Reino Unido construirá un complejo solar y eólico en el sur de Marruecos

Este proyecto reafirma la cooperación entre Rabat y Londres
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REUTERS/LUDOVIC MARIN  -   Boris Johnson habla con el rey Mohamed VI de Marruecos durante la 5ª cumbre Unión Africana-Unión Europea (UA-UE) en Costa de Marfil, 29 de noviembre de 2017

La empresa británica Xlinks ha anunciado la construcción de una instalación solar y eólica en la región marroquí de Guelmim Oued Noun, al sur del país. Este plan se enmarca en la estrecha asociación entre Marruecos y Reino Unido, una cooperación que ya ha explorado otros sectores como el comercial.

El complejo abarcará un área de 1.500 kilómetros cuadrados y estará conectado al territorio británico a través de un cable submarino HVDC (High Voltage Direct Current) de 3.800 kilómetros. Tal y como apunta el medio marroquí Telquel, podría ser el cable submarino más largo del mundo. El coste de la inversión será de unos 22 mil millones de dólares aproximadamente.

“Esto es suficiente para entregar energía limpia y de bajo coste a más de 7 millones de hogares del Reino Unido para 2030. Cuando esté terminado, el proyecto podrá abastecer el 8% de las necesidades eléctricas de Gran Bretaña”, declara Simon Morrish, director ejecutivo de Xlinks.

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AFP/FADEL SENNA - Una vista aérea de los espejos solares de la planta de energía solar concentrada Noor 1, próxima a la ciudad de Ouarzazate

La planta energética que se construirá en la región marroquí generará 10,5 GW de electricidad sin carbono a partir del sol y el viento, tal y como informa la empresa. Además de los paneles solares y las turbinas eólicas, se instalará una batería de 20 GWh.

“Cuando la energía renovable en el Reino Unido disminuye debido a los vientos bajos y a los cortos períodos de sol, el proyecto cosechará los beneficios de las largas horas de sol en Marruecos”, explicó Xlinks.

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PHOTO/REUTERS - Planta de energía termosolar Noor II de Ouarzazate

La empresa ha señalado el favorable clima de Marruecos como un factor clave a la hora de elegir el lugar donde desarrollar el proyecto. “El día de invierno más corto todavía ofrece más de 10 horas de luz solar”, afirma.

Asimismo, ha destacado la experiencia marroquí en el sector. “Marruecos se ha convertido en los últimos 10 años en un líder internacional en energías renovables. El país ha sido un precursor en el desarrollo de grandes e innovadores proyectos de energía renovable en todo el mundo”, recalca.

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PHOTO/AP - Vista aérea de la planta de energía solar Noor 3 de Marruecos

“Este proyecto se basará en la sólida experiencia marroquí en energías renovables al tiempo que respalda su papel de liderazgo a nivel mundial en la lucha contra el cambio climático, aporta más valor a sus recursos naturales y refuerza su industria de energías renovables”, añade.

La compañía británica construirá al menos dos fábricas en el país para fabricar los cables que transportarán la energía desde Marruecos a Reino Unido, ya que, según considera Morrish, “será más rápido que esperar a que una empresa existente los fabrique”. El primer cable debería instalarse en 2025 y podría estar activo a principios de 2027.

La cooperación Rabat-Londres se intensifica

Las relaciones entre Marruecos y Reino Unido se encuentran en su mejor momento. Durante el proceso del Brexit, Londres comenzó a reforzar lazos comerciales con otros países. Marruecos se convirtió entonces en un gran aliado del Gobierno británico. El 26 de octubre de 2019, ambos reinos firmaron un acuerdo en el que se comprometieron a mantener y desarrollar una estrecha asociación comercial. Un año antes, Rabat y Londres pactaron asegurar sus relaciones comerciales tras la salida oficial del Reino Unido de la Unión Europea.

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PHOTO/REUTERS - El príncipe Enrique del Reino Unido se reúne con Saad Eddine El Othmani, exprimer ministro de Marruecos, durante la Cumbre de Inversiones Reino Unido-África en Londres, Gran Bretaña, el 20 de enero de 2020.

La unión en este ámbito se ha fortalecido con el paso del tiempo. A principios de 2021, el primer ministro británico, Boris Johnson planteó construir un túnel entre Gibraltar y Tánger para facilitar el transporte entre el Reino alauí y la colonia británica.

Aunque este proyecto todavía no se haya desarrollado, Reino Unido y Marruecos han lanzado recientemente una ruta marítima entre Tánger y Poole. Este viaje será “más rápido y barato”, tal y como ha asegurado el embajador británico en Rabat, Simon Martin. Asimismo, aunque en un principio el trayecto esté destinado exclusivamente a mercancías, Martin no descarta que en un futuro pueda transportar turistas.

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PHOTO/REUTERS - Vista general del puerto de contenedores de Tánger-Med en Ksar Sghir, cerca de la ciudad costera de Tánger, Marruecos

La relación marroquí-británica se trasladará a otros ámbitos, como el militar. El pasado mes de agosto, Martin anunció al medio Le360 que Marruecos y Reino Unido realizarán maniobras militares conjuntas el próximo mes de octubre.

Además de los vínculos comerciales y militares, Reino Unido también podría respaldar políticamente a Marruecos en la región del Sáhara. “Los británicos reconocerán tarde o temprano la integridad del territorio marroquí”, señaló Ahmed Faozi, experto en relaciones internacionales.