Un español gana el primer premio de robótica de la agencia americana DARPA, el más prestigioso del mundo

Hilario Tomé invierte el premio en crear el primer robot de cuatro patas totalmente autónomo que podrá alquilarse para aplicaciones industriales
Keybotic

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Un español es el ganador del primer premio de robótica más importante del mundo, que otorga la agencia americana DARPA. Se trata del ingeniero de robótica Hilario Tomé. Con el premio, valorado en 750.000 dólares, ha creado la empresa Keybotic que desarrolla el primer robot de cuatro patas realmente autónomo para realizar aplicaciones industriales. Este robot se podrá vender y alquilar (Robot as a Service) a un precio asequible por cualquier empresa.

Tomé participó en la competición del DARPA Subterranean Challenge. El objetivo de esta competición es galardonar la mejor solución tecnológica que demuestre que el robot tiene plena autonomía y que permita encontrar todo tipo de objetos o supervivientes en galerías subterráneas, túneles y cuevas. Además, el robot debe coordinarse con otros robots para desarrollar las tareas del concurso.

La prueba empezó hace cuatro años, pero Tomé se sumó a la competición hace tan sólo dos logrando superar todos los obstáculos con su proyecto Dynamo. Tomé ha ganado en solitario contra equipos formados por las universidades más prestigiosas del mundo en robótica. Hay que tener presente que el DARPA creó los túneles, cuevas y galerías subterráneas expresamente para esta competición.

Con el premio ya conseguido, Tomé saca adelante el proyecto de creación de su empresa, Keybotic que se ha iniciado dentro de la incubadora de Barcelona Activa. Se trata de una compañía que desarrolla tecnología propia para la creación del primer robot de cuatro patas realmente autónomo con aplicación inmediata en las empresas. Keybotic sacará su primer prototipo en el mes de marzo del próximo año y ya tiene previsto realizar pruebas piloto en diferentes empresas e instituciones.

Este robot podrá, de forma totalmente autónoma y sin interacción humana, levantar mapas en 3D, hacer inspecciones en espacios con riesgo potencial para las personas, facilitar la logística en distintas industrias; así como apoyar la vigilancia de grandes superficies, entre otras aplicaciones. También podrá utilizarse para buscar personas en derrumbes o en espacios con peligrosidad evitando que tenga que entrar un equipo de rescate.

El DARPA es la Agencia de Investigaciones de Proyectos Avanzados de Defensa creada por el Gobierno de Estados Unidos de América en 1958. El proyecto más conocido desarrollado por esta agencia fue ARPANET, precursora del actual internet.

El DARPA ha realizado tres competiciones de robótica contando la que ha ganado Hilario Tomé. La primera fue para incentivar el desarrollo de coches autónomos; la segunda en robótica de rescate a raíz del desastre de Fukushima; y ésta última centrada en la autonomía de la robótica en espacios peligrosos y de difícil acceso.