Rafa Nadal resurge en Roma

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Raúl Redondo

Pie de foto: Rafa Nadal posa con el trofeo después de ganar contra Novak Djokovic durante su partido final del torneo ATP Masters de tenis en el Foro Itálico de Roma, el 19 de mayo de 2019. AFP/FILIPPO MONTEFORTE

El tenista español Rafa Nadal volvió a dar su mejor nivel en el Masters 1000 de Roma tras superar al serbio Novak Djokovic por un 6-0, 4-6 y 6-1 en casi dos horas y media de partido en la final disputada en el Foro Itálico romano.

El campeón español vuelve así por sus fueros tras una última etapa de sinsabores, ya que no ganaba un torneo desde el mes de agosto del año pasado, cuando venció en Montreal. El mallorquín recuperó sensaciones tras unos meses difíciles marcados por sus persistentes problemas físicos, sobre todo de rodilla, que le habían hecho alejarse de su mejor nivel.

Este es el noveno título que conquista en el torneo de Roma, su trigesimocuarto Masters 1000, superando de nuevo a su rival serbio, con el que estaba igualado en este apartado y que se queda ahora con 33 Masters 1000 (28 tiene el siguiente en la lista, el suizo Roger Federer)

Rafa Nadal fijó a Djokovic en el fondo de la pista y le impuso un duro ritmo que forzó al serbio a correr bastante. Nadal se basó en los golpes directos con su ‘drive’ y en imponer un ritmo infernal ante un Djokovic que estaba más castigado físicamente debido a haber jugado más tiempo que el manacorí en los partidos de las eliminatorias previas (había estado tres horas más en pista que Nadal). Ante eso, el balcánico opuso su famoso juego de revés y su rabia competitiva, pero no fue suficiente ante la persistencia y dureza de Nadal.

“Sinceramente, no me importa demasiado ganar 6-0 que 6-4. Simplemente es un dato, pero no me importa mucho el marcador. Lo importante es que jugué a un grandísimo nivel y apenas cometí errores”, indicó Nadal tras superar a Nole en la finalísima de Roma.

Una rivalidad sana entre Nadal y Djokovic que lleva camino de convertirse en legendaria. El balance global entre ambos es favorable al serbio por 28 victorias a 26 (aunque sobre tierra batida domina Nadal por 7-4), y también en lo que respecta a las finales, ya que el balcánico supera al balear por 15-11.

El manacorí recupera de esta forma sensaciones de cara a la inminente cita de Roland Garros, su competición fetiche en la que siempre o casi siempre da su mejor versión (de hecho la ha ganado en once ocasiones); sobre su terreno predilecto, la tierra batida, la superficie preferida por el mejor tenista español de todos los tiempos. Precisamente en la superficie en la que ha ganado el Masters 1000 de Roma, uno de los torneos que más ha conquistado en su palmarés y uno de los más prestigiosos, que otorga 1.000 puntos ATP para el vencedor, de ahí su catalogación.

Son ya 58 títulos sobre tierra los que acumula Rafa Nadal, líder absoluto en la actualidad e históricamente sobre este terreno; en este campo tiene por detrás al argentino Guillermo Vilas, que logró 49 durante su carrera. Respecto al número de títulos totales sobre todo tipo de superficie, el mallorquín tiene 81, solamente superado por el norteamericano Jimmy Connors, que alcanzó la cifra de 109, el propio Roger Federer, con 101, y el checo Ivan Lendl, con 94.

Otro aspecto para destacar es que Rafa Nadal lleva 16 años seguidos ganando al menos un título profesional, desde 2004 a 2019, un auténtico récord ya que por detrás tiene a Federer, que llegó a encadenar 15 consecutivos (entre 2001 y 2015) e Ivan Lendl 14 (entre 1980 y 1993).