos de Nagasaki. No obstante, las consecuencias de los ataques se mantienen en la actualidad. La fuerte exposición a la radiación ha provocado que el número de enfermedades como el cáncer o las malformaciones aumenten drásticamente en ambas localidades desde que se lanzaron las bombas.armamento nuclear

Una vez finalizada la Segunda Guerra Mundial el mundo entró en una nueva fase marcada por la bipolaridad. La Guerra Fría entre las dos grandes potencias del momento, Estados Unidos y la Unión Soviética, estuvo protagonizada por una fuerte tensión en el ámbito nuclear y, de hecho, hubo varios episodios que estuvieron cerca de desencadenar un enfrentamiento nuclear, como la crisis de los misiles en 1962 o el ‘War Scare’ de 1983.

Durante esta época, Washington también desarrolló un protocolo nuclear que limitaba el poder de decisión sobre el uso de armas nucleares a la presidencia, manteniéndolo alejado de los líderes militares. Asimismo, se trabajó para que el presidente pudiese responder rápida y decisivamente a cualquier posible agresión nuclear.armamento nuclear

La situación del armamento nuclear ha variado dependiendo del panorama mundial y la visión de cada administración estadounidense. En la actualidad, según reveló el Departamento de Estado en octubre a través de un comunicado, Estados Unidos tiene 3.750 ojivas nucleares en su arsenal, mientras que 2.000 están a la espera de ser desmanteladas.

Asimismo, se estima que hay 100 armas nucleares de propiedad estadounidense almacenadas en cinco estados miembros de la OTAN: Bélgica, Alemania, Italia, los Países Bajos y Turquía, según el Centro para el Control de Armas y la No Proliferación. No obstante, Estados Unidos no confirma ni niega sus ubicaciones. El traslado de armas nucleares estadounidenses a Europa se produjo desde mediados de la década de 1950, cuando el presidente Dwight D. Eisenhower autorizó su almacenamiento en bases de la OTAN en el continente para su uso contra la Unión Soviética.

En los últimos años, los correspondientes mandatarios han revisado la situación de estas armas y han fijado algunos de los objetivos del programa nuclear. El presidente Barack Obama, a pesar de su compromiso “de buscar la paz y la seguridad de un mundo sin armas nucleares” —discurso que pronunció poco después de asumir el cargo—, respaldó la inversión en la industria nuclear.armamento nuclear

Posteriormente, Donald Trump, en su revisión del programa nuclear en 2018, rechazó la idea de que el único propósito de las armas nucleares era disuadir un ataque nuclear. También, el expresidente puso sobre la mesa la posibilidad de que Japón y Corea del Sur adquiriesen armas nucleares.

Aunque, sin duda, la decisión más destacable tomada por Trump dentro de este aspecto fue abandonar el pacto nuclear con Irán en 2018. Este tratado restablecía límites y controles al programa nuclear iraní a cambio del levantamiento de sanciones internacionales. Trump, por el contrario, impuso más sanciones a Teherán, que en los últimos años ha estado desarrollando su armamento con el objetivo de crear un arma nuclear.

“Creo que el único propósito del arsenal nuclear de EE. UU. debería ser disuadir y, si es necesario, tomar represalias contra un ataque nuclear”. Esto fue escrito por el actual mandatario, Joe Biden, durante su campaña electoral en la revista Foreign Affairs. La situación desde entonces, marzo de 2020, ha cambiado radicalmente con la invasión rusa de Ucrania y también lo ha hecho la postura del presidente en esta cuestión.armamento nuclear

Según revelaron altos funcionarios estadounidenses a Arms Control Association, Biden ha aprobado una versión de una política de la administración Obama que deja abierta la opción de usar armas nucleares no solo como represalia por un ataque nuclear, sino también para responder a amenazas no nucleares. De esta forma, Biden se retracta de su promesa electoral de usar las armas nucleares solo para disuadir los ataques de este tipo.

