Videojuegos y COVID-19: el impacto en los mercados emergentes

Con las medidas de confinamiento impuestas por la COVID-19, que crean una audiencia cautiva, se estima que se gastarán 159.300 millones de dólares en juegos este año
Una mujer limpia al personaje del videojuego "Sonic the Hedgehog" tras la reapertura del parque Joypolis situado en Japónde la enfermedad coronavirus (COVID-19) en Tokio, Japón, el 16 de junio de 2020

PHOTO/REUTERS  -   Una mujer limpia al personaje del videojuego "Sonic the Hedgehog" tras la reapertura del parque Joypolis situado en Japónde la enfermedad coronavirus (COVID-19) en Tokio, Japón, el 16 de junio de 2020

El videojuego es uno de los sectores de más rápido crecimiento en el panorama tecnológico mundial. Con las medidas de confinamiento impuestas por la COVID-19 creando una audiencia cautiva, se estima que este año se gastarán 159.300 millones de dólares en juegos, según un reciente informe de la firma de análisis Newzoo - una tasa de crecimiento del 9,3%. Se prevé que el mercado supere los 200.000 millones de dólares en 2023.

La industria de los videojuegos, que en su día se orientó hacia los consumidores acaudalados de los mercados desarrollados, ha crecido rápidamente en las economías emergentes en los últimos años, gracias a tres factores principales: la proliferación de teléfonos inteligentes, la mayor disponibilidad de Internet de alta velocidad y, en términos más generales, la maduración de la industria a nivel mundial. Paralelamente, los juegos se producen cada vez más en los mercados emergentes a medida que disminuyen los costos, el software de desarrollo se hace más accesible y se fomenta el talento local.

Un segmento de alto potencial en la industria mundial es el de los deportes electrónicos, dedicado al juego competitivo de videojuegos. Se prevé que los ingresos mundiales de los deportes electrónicos superen los 1.000 millones de dólares este año, siendo China el principal mercado. El juego en la nube es otra tecnología en línea que está destinada a impulsar el mercado, permitiendo a los usuarios transmitir juegos de alta gama en dispositivos de mano.

Los juegos móviles impulsan la expansión

A nivel mundial, la COVID-19 ha acelerado el aumento de la participación de los consumidores en los juegos para móviles. Según las cifras de Newzoo, el mercado de juegos móviles generará ingresos de 77.200 millones de dólares en 2020, lo que representa un crecimiento interanual del 13,3%. Al mismo tiempo, el total de usuarios de teléfonos inteligentes a nivel mundial crecerá hasta los 3.500 millones de dólares.

Videojuego
PHOTO/REUTERS - Centro de juegos Mikado (Tokio)

En cuanto a la producción, los juegos móviles se ven relativamente menos afectados por las medidas de contención de la COVID-19, ya que el proceso de desarrollo de las aplicaciones individuales es más sencillo que el de las plataformas más complejas y, por lo tanto, menos propenso a sufrir interrupciones.

Gran parte del crecimiento de los juegos móviles proviene de los mercados emergentes que están “en primer lugar en el móvil”. Esto se atribuye en parte a la baja barrera de entrada en este segmento, ya que no hay necesidad de invertir en equipos como una consola de juegos, y muchos juegos utilizan un modelo de monetización libre.

Además, algunos consumidores de los mercados emergentes sólo pueden acceder a una computadora en los cibercafés, que en muchos países han sido cerrados debido a las medidas de cierre. Por consiguiente, los juegos móviles son la única forma en que grandes sectores de la población pueden actualmente jugar en línea.

En el futuro, el aumento de la penetración de la tecnología 5G impulsará aún más la adopción de servicios de transmisión de juegos, y las empresas de telecomunicaciones de los mercados emergentes, como Tailandia y Omán, impulsarán o incluso acelerarán los planes de implantación de la tecnología 5G a raíz de la pandemia. 
Queda por ver, sin embargo, lo fácil que será convertir a los jugadores gratuitos en consumidores de pago. Al menos a corto plazo, parece probable que el compromiso crezca más rápido que los ingresos, pero los niveles de monetización suelen aumentar a medida que los mercados maduran, incluso cuando las tasas de instalación disminuyen.

Intervenciones estratégicas 

América Latina y Asia sudoriental son actualmente los dos mercados regionales de mayor crecimiento para los juegos en línea. El mercado de juegos de Asia sudoriental generó el año pasado unos ingresos de más de 4.300 millones de dólares, lo que representa un crecimiento interanual del 13,9%. Al igual que en otras partes del mundo, este crecimiento está encabezado por los juegos para móviles, que representaron el 69,4% de los ingresos totales de juegos de la región, es decir, 2.600 millones de dólares. 

Los distintos países del Asia sudoriental constituyen importantes mercados nacionales. Por ejemplo, los 43 millones de jugadores de Filipinas gastaron 572 millones de dólares en juegos en 2019. En los últimos años, los interesados en el sector de la subcontratación de procesos empresariales vitales de Filipinas han tratado de fomentar los videojuegos y la animación entre otras industrias creativas que ofrecen el potencial de generar empleos y exportaciones de alto valor. Con ese fin, la empresa francesa de videojuegos Ubisoft abrió en 2016 el primer estudio de desarrollo de videojuegos de la AAA en el país.  

Play Station5
PHOTO/ ©SONY INTERACTIVE ENTERTAINMENT INC. - Las consolas Sony PlayStation 5 estándar y Digital Edition

En otros lugares, se gastaron 1.100 millones de dólares en juegos en Indonesia en 2018. Según la Asociación de Juegos de Indonesia, el mercado nacional de juegos crece a una tasa media anual del 37%. Varias iniciativas gubernamentales -incluida la recientemente creada eSports President's Cup- tienen por objeto aumentar esa cifra. Entretanto, la importante empresa de telecomunicaciones Telkom Indonesia, de la que el Gobierno es el accionista mayoritario, ha puesto en marcha recientemente la iniciativa Indigo Game Startup Incubation, un campamento de entrenamiento destinado a apoyar a los talentos locales.

En América Latina, los principales mercados de juegos son México, Brasil y Argentina. México está a la cabeza, con ventas de 1.800 millones de dólares el año pasado. El móvil es la plataforma más popular, pero la región también está viendo un crecimiento en los juegos para PC y consolas. En cuanto al desarrollo de juegos, los últimos años han sido testigos de numerosas historias de éxito, incluyendo Mundo Gaturro, desarrollado en Argentina, y la fiebre del Reino de Uruguay.

No obstante, sigue existiendo una importante brecha de aptitudes. México ha hecho esfuerzos para ampliar la base de talentos, y el gobierno ha lanzado el concurso nacional Videojuegos MX en 2015. Además, en 2017 se estableció la Asociación Mexicana de Videojuegos, un órgano nacional encargado de impulsar el desarrollo de la industria de los videojuegos. Estos ejemplos ponen de relieve el enorme potencial de los videojuegos en línea en los mercados emergentes, así como la forma en que su crecimiento puede verse influido por las medidas de política nacional destinadas a mejorar el ecosistema.