Saleh, primer Head Coach musulmán en la NFL estadounidense

Una muestra más de la pluralidad en el deporte
Saleh, primer Head Coach musulmán en la NFL estadounidense

 -  

Robert Saleh de 42 años es desde hace dos meses el entrenador principal de los New York Jets de la National Football League (NFL) de Estados Unidos. 

En 2019 fue el primer entrenador de defensas musulmán que alcanzaba la Super Bowl. Su equipo, los 49ers de San Francisco perdieron 31-20 frente a los Kansas City Chiefs

Abe Gibron y Rich Kotite, de los Chicago Bears y los Philadelphia Eagles respectivamente, fueron los primeros árabes en dirigir una franquicia de la NFL. No profesan la religión musulmana. Robert Saleh se convierte en el tercer árabe y el primer musulmán que dirige un equipo de la NFL.  

Nació en Dearborn, Michigan, y estudió en Fordson High School, universidad del Norte de Míchigan. Su familia es de ascendencia libanesa.

Ha sido durante cuatro años el entrenador de la defensa de los 49ers de San Francisco. Los transformó en una de las unidades de élite de la NFL. Durante este tiempo ha sido muy elogiado sobre todo por sus habilidades de liderazgo.

Robert Sherman, estrella de los 49ers, comentó de Robert Saleh que “es un líder de hombres”. A pesar de las lesiones, nunca puso excusas durante la temporada y logró una defensa encuadrada entre los 5 primeros equipos de la liga. Saleh, primer Head Coach musulmán en la NFL estadounidense

Está considerado como un "líder nato" cuya "humildad es lo que lo distingue y lo que lo convierte en una encarnación de la comunidad árabe estadounidense de clase trabajadora".

Además de su experiencia y sus conocimientos, el hecho de ser de ascendencia libanesa le ayudó a ser un entrenador cotizado. La norma Rooney, así llamada por el expropietario de los Steelers de Pittsburgh que fue quien la empezó a utilizar, le ayudó. En la selección de entrenadores se obliga a entrevistar a dos candidatos procedentes de minorías. El puesto de “Head Coach” ha de pasar un proceso de selección. También se utiliza este sistema para contratar a los “General Manager” tras constatar que ninguno es de otra raza que no sea la caucásica.Saleh, primer Head Coach musulmán en la NFL estadounidense

El reto de Robert Saleh es complicado. Los Jets sólo ganaron dos partidos en la liga regular la temporada pasada. Llevan diez años sin entrar en playoffs. Ganaron una Super Bowl, hace muchos años, en 1968 concretamente. De ahí el reto de Saleh con el equipo neoyorquino.

Su apuesta en la primera temporada es contar con jugadores experimentados para ayudar al equipo a asimilar su sistema. Sus objetivos son a largo plazo, pero esta estrategia puede hacer que obtengan resultados a corto plazo para ser más competitivo que en las últimas temporadas.

El entrenador musulmán tuvo contactos con otras cuatro franquicias: Detroit, Atlanta, Jacksonville y Los Ángeles. Sus 16 años de experiencia en la NFL despertaron el interés de varios equipos.Saleh, primer Head Coach musulmán en la NFL estadounidense

Saleh, de origen libanés, es responsable de uno de los equipos integrantes de uno de los deportes más importantes en Estados Unidos. Es un hito histórico sobre todo porque el país está envuelto en un ajuste de cuentas en torno a la justicia racial.

El portavoz del Consejo de Relaciones Estadounidenses-Islámicas (CAIR), Ibrahim Hopper, declaró que daban la bienvenida a esta noticia como otra señal de la creciente inclusión y reconocimiento de los musulmanes estadounidenses en nuestra sociedad diversa.

También el jugador musulmán de los Lions de Detroit Oday Aboushi comentó que Saleh es solo un pionero para muchos entrenadores musulmanes que tienen que saber que se puede llegar a entrenador jefe de la NFL

Se crio en una comunidad obrera de mayoría musulmana. La mayor comunidad musulmana en Estados Unidos. Su padre trabajaba en la construcción y encontró la estabilidad en Dearborn como muchos refugiados árabes que huían de la guerra. Su escuela tenía un 95% de estudiantes árabes y ahí fue donde encontró su pasión por el fútbol americano.

Después de terminar sus estudios de finanzas en la universidad, Robert tenía un trabajo estable. Pero el fatídico 11 de septiembre iba a cambiar sus preferencias a nivel profesional. Su hermano David salvo la vida de forma milagrosa en la Torre Sur del World Trade Center. En ese momento Robert decidió seguir su vocación: ser entrenador de fútbol americano.

En el año 2002 comenzó como entrenador a nivel universitario y en 2005 fue contratado por los Houston Texas de la NFL. De ahí pasó a los Jacksonville Jaguars y a los Seattle Seahawks.Saleh, primer Head Coach musulmán en la NFL estadounidense

En 2017 fue contratado por los 49ers San Francisco como coordinador defensivo.  

Cuando en 2019 llegó a la Super Bowl, declaró al Washington Post que quizás habría contribuido a que “algunos estadounidenses vieran a los musulmanes de una manera diferente".

Saleh ha hecho que, en Dearborn, la ciudad natal de Saleh donde la fe islámica y el fútbol americano tienen una sinergia única, estén muy orgullosos.

En su escuela, la Fordson High School, el primer familiar de Saleh que estudió allí fue en 1961. Además, la cafetería sirve comida halal a sus estudiantes.

El primer año que Robert estudió allí, 2006, la escuela ganó su cuarto campeonato estatal de fútbol con un 99% del equipo de fútbol universitario musulmán. La escuela también se ha esforzado por tener en cuenta el Ramadán al programar las prácticas de fútbol y otros eventos.

Deseamos suerte, en su primer año al “líder de hombres”, al primer musulmán entrenador jefe en la NFL.