Secretaria general de la Cámara de Comercio en Ghana: “Las instituciones españolas le han dado muy poca visibilidad a las oportunidades de inversión en Ghana”

Ingrid Asensio explica el potencial económico de los países de África occidental
Ingrid Asensio, secretaria de la Cámara de Comercio de España en Ghana

PHOTO / ATALAYAR  -   Ingrid Asensio, secretaria de la Cámara de Comercio de España en Ghana

Ingrid Asensio, secretaria general de la Cámara de Comercio de España en Ghana, lo tiene muy claro cuando habla de la inversión española en África: aún hay mucho por hacer. Asensio cree que ahora es el momento de invertir en este lugar del mundo. El continente está creciendo y hay grandes oportunidades para quien sepa aprovecharlas. Asensio insiste en que España no debe perder este tren al que países como Francia, Alemania o Inglaterra ya están subidos. Atalayar conversa con ella en Las Palmas de Gran Canaria, donde se encontraba a principios de marzo para participar en un evento de Cámaras de Comercio africanas que fue finalmente cancelado por la crisis del coronavirus. 

P. ¿Qué oportunidades ofrece Ghana para España? 

R. Hay muchísimas oportunidades para la inversión española. Me gustaría señalar solo un par de datos. Ghana fue el año pasado el segundo mayor cliente de África occidental para el ICEX. Además, las exportaciones han crecido un 77% el año pasado, por primera han exportado más de 300 millones de euros y han superado a las de Senegal y Costa de Marfil.  

P. ¿Hay problemas de seguridad en este país? 

R. Ninguno. Este año ha sido de votaciones y no se ha producido ningún incidente, eso es algo muy importante. Puedes salir a la calle sin miedo y es poco probable que tengas algún problema. Las zonas que están en el norte, en la frontera con Burkina Faso, son un poco más peligrosas por la presencia de grupos yihadistas en esa zona. Pero hay que recalcar que la estabilidad política y social está garantizada.  

P. ¿Hay reticencia entre los empresarios españoles en invertir en África? 

R. Sí, hay muchísimo desconocimiento. España está muy enfocada a América Latina, seguramente por el idioma. La inversión española es potente en Marruecos, Senegal, Egipto o Sudáfrica. El resto de África está totalmente olvidada, no contamos. Esto ocurre en buena medida porque nuestras instituciones no han promocionado la inversión en estos países. No se les ha dado visibilidad institucional ni en los medios y cuando la ha tenido ha sido para recalcar el ébola, la malaria o la hambruna. En Ghana, por ejemplo, no vas a encontrar nada de esto. Pero aún hay muchísimo miedo y desconocimiento entre los empresarios de todo lo que puede aportar Ghana. Tampoco hay conexiones de vuelo directas con España y eso dificulta todas las gestiones comerciales.  

P. ¿Por qué recomendar África a los empresarios en vez de América Latina? 

R. El mercado latinoamericano está totalmente quemado, sin embargo, África está floreciendo. La clase media está en auge, la población está creciendo…hay una atmósfera adecuada para los negocios. El momento de invertir es ahora. Hay países como Francia, Alemania o Inglaterra que llevan tiempo trabajando en la zona y son conocidos. España no ha hecho ese trabajo y debemos ponernos las pilas para aprovechar el momento y entrar en el mercado africano. Más adelante va a ser más difícil. 

España tiene que aprovechar la buena imagen que tiene en Ghana. Nuestros productos son de mucha calidad pero nuestros precios son muy competitivos, somos capaces de competir con Turquía. Además, el conocimiento y la experiencia de las empresas españolas son muy necesarios en Ghana. No solo queremos que vengan a vender, eso tiene un tope. Lo ideal es que los empresarios conozcan el país y que inviertan, que haya un intercambio comercial beneficioso para ambas partes.  

P. ¿Qué ventajas ofrece este país para los negocios?  

R. Ghana se está posicionando como el país de entrada a una unión que han llevado a cabo los países del África occidental en los que va a haber libre comercio y la misma moneda, que entrará este mismo año en funcionamiento. Ghana se ha quedado con muchas de las instituciones políticas y se va a convertir en la “Bruselas” de esta integración económica. Además, cuenta con buenas infraestructuras para conectarla con otros países cercanos como Costa de Marfil o Nigeria.  

P. ¿Dónde están las oportunidades para los empresarios españoles? 

R. Para España los sectores más interesantes para invertir en Ghana son construcción, agroalimentación e industria. España tiene regiones muy industrializadas con conocimientos y experiencia que puede ser muy útil en Ghana. Lo que les aconsejamos a los empresarios españoles es que no vayan a ciegas a hacer negocios en el país. Que se apoyen en las instituciones que estamos allí. Alguna vez me ha llamado un empresario explicándome que le deben dinero y no lo puede recuperar o que está teniendo problemas con el agente con el que se asoció. Para ahorrarse esta situación, es mejor que nos llamen antes de empezar a hacer negocios en el país.