Tenerife apuesta fuerte por África

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Por Esperanza Rodríguez
Foto: Delia Herrera Priano, consejera de Acción Exterior del Cabildo de Tenerife.
 
África es el continente del futuro. Lo afirman la OCDE y el Banco Mundial  y lo sabe bien el Gobierno (Cabildo) de Tenerife, Islas Canarias. En los dos últimos años, Tenerife ha logrado ser un referente internacional fiable en Marruecos, Senegal, Guinea Ecuatorial y Cabo Verde, países donde ha consolidado las relaciones institucionales y la cooperación, aprovechando la financiación de la Unión Europea. Actualmente, el Cabildo de Tenerife desarrolla, en los cuatro países africanos, 14 proyectos con fondos  de la UE. El éxito de Tenerife se debe a la actuación de la Consejería de Acción Exterior del Cabildo, trabajo calificado como “bien hecho, con unos objetivos y una estrategia bien definidos” por los máximos responsables del Gobierno insular. Uno de los logros más importantes es el vuelo directo a Casablanca, desde noviembre de 2013, utilizado por 23.000 personas, que significa  un ahorro de un millón de euros al año. Al frente de esta Consejería está Delia Herrera Priano, una mujer que tiene una envidiable agenda de gobernantes, empresarios y personalidades de África occidental, un espíritu incansable y un corazón africano.
 
Pregunta: ¿Cuáles son los objetivos y la estrategia que tiene el Cabildo de Tenerife para África? 
Respuesta: “La posición geoestratégica de la isla de Tenerife, muy cercana a la costa occidental africana, hace que África constituya un aliado natural con el que se mantienen intensas relaciones en diversos ámbitos, tanto institucional, de cooperación, comercial y empresarial. La especialización de la isla en varios sectores como el turismo, las energías renovables, el agua, la gestión de residuos, o el control y la investigación de enfermedades tropicales, por citar algunos, permite que muchos países se interesen por establecer relaciones con nuestro gobierno y empresas y nos convirtamos en un referente, lo que repercute directamente como una oportunidad de internacionalización de la economía insular, verdadero objetivo del Cabildo”.
 
P: Un instrumento importante para conseguir estos objetivos es el proyecto de telecomunicaciones ALiX, que convierte a Tenerife en el nudo principal de las comunicaciones entre los tres continentes, África, América y Europa. ¿En qué punto se encuentra el proyecto?
R: “El proyecto ALiX contempla la ejecución de diferentes infraestructuras TIC, todas ellas con el objetivo final de mejorar las condiciones de competitividad para favorecer la generación de negocio y la atracción de empresas tecnológicas en Tenerife. Estas infraestructuras que ya están en funcionamiento son el Anillo Insular de Telecomunicaciones de Tenerife, el Proyecto de Cable Submarino Canarias-Península, el Centro de Proceso de Datos (CPD D-ALiX) y la Conexión Canarias-África. El Cabildo, a través del Instituto Tecnológico de Energías Renovables (ITER) y las empresas de su grupo, ha establecido acuerdos para la participación en diferentes consorcios de cables submarinos, que se encuentran actualmente en fase de despliegue, a lo largo de la costa occidental africana. Entre estos consorcios cabe destacar el consorcio ACE (Africa Coast to Europe), un consorcio liderado por France Telecom y que cuenta con la participación de 22 países de África Occidental. En la actualidad se encuentra finalizando los trabajos que conllevarán la activación del circuito que conectará la isla  durante los primeros meses de 2015, convirtiéndose así en un nodo primordial de cara a las conexiones de los países del continente africano”.
 
P: Tras la  apertura de dos rutas aéreas con Casablanca (Marruecos) y Dakar (Senegal), el Cabildo insular insiste en incrementar las conexiones aéreas y también promover las marítimas. ¿Cómo van esas negociaciones?
R: “La conectividad  es un factor clave para el desarrollo de Tenerife y constituye uno de los principales objetivos del Cabildo, lo que exige una adecuada planificación estratégica de las conexiones tanto aéreas como marítimas. Sólo la puesta en marcha de la ruta directa con Casablanca permite transportar 23.000 pasajeros anuales y un ahorro de costes y tiempo muy significativo. Por otra parte, estamos trabajando intensamente para intentar conectar directamente Tenerife con otros países de la costa occidental africana y para ello se requiere mucho esfuerzo y la creación de las condiciones adecuadas para la puesta en marcha de estas rutas. Como ejemplo, citar que tenemos aprobados dos proyectos financiados por la Unión Europea, en el marco de los programas MAC y POCTEFEX, que tratan precisamente de esta materia”.
 
P: ¿Qué proyectos e iniciativas de futuro tiene la Fundación Canaria para el Control de las Enfermedades Tropicales, proyecto estrella en la cooperación del Cabildo con los países africanos?
R: “El proyecto de esta Fundación se ha convertido en un referente a nivel internacional y, sobre todo, en el continente africano. Implica la cooperación en materia de salud, en el campo de la investigación y control de las enfermedades tropicales que afectan a millones de personas y que originan una alta tasa de mortalidad. Ha sido presentado a las autoridades de la UNESCO en París y han reconocido su excelencia. Asimismo, se está organizando para el próximo otoño un gran evento internacional, que tendrá lugar en Tenerife, relativo a la salud en África y al que asistirán grandes investigadores y autoridades de relevancia mundial”.
 
P: ¿Qué acciones contempla el recién renovado Memorando de Entendimiento firmado entre Senegal y la isla de Tenerife?
R: “Con Senegal existe una magnífica relación a nivel institucional que se ha visto plasmada en este Memorando. Tenemos prevista la ejecución de varios proyectos en campos como la agricultura, la salud, las energías renovables o la modernización administrativa que esperamos poder poner en marcha con ayudas de la UE en el marco financiero 2014-2020, y que son considerados estratégicos por el gobierno senegalés”.
 
P: Dentro del Programa Transnacional Madeira-Azores-Canarias aprobado este año ¿Qué proyectos desarrollará el Cabildo tinerfeño en Senegal y Cabo Verde?
R: “Hemos recibido la notificación de la aprobación de varios proyectos presentados a este programa, el BIOTRANSFER (bases para convertir en flujos de negocios las oportunidades de I+D+i que ofrece la Macaronesia en el campo de la Biotecnología); CONNECTAFRICA (impulso a la conectividad aérea y marítima de Tenerife con Senegal, Mauritania y Cabo Verde); CAMINMAC (fomento del desarrollo socioeconómico a través de la potenciación de actividades ecoturísticas y sostenibles) y el ENOMAC (optimización del potencial enológico de las variedades tradicionales de vid de Canarias y Cabo Verde)”.
 
P: Consolidadas las relaciones institucionales con Marruecos ¿Conseguirá el Cabildo aumentar la conectividad aérea y marítima con este país, como es su intención?
R: “Actualmente está operativa, desde el pasado mes de noviembre, una ruta aérea entre Casablanca y Tenerife con una frecuencia de tres días a la semana. No obstante, el Cabildo tiene como prioridad promover un aumento de la conectividad con Marruecos, siendo Agadir uno de nuestros objetivos principales, tanto desde el punto de vista aéreo como marítimo, pues entendemos que esta ruta también sería viable económica y comercialmente e interesa a ambas partes. Así, por ejemplo, actualmente se está ejecutando el proyecto CONNECPORT, financiado por el Programa POCTEFEX de la UE, que precisamente persigue el estudio y la promoción de una línea marítima entre Tenerife y Agadir”.
 
P: ¿Qué otros proyectos de cooperación con el Gobierno de Rabat tiene el Cabildo?
R: “Ministerios marroquíes así como autoridades regionales y locales se han interesado por la promoción de proyectos de cooperación y colaboración en diversos ámbitos. En este sentido, ya se está colaborando en el campo de la conectividad con el referido proyecto CONNECTPORT, en materia de gestión de residuos con el proyecto RECICLA, en el sector turístico con el proyecto DRAGO (acciones para la planificación y promoción del ecoturismo) y en el terreno cultural con el  MUSA-Gadir (dinamización de la oferta cultural y de museos de la Comuna Urbana de Agadir). Todos estos proyectos son financiados por el programa POCTEFEX de la UE. Aparte, existe una manifiesta voluntad de ampliar esas colaboraciones en sectores como el turístico, la artesanía o la conectividad aérea y marítima”.
 
P: Uno de los primeros países donde se situó la institución insular tinerfeña fue en Cabo Verde. ¿Cuáles son los resultados más importantes de la colaboración con este país?
R: “En Cabo Verde hemos desarrollado un conjunto muy importante de proyectos en diversas parcelas financiados por la UE en el marco 2007-2013, entre los que podemos destacar el agrícola, la salud, el emprendimiento, el turístico, las energías renovables, la protección civil o la investigación. Mantenemos unas excelentes relaciones tanto con el Gobierno del país como con la Universidad de Cabo Verde, con la que hemos firmado un convenio específico de colaboración para promover la investigación y la formación de técnicos. Fruto de esta cooperación es el crecimiento de los intercambios comerciales con este país y la disposición de los empresarios tinerfeños hacia este mercado”.
 
P: Y en Guinea Ecuatorial ¿En qué punto se encuentran las relaciones institucionales?
R: “Responsables ministeriales de este país han mostrado su interés por varios campos de actuación del Cabildo, lo que ha permitido que se hayan establecido líneas de colaboración y una comunicación fluida en torno a  proyectos de interés para ambos territorios. El control e investigación de las enfermedades tropicales y la gestión del riesgo volcánico son dos ejemplos claros de cooperación, a los que se une el deseo de impulsar la conectividad”.
 
P: Se abre una etapa interesante en el periodo 2014-2020 en el que se triplica la financiación europea. ¿El Cabildo ha conseguido en Bruselas la garantía de continuidad de estos fondos aplicables a proyectos de colaboración en África?
R: “En el Área de Acción Exterior que dirijo existe un objetivo primordial que gira en torno a la priorización de proyectos de colaboración y cooperación con los países de la costa occidental africana, siendo los fondos europeos una excelente oportunidad para su financiación. En este sentido, contamos con una importante experiencia en el Cabildo y sus entidades participadas en la elaboración y ejecución de este tipo de proyectos en sectores estratégicos de gran interés para los gobiernos de estos países, con los cuales mantenemos una relación continuada que permite la consolidación de parteneriados que garantizan la presentación de proyectos conjuntos potentes que son financiados por la UE”.