Rusia, la mayor potencia nuclear del mundo

Como se ha señalado anteriormente, Rusia ha hecho referencias a su capacidad nuclear en varias ocasiones desde que comenzó la guerra de Ucrania a finales de febrero. Estas declaraciones no deben pasarse por alto, ya que el país alberga unas 6.300 ojivas en su arsenal, lo que representa más del 90% de las armas nucleares del mundo. Esto convierte a Rusia es la mayor potencia nuclear, por delante de Estados Unidos.

Moscú ha presentado motivos que justificarían el uso de estas armas. Como “el lanzamiento de misiles balísticos contra Rusia o algún aliado, el uso de armas nucleares por parte del oponente, el ataque a un sitio de armas nucleares ruso, o la exposición a la agresión que amenaza la existencia del Estado”.armamento nuclear

La política nuclear de Rusia es de naturaleza “defensiva” y está destinada a proteger la soberanía nacional y la integridad territorial del país, así como disuadir a cualquier país que planee agredir a la Federación Rusa y/o sus aliados.

Debido a la suma importancia de Estados Unidos y Rusia en esta cuestión, ambos países han firmado en el pasado acuerdos que plantean limites al armamento nuclear.

El Nuevo Tratado de Reducción de Armas Estratégicas (Nuevo START) fue firmado el 8 de abril de 2010 en Praga por Estados Unidos y Rusia. Este acuerdo reemplazó al tratado START I de 1991, que expiró en diciembre de 2009 y a su vez reemplazó el Tratado de Reducciones de Ofensivas Estratégicas (SORT) de 2002, que finalizó cuando entró en vigor el Nuevo START. El actual, ratificado por el expresidente Obama y Dmitri Medvédev, estará vigente hasta el 5 de febrero de 2026.

Después de Rusia, el país que más preocupa a Estados Unidos en cuanto a capacidad nuclear es China. Durante la Guerra Fría, Pekín desarrolló un arsenal nuclear relativamente modesto en comparación con Moscú y Washington, no obstante, en los últimos años, el gigante asiático ha impulsado en los últimos años.armamento nuclear

El programa nuclear chino se basa en la “autodefensa” y establece varias objetivos principales. Tal y como explica Arms Control Association, en tiempos de paz, busca disuadir a los enemigos, mientras que, en tiempos de guerra, limita el alcance de las operaciones militares y evita que el conflicto pase al plano nuclear. Aunque si el conflicto se intensifica, China podría lanzar contraataques nucleares.

En Asia, otro país que alberga armas nucleares y que provoca preocupación en Occidente es Corea del Norte. La nación cuenta con 30 y 40 ojivas nucleares, aunque está desarrollando sus capacidades con misiles de largo alcance. Para el presidente norcoreano, Kim Jong Un, la energía nuclear es un punto fundamental dentro de la estrategia de defensa nacional, aunque también ha recalcado que solo usaría esta fuerza en caso de que su soberanía se viese amenazada.armamento nuclear

Pyongyang abandonó el Tratado de No Proliferación de Armas Nucleares en 2003, un acuerdo que no han llegado a firmar otros países que albergan armamento nuclear como India, Pakistán e Israel.

En el caso de Nueva Delhi, su carrera nuclear busca lograr un equilibrio con sus vecinos pakistaní y chino. Para la India, las armas nucleares están destinadas a disuadir y responder a cualquier ataque. El país contiene unas 150 ojivas nucleares, al igual que Pakistán. Israel, por su parte, no reconoce su armamento nuclear, aunque algunos informes estiman que podría tener unas 100 ojivas nucleares.

Dentro de la OTAN, los únicos países que contienen armas nucleares además de Estados Unidos son Francia, con 300 ojivas nucleares, y Reino Unido, con unas 120. Ambos países ven sus arsenales de manera defensiva en caso de agresión externa al territorio y, en el caso de Londres, en defensa de la OTAN.