Opinion

Afrique et Chine, la fin de l'idylle ?

Xi Jinping

Le traditionnel Forum de coopération sino-africain se déroule actuellement à Dakar (Sénégal) dans une atmosphère moins optimiste que lors des éditions précédentes. Sous l'explication facile de la prudence face à la menace du COVID, ce n'est plus un sommet aussi grandiloquent et optimiste qu'auparavant : l'absence de chefs de gouvernement l'a réduit à une réunion de ministres accompagnés d'experts.

Mais au-delà de ce déclassement, il y a aussi l'évolution inquiétante, et dans certains cas contradictoire, de la coopération entre la Chine et l'Afrique, si enthousiaste il y a quelques années. L'argent prêté par la Chine à plusieurs républiques a été dépensé - parfois dilapidé ou embourbé dans la corruption - et n'a pas apporté le développement économique escompté.

Il est clair que la pandémie n'a pas, au contraire, favorisé le développement économique qui était prévu. Le résultat positif le plus visible est l'amélioration de certaines infrastructures, même si le temps montre qu'elles sont de mauvaise qualité, conséquence de l'improvisation et de l'utilisation de matériaux bon marché. Beaucoup souffrent de défauts auxquels il n'est pas facile de remédier. Les gens sont frustrés.

Les attentes étaient peut-être exagérées. Les travaux n'ont pratiquement pas créé d'emplois pour les nationaux, et l'autoconsommation pratiquée par les techniciens et les ouvriers venus temporairement de Chine n'a pas non plus amélioré les modestes économies locales. Les intentions pompeuses de favoriser les relations et la connaissance entre les peuples n'ont pas non plus été atteintes.

Les centaines de milliers de Chinois transportés dans des avions spéciaux pour effectuer les travaux n'interagissent guère avec la population locale, plus ouverte et hospitalière. La preuve la plus éloquente est qu'il n'y a pratiquement pas eu de mariages interethniques ou d'amitiés fréquentes.

Cependant, la partie la plus grave du bilan de l'expérience est l'endettement dans lequel se trouvent maintenant plusieurs des pays qui ont bénéficié des prêts. Entre 2008 et 2018, l'endettement du continent est passé de 20 % à 56 %. Treize pays apparaissent comme étant à haut risque, ce qui leur ferme les possibilités d'obtenir des crédits. 

Le désenchantement est une réalité qui crée des tensions sociales et des complications politiques dans des processus de démocratisation lents et difficiles. L'expérience n'est pas terminée, mais les espoirs qu'elle avait suscités ont été déçus. L'impression générale est que la Chine a bénéficié de matières premières bon marché et qu'en retour, elle a laissé derrière elle un travail bâclé et des hypothèques impossibles à rembourser.