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Opinion

Cadre économique indo-pacifique sans la Chine

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Lorsque Donald Trump a mis au placard le projet d'alliance commerciale Asie-Pacifique, la Chine s'est immédiatement empressée de combler le vide laissé par les États-Unis, qui étaient déterminés à désigner Pékin comme le grand adversaire à abattre dans leur tentative de contester l'hégémonie américaine dans le monde. Depuis lors, la Chine n'a cessé de gagner en puissance et en influence en Asie, au point d'inquiéter ses voisins et de provoquer une forte augmentation des budgets militaires du Japon, de la Corée du Sud, des Philippines et, bien sûr, de Taïwan, cible incontestée de l'annexion de Pékin, de gré ou de force.

La tournée qu'entreprend actuellement le président américain Joe Biden est une tentative de réoccuper le terrain cédé par Trump, après s'être assuré qu'il existe un accord entre l'ancien et l'actuel occupants de la Maison Blanche sur l'urgence de contrer l'avancée de la puissance chinoise. La présence de Biden en Corée du Sud et au Japon a donc une première lecture : les États-Unis n'ont pas quitté l'Asie, mais au cas où quelqu'un en douterait, ils sont de retour.

Pour rendre ce retour plus visible, Biden présente à Tokyo son projet de cadre économique indo-pacifique (IPEF), qui, selon le ministère américain du commerce, reposera sur quatre piliers : l'accroissement des échanges commerciaux, l'énergie propre, les chaînes d'approvisionnement et la lutte contre la corruption. Ces deux derniers, en particulier, