Wikipedia cumple 20 años 

Para los próximos 20, su fundador tiene el objetivo de ampliar la plataforma  
Un portátil muestra la web de Wikipedia 

PHOTO/REUTERS  -   Un portátil muestra la web de Wikipedia 

La enciclopedia de internet, Wikipedia, celebra su vigésimo aniversario el viernes. Esta página web creada y mantenida en colaboración por voluntarios tiene como objetivo la ampliación del acceso gratuito a su información durante los próximos 20 años.  

Wikipedia es el séptimo sitio web más popular del mundo y cuenta con más de 55 millones de artículos que son consultados 15 mil millones de veces al mes. Fue fundada por Jimmy Wales, un empresario estadounidense-británico, el 15 de enero de 2001.  

Cualquiera puede contribuir a un artículo o editar bajo los términos de Wikipedia y el acceso al sitio es gratuito para todos. En la práctica, alrededor de 280.000 editores voluntarios trabajan en el sitio cada mes. 

La organización no tiene accionistas o anunciantes por lo que no tienen límites de edición y el sitio se ocupa de hechos en lugar de opiniones, a diferencia de las redes sociales. Tampoco no está dirigido por algoritmos y máquinas, sino por seres humanos de todo el mundo que eligen contribuir a la comunidad del conocimiento, sin pago alguno. 

Jimmy Wales, fundador de la enciclopedia online Wikipedia  AFP/DANIEL LEAL-OLIVAS 
AFP/DANIEL LEAL-OLIVAS -Jimmy Wales, fundador de la enciclopedia online Wikipedia 

Wales dijo que se sintió inspirado por los esfuerzos de colaboración. "Había visto el crecimiento del software de código abierto, el software libre, y me parecía obvio que se podía usar el mismo tipo de técnicas para construir una enciclopedia libre, así que entré en pánico porque pensé que esto es una idea tan obvia que otras personas lo harán", señaló el ideólogo de Wikipedia, quien añadió que "en realidad probablemente llevábamos dos años en el proyecto antes de que nadie se diera cuenta o se preocupara, así que quizás no tenía que ser tan urgente". 

En sus inicios, la pagina web comenzó en inglés, sin embargo dos meses más tarde ya se había lanzado en alemán y sueco. Actualmente está disponible en 309 idiomas.  

"Eso es realmente lo importante, que los billones de personas que se conecten a internet quieran participar en Wikipedia, hacer crecer su propio almacén de conocimientos, y van a confiar en nosotros para respaldar ese trabajo, y eso es un gran parte de lo que pienso sobre el futuro", dijo Wales a la agencia AFP en una entrevista. 

Wikipedia es la mayor y más completa enciclopedia digital del mundo. Se creó el 15 de enero en 2001  PHOTO/AFP
PHOTO/AFP-Wikipedia es la mayor y más completa enciclopedia digital del mundo. Se creó el 15 de enero en 2001 

Wales, en 2006, estableció como objetivo tener 100.000 entradas en Wikipedia para cada idioma con más de un millón de hablantes, pero reconoce que al sitio web le faltan al menos 20 años para lograrlo. 

La enciclopedia online habría podido ganar miles de millones en las últimas dos décadas, pero sus fundadores decidieron que su misión no era obtener ganancias, sino permitir que todos compartiesen y tuviesen acceso al conocimiento. Esto la convierte en un caso atípico entre los que dominan internet hoy, como son Google y Facebook.  

Las contribuciones de personas no expertas son bienvenidas, diferenciando Wikipedia de las enciclopedias tradicionales. Esto ha generado muchos debates sobre el contenido y también restricciones en la actualización de determinadas entradas.  

También ha sido criticado por la carencia de información sobre mujeres y países en desarrollo y porque la mayoría de sus voluntarios son hombres occidentales.