Sainz sigue líder del Dakar, pero pierde ventaja

Pablo Quintanilla vence en motos en la reanudación del Dakar tras muerte de Gonçalves
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PHOTO/AKL YAZBECK  -   El piloto español de Toyota, Fernando Alonso, y el copiloto español Marc Coma

La jornada del martes del Dakar deja la clasificación muy igualada. A tan solo tres días para el fin del Dakar 2020, el próximo viernes, el líder de la general sigue siendo Carlos Sainz (Mini), aunque por una distancia menor de la que mantenía hasta ahora. El piloto español ha perdido mucho tiempo con respecto a Al-Attiyah (Toyota), el vigente campeón, y Stéphane Peterhansel (Mini), quién se llevó la victoria en coches de la novena etapa del rally. Sainz se ha llevado la quinta posición, Fernando Alonso (Toyota) ha quedado noveno, y sigue décimo en la general, y Nani Roma onceavo en la carrera de hoy y vigésimo segundo en la general.

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AFP/AFP - Mapa del recorrido del Rally Dakar 2020 en Arabia Saudí del 5 al 17 de enero.

Alonso logró acabar noveno, en una etapa complicada etapa para el campeón de Fórmula 1 porque fue el segundo coche en salir y apenas tenía referencias de la ruta a seguir. Así los coches que salieron detrás se aprovecharon de ello y rodaron más rápido que el asturiano, entre ellos Sainz.

Se espera que la 10ª etapa en la entrada al gran desierto del Rub al-Jali que sea movida. Sainz, que ha sufrido varios percances en las dos últimas etapas, solamente le saca 24 segundos al qatarí Al-Attiyah en la clasificación general mientras que con el francés Peterhansel tiene un mejor colchón de 6:38. La décima etapa, que entra ya en el 'Empty Quarter', puede decantar para un lado o hacia el otro el devenir del Rally Dakar 2020.

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AFP/FRANCK FIFE - El piloto español de Mini, Carlos Sainz, y su copiloto Lucas Cruz compiten
en la séptima etapa del Dakar 2020

En motos el chileno Pablo Quintanilla (Husqvarna) venció este martes en la novena etapa del Dakar, seguido en la segunda posición del australiano Toby Price (KTM), último ganador del rally, y en el tercer lugar del español Joan Barreda (Honda). La novena etapa del Dakar se desarrolló entre Wadi Al Dawasir y Haradh, un enclave petrolero en el sur del país ubicado sobre Ghawar, el yacimiento de petróleo más grande del mundo. La jornada fue la más larga de todo el rally con 891 kilómetros, de los que 476 fueron de enlace y 410 cronometrados sobre tierra y arena mayoritariamente.

Es la primera etapa que gana Quintanilla en este Dakar. Recortó cuatro minutos de diferencia sobre el estadounidense Ricky Brabec (Honda), líder de la carrera, que se mantiene cómodo en la primera plaza de la general con casi 21 minutos sobre el chileno. Esta fue la primera etapa que se disputó en motos después del mortal accidente del piloto portugués Paulo Gonçalves (Hero) en la séptima etapa, lo que llevó a cancelar el octavo día de competición en señal de duelo por el fallecimiento del luso, de 40 años.

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El campeón de la etapa de motos de hoy, Pablo Quintanilla

Barreda, uno de los pilotos de la caravana del Dakar más afectados por el deceso de Gonçalves, quien fue su compañero de equipo, firmó un tercer lugar y por tercera etapa consecutiva acaba entre los tres primeros. El castellonense ha mejorado ostensiblemente su rendimiento en esta segunda semana de competición, tras una primera semana de rally muy discreta en la que padeció mucho por las pistas duras, caminos de montaña y caminos de roca donde se desarrolló la primera parte de esta carrera.

Brabec fue cuarto, sin tomar riesgos y administrando su ventaja, que en caso de no sufrir ningún percance le permitiría dentro de tres días celebrar su primer Dakar ganado y a Honda romper una hegemonía de dieciocho años de dominio ininterrumpido de su rival, la austríaca KTM.

Se acaba el Rally para Isidre Esteve

El piloto español Isidre Esteve se vio obligado a abandonar el rally Dakar en motos después de que la organización de la carrera le aconsejase salirse de la zona de competición por seguridad durante la séptima etapa y luego no le permitiese reengancharse a la carrera.

Esteve se quedó sin turbo durante el tramo cronometrado más largo del rally, de 546 kilómetros entre Riad y Wadi Al Dawasir, y contó que la organización de la carrera le aconsejó terminar la etapa por carretera porque no podían garantizarle su seguridad, a pesar de que ya había reparado el coche.

Así el rally llega a sus tres últimas etapas con todo por decidir entre los tres pilotos más rápidos sobre coches y con una etapa maratón por delante, que se disputará este miércoles donde los pilotos no dispondrán de mecánicos para reparar sus unidades.