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Opinion

Afrique : problèmes et opportunités

África

Dire que l'Afrique est un continent particulièrement instable est une lapalissade car il est largement peuplé de pays qui n'ont accédé à l'indépendance que récemment, qui sont institutionnellement très faibles, dont les populations sont jeunes et peu éduquées, et qui sont fortement dépendants des changements climatiques et des variations incontrôlées des prix des matières premières. En conséquence, les États sont faibles, voire carrément défaillants comme en Somalie, les famines sont récurrentes dans certaines régions (l'invasion de l'Ukraine par la Russie va les accroître car elle empêche l'exportation de son importante production alimentaire et d'engrais), des catastrophes naturelles frappent d'autres régions, leurs richesses naturelles sont exploitées et souvent pillées par des entreprises du premier monde mais aussi de Chine (pensez au cobalt du Congo), et les démocraties sont régulièrement assaillies par des coups d'État qui imposent des régimes autoritaires.

Le terrorisme djihadiste est en progression en Afrique, se déplaçant du Moyen-Orient vers le Sahel occidental, ce qui devrait être très préoccupant étant donné sa proximité inquiétante, et qui n'est pas sans rapport avec la récente vague de coups d'État au Mali, au Burkina Faso et en Guinée Conakry, atteignant également le Niger, le Cameroun et le Nigeria, et menaçant la Côte d'Ivoire, le Togo et le Ghana, comme c'est déjà le cas dans le nord du Mozambique. La France, avec le soutien d'autres pays européens comme l'Espagne, tente de le combattre depuis des années avec l'opération Barkhane, au milieu de difficultés croissantes qui l'obligent à abandonner ses bases au Mali pour les déplacer au Niger, tandis que des mercenaires russes du groupe Wagner arrivent à Bamako. Les dictateurs semblent mieux s'entendre avec eux. L'influence traditionnelle de la France sur le continent, qui, avec son potentiel nucléaire et son droit de veto au Conseil de sécurité, constitue la base de l'influence mondiale de Paris, diminue, tandis que la présence de pays comme la Russie et la Turquie s'accroît en Afrique, cherchant à augmenter leur influence politique et leurs ventes d'armes, et que celle de la Chine augmente également, intéressée par les matières premières et les investissements qui offrent l'avantage sur les nôtres de ne pas s'embarrasser de questions de bonne gouvernance, de corruption ou de droits de l'homme. En conséquence, l'influence occidentale diminue. Cela est illustré par le fait qu'aucun pays africain ne condamne sans équivoque l'invasion de l'Ukraine par la Russie ou ne se joint au régime de sanctions. Certains, comme l'Afrique du Sud, comparent l'invasion de l'Ukraine par la Russie à l'invasion de l'Irak par les États-Unis, accusent l'Occident de faire deux poids deux mesures et affirment que l'OTAN est responsable de ce qui se passe. D'autres, comme le Maroc, se sont absentés de l'Assemblée générale des Nations unies lorsque le vote condamnant la Russie était sur le point de commencer, afin d'éviter d'avoir à "se dépeindre". Ils considèrent cette guerre comme quelque chose d'étranger et ne veulent pas se mettre à dos la Russie.

Ce sont des pays très différents, mais qui partagent généralement de graves lacunes en matière de politique et d'économie : aucun pays africain ne dispose d'un siège permanent au Conseil de sécurité des Nations unies, le principal organe de gouvernance mondiale, et un seul, l'Afrique du Sud, est membre du G20, qui réunit les principales économies du monde. Les médias ne semblent prêter attention au continent que lorsque le malheur frappe. Les pays africains présentent de graves déficiences dans des structures de base telles que l'accès à l'électricité, qui n'atteint toujours pas 640 millions de foyers, l'eau et l'assainissement, l'éducation, la santé, les routes, le téléphone, sans oublier l'internet et le wifi. Moins de 20% de la population africaine a été vaccinée contre le COVID, même s'il faut reconnaître que, aussi imparfaites que soient les statistiques continentales, le nombre de décès en Afrique est faible pour des raisons qui ne sont pas encore bien connues, mais qui sont en principe associées à la jeunesse relative de la population, aux habitudes de la vie rurale et à une possible plus grande résistance physique aux virus qui y font partie de la vie quotidienne, puisque ce n'est pas en vain que la différence d'espérance de vie entre la République centrafricaine et l'Espagne est d'environ 30 ans (53 à 83), précisément à cause des virus.

Face à une Europe vieillissante, où l'âge moyen atteindra 43,9 ans en 2020 (en Espagne, il était d'un an plus élevé, 44,9 ans), il n'est que de 18 ans au Nigeria, c'est à la fois une source d'énergie, de dynamisme et de créativité, et des problèmes pour fournir un toit, de la nourriture et du travail à une explosion démographique qui ne montre aucun signe de relâchement jusqu'à présent. L'Égypte ajoute un million de personnes chaque année. La mortalité diminue rapidement alors que les taux de natalité restent très élevés dans de nombreux pays. Si en 1914, la population africaine était de 134 millions d'habitants (7 % de l'humanité), un siècle plus tard, elle est de 1,3 milliard (dix fois plus) et l'on s'attend à ce qu'elle atteigne près de 2,5 milliards d'ici 2050, soit 25 % de l'humanité. Selon l'ONU, l'Afrique pourrait abriter 40 % (4,2 milliards) des habitants de la planète d'ici la fin du siècle. Cette situation, associée aux problèmes posés par le réchauffement climatique et ses conséquences en matière de désertification et d'autres catastrophes naturelles, laisse présager une augmentation significative des flux migratoires à l'intérieur et à l'extérieur du continent. Cela implique d'énormes processus d'urbanisation (logements, communications, infrastructures de toutes sortes) en Afrique, ainsi que de grandes vagues d'émigration vers d'autres pays.

Pour toutes ces raisons, notre voisin l'Afrique sera le continent où de grands problèmes seront combinés à de grandes opportunités dans les années à venir.

Jorge Dezcallar

Ambassadeur d'Espagne