Reino Unido inicia el repliegue de sus tropas en Afganistán

Mientras, Turquía y Estados Unidos se reúnen en relación con el aeropuerto de Kabul
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AFP/ DANIEL LEAL-OLIVAS  -   El primer ministro británico Boris Johnson hace una declaración en Downing Street, en el centro de Londres, el 27 de abril de 2020, tras haber sido hospitalizado con la COVID-19

El primer ministro británico, Boris Johnson, ha anunciado el repliegue de las tropas británicas de Afganistán y subraya la importancia de trabajar junto con sus socios para preservar los avances producidos en estos últimos 20 años de intervención extranjera en el país asiático.

"Espero que nadie llegue a la falsa conclusión de que esto supondrá el final del compromiso británico con Afganistán", indicó Johnson ante los temores a que la retirada de las tropas extranjeras de ese país derive en un regreso del régimen talibán.

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AFP/SHAH MARAI - Soldados estadounidenses saludan durante una ceremonia en la base aérea de Bagram, a 50 km al norte de Kabul, el 11 de septiembre de 2006

No es el único mandatario que se reafirma en su apoyo al Gobierno afgano. El pasado 25 de junio, el presidente afgano, Ashraf Ghani y el líder del Alto Consejo para la Reconciliación Nacional de Afganistán, Abdullah Abdullah, acudieron a la Casa Blanca para reunirse con Joe Biden. El presidente estadounidense declaró que, a pesar de la retirada militar, la alianza entre Afganistán y Estados Unidos perdurará.

Asimismo, el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, ha asegurado que la Alianza Atlántica mantendrá el apoyo a Afganistán tras su repliegue militar. En concreto, la OTAN mantendrá una misión civil, apoyo financiero a las fuerzas de seguridad afganas y estudiará la posibilidad de entrenar a fuerzas afganas en centros de adiestramiento fuera del país, además de respaldar infraestructuras clave como el aeropuerto internacional de Kabul.

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PHOTO/AFP - Militantes talibanes afganos

El primer ministro británico atribuye el no haber vuelto a tener atentados terroristas de la magnitud del 11S a la intervención de Estados Unidos y sus aliados, como Reino Unido, en Afganistán. Por ello considera que Reino Unido puede "enorgullecerse" de haber "sido parte de esos esfuerzos desde el principio". Recordó que, durante estos 20 años de intervención en Afganistán, 150.000 miembros de las Fuerzas Armadas británicas han servido en suelo afgano, principalmente en la provincia de Helmand, que desde 2006 se convirtió en "foco" de la operación británica.

El primer ministro consideró que la intervención termina "en tablas" debido al rápido avance de los insurgentes en las últimas semanas, coincidiendo con la retirada de las tropas extranjeras. En estas últimas semanas, los talibanes han llevado a cabo numerosas ofensivas que han resultado en la conquista de varios distritos, especialmente de la periferia, cercando poco a poco la capital, Kabul. 

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AP/RAHMAT GUL - Aeropuerto internacional Hamid Karzai, en Kabul, Afganistán

Actualmente el Gobierno de Kabul controla tan sólo 74 de 407 distritos, donde viven cerca de 11 millones de habitantes. Los talibanes, en pocas semanas, han recuperado mucho territorio, hoy controlan 200 distritos, donde viven 12 millones de habitantes. Los distritos sobrantes están en guerra, divididos entre ambas fuerzas. Estas ofensivas se producen durante el curso de las negociaciones de paz.

Como consecuencia al aumento de la conflictividad, el Gobierno de Ashraf Ghani aprobó a finales de junio la controvertida decisión de armar a casi 30.000 civiles para asistir a las fuerzas de seguridad y defensa nacionales afganas a impedir el avance de los talibanes. Estos sucesos ponen en duda el propósito de las negociaciones de paz, ya que mientras ambas partes tratan de llegar a un consenso sobre lo que debería ser la nación, sobre el terreno aumentan las tensiones y el número de muertes.

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PHOTO/ Arif Akdogan/Ministerio de Defensa turco vía AP - El ministro de Defensa turco, Hulusi Akar

De acuerdo con el plan de retirada de tropas de Joe Biden, que culmina el 11 de septiembre de 2021, Johnson afirmó que “todas las tropas británicas asignadas a la misión de la OTAN en Afganistán regresarán ahora a casa", y que "por motivos obvios" no se divulgarían detalles concretos acerca de cuándo se efectuaría ese regreso, aunque sí confirmó que "la mayoría de personal británico ya se ha marchado".

En este momento es vital para el Gobierno afgano el apoyo, aunque no sea militar, de sus aliados internacionales. Tras la decisión de Estados Unidos de replegar sus tropas, Turquía se ofreció a administrar el aeropuerto de Kabul, para así garantizar la seguridad de este. La seguridad del Aeropuerto Internacional Hamid Karzai es clave para las operaciones de las misiones diplomáticas fuera de Afganistán después de la retirada.

El ministro de Defensa turco, Hulusi Akar, y su homólogo estadounidense, Lloyd Austin, mantuvieron el 7 de julio una "reunión constructiva y positiva" para discutir un plan para que Turquía opere y proteja el aeropuerto de Kabul tras la retirada de la OTAN de Afganistán.

Ankara se ha ofrecido a administrar y vigilar el aeropuerto después de la retirada de la OTAN y ha estado en conversaciones con aliados, a saber, Estados Unidos, sobre apoyo financiero, político y logístico. La seguridad del aeropuerto es clave para las operaciones de las misiones diplomáticas fuera de Afganistán después de la retirada.

El Pentágono dijo en un comunicado recogido por Reuters que Austin y Akar discutieron la retirada de las fuerzas estadounidenses de Afganistán y ambos "reafirmaron la importancia de una seguridad adecuada" en el aeropuerto. Dijo que los dos acordaron volver a hablar en un futuro próximo.

Por otro lado, en declaraciones para la prensa, Akar señaló después de su visita a Kirguistán y Tayikistán que no se ha tomado ninguna decisión con EE.UU. por el momento sobre la seguridad del aeropuerto de Kabul aunque continúan los contactos.