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Ucrania y Rusia intercambian 215 prisioneros de guerra

Entre los prisioneros liberados por Moscú a cambio del prorruso Viktor Medvedchuk, y tras la mediación de Arabia Saudí y Turquía, se encuentran 10 extranjeros y 188 efectivos que participaron en la defensa de la acería Azovstal
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PHOTO/ STRINGER/Servicio de Prensa del Ministerio del Interior de Ucrania/AFP  -   Esta fotografía publicada por el Ministerio del Interior de Ucrania, el 21 de septiembre de 2022, muestra a los comandantes ucranianos que lideraron la defensa de la acería Mariúpol Azovstal, icono de la resistencia ucraniana: Svyatoslav Palamar (2L), Denys Shlega (3L), Denys Prokopenko (C), Oleg Khomenko (3R) y Sergey Volynsky (2R) junto al Ministro del Interior de Ucrania, Denys Monastyrsky (L)

Más de 210 días de conflicto y muchos meses de negociaciones han sido necesarios para que Ucrania y la Federación Rusa lleven a cabo, por primera vez desde el 24 de febrero, un intercambio de prisioneros de guerra a gran escala. El mayor desde el comienzo de la guerra. 

La operación se hacía pública durante la madrugada de este miércoles, cuando las autoridades ucranianas anunciaron la liberación de 215 prisioneros de guerra, entre los que se encontraban 108 integrantes del Batallón Azov, uno de los regimientos más relevantes en la defensa de la acería Azovstal, en Mariúpol. El principal comandante de la unidad, Denys Prokopenko, y otros efectivos considerados “héroes de guerra” ucranianos, como Yevheniy Bova y Lev Pashko, eran algunos de los soldados de Azov que conformaban este grupo liberado. 

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PHOTO/ Oficina de Prensa del Servicio de Seguridad de Ucrania a través de AP  -  En esta foto proporcionada por la Oficina de Prensa del Servicio de Seguridad de Ucrania, soldados ucranianos, que fueron liberados en un intercambio de prisioneros entre Rusia y Ucrania, sonríen cerca de Chernihiv, Ucrania, el miércoles 21 de septiembre por la noche. Ucrania anunció un intercambio de prisioneros de alto perfil en la madrugada del jueves, que puso fin a meses de esfuerzos para liberar a combatientes ucranianos que defendieron la acería de Mariupol durante el asedio ruso

188 de las 215 personas puestas en libertad son “héroes de guerra” que participaron en la defensa de Azovstal y en la resistencia de más de 80 días de toda Mariúpol –miembros del Batallón Azov y de otras formaciones de la Guardia Nacional ucraniana –, afirmó el presidente Volodímir Zelenski durante un discurso que dirigió a todo el pueblo ucraniano la pasada noche. 

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PHOTO/Servicio de Prensa Presidencial de Ucrania/vía REUTERS  -  El presidente de Ucrania, Volodimir Zelenski, se dirige a los ucranianos para hablar sobre el intercambio de prisioneros de guerra, en medio del ataque de Rusia a Ucrania, en Kiev, Ucrania, el 22 de septiembre de 2022

Además, el grupo incluía también diez presos –que acudieron a Ucrania en calidad de voluntarios– de distintas nacionalidades: cinco ciudadanos británicos, dos estadounidenses, un sueco, un croata y un estudiante marroquí; que fueron desplazados a Arabia Saudí en compañía del jefe del Fondo de Propiedad Estatal ucraniano, Rustem Umerov. “El enemigo los condenó a una larga pena de prisión o a la pena de muerte. Les salvamos la vida, y ahora todos ellos regresarán a casa a través de la mediación de Arabia Saudí. Estoy sinceramente agradecido a todos los que contribuyeron por su ayuda”, expresó Zelenski. 

En el intercambio, la parte ucraniana liberó al oligarca prorruso Viktor Medvedchuk a cambio de 200 nacionales (de los 215 que fueron liberados en total), mientras que los otros 5 ucranianos restantes se intercambiaron por 55 soldados rasos rusos, y los últimos 10 prisioneros fueron liberados en calidad de extranjeros. “No es una pena dar a Medvedchuk a cambio de verdaderos guerreros”, afirmó el presidente ucraniano. 

Al principio nos ofrecieron devolver a 50 de los nuestros a cambio de uno de los que estaban en el centro de detención del Servicio de Seguridad de Ucrania. Hablamos. Insistimos. Negociamos. Y el número de 50 aumentó a 200. Creo que este es un buen resultado”, agregó. 

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PHOTO/AP/FILE  -  El ciudadano británico Aiden Aslin en una celda en una sala de audiencias, en Donetsk, al este de Ucrania, junio de 2022. Diez prisioneros, incluidos Aslin y dos veteranos militares estadounidenses, fueron liberados por fuerzas respaldadas por Rusia como parte de un intercambio de prisioneros mediado por Arabia Saudí
Viktor Medvedchuk, el filorruso que costó 200 prisioneros a Moscú 

“Hoy intercambiamos directamente a 200 ciudadanos de Ucrania por el señor Medvedchuk. Me gustaría señalar que Medvedchuk no es solo un amigo cercano de Putin, sino un traidor al Estado bien documentado. Su culpabilidad está completamente registrada en los materiales relevantes”, decía el jefe del Servicio de Seguridad de Ucrania, Vasyl Maliuk, sobre la liberación de Medvedchuk, que, ya en abril, grabó un vídeo pidiendo a Moscú que canjease su puesta en libertad por los soldados y civiles que resistían en Mariúpol. 

Y es que Viktor Medvedchuk, político y oligarca afín al régimen de Putin, fue detenido el pasado 12 de abril bajo acusaciones de “alta traición” a Ucrania. Durante las últimas dos décadas, Medvedchuk ha sido considerado como uno de los principales representantes de la influencia del Kremlin en la política ucraniana, pero el el comienzo de la guerra, su enemistad con Zelenski, y sus estrechos vínculos personales y económicos con el presidente ruso –y con el Kremlin, en general– llevaron a los servicios de Inteligencia ucranianos a detenerlo tras el comienzo de la guerra. 

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KREMLIN/ALEXEI DRUZHININ via REUTERS - El presidente de Rusia, Vladímir Putin, y el líder del partido político ucraniano Plataforma - Por la Vida, Víktor Medvedchuk, en una reunión en la residencia estatal de Novo-Ogaryovo, en las afueras de Moscú, Rusia, el 6 de octubre de 2020

“Conozco al Putin desde el año 2002, cuando yo era jefe de la Administración Presidencial. Estoy orgulloso de nuestra relación de amistad”, decía el político de 67 años en el año 2019 para la agencia de noticias EFE. 

Antes de la liberación de Medvedchuk, sin embargo, el político “pasó por todas las diligencias de investigación previstas por la ley. […] Ucrania ha recibido de él todo lo necesario para establecer la verdad en el marco de un proceso penal”, dijo Zelenski, mientras Vasyl Maliuk subrayaba la neutralización de “redes subversivas” y la obtención de una gran cantidad de información –que se empleará en actividades de contrainteligencia– gracias a las confesiones de Medvedchuk. 

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PHOTO/Servicio de Seguridad del Estado de Ucrania/vía REUTERS  -  Prisioneros de guerra ucranianos posan para una foto con una bandera nacional después de un intercambio de prisioneros entre Kiev y Moscú, en la región de Chernihiv, Ucrania, 22 de septiembre de 2022 
El papel de Ankara y de Riad

Durante todo el proceso negociador, la participación mediadora del Reino de Arabia Saudí ha sido clave. Y, en concreto, el papel del príncipe heredero y dirigente de facto del país, Mohamed bin Salman. Algo por lo que Riad trasladó “su gratitud y afecto” a Ucrania y a Rusia “por su respuesta a los esfuerzos realizados por el príncipe para la liberación de prisioneros de guerra”, y que se ha materializado en la llegada de los 10 liberados extranjeros al aeropuerto de la capital saudí. “Se están completando los procedimientos para su regreso seguro a sus respectivos países de origen”, recogía un comunicado del Ministerio de Exteriores saudí. 

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SPA/AFP  -  Diez prisioneros de guerra de países como Estados Unidos y Gran Bretaña en su llegada al aeropuerto de la capital saudí, Riad, el 21 de septiembre de 2022, como parte de un intercambio entre Rusia y Ucrania. El grupo está compuesto por cinco ciudadanos británicos, dos estadounidenses y un cada uno de Marruecos, Suecia y Croacia

Turquía, por su parte, ha mantenido también un reseñable papel en tanto que, una vez liberados los 2015 prisioneros, cinco de los líderes del Batallón Azov permanecerán en el país hasta el final de la guerra. Esto se debe a una serie de acuerdos que habían firmado previamente Kiev y Ankara, y colocará a los militares “bajo las garantías personas de protección” del presidente Erdogan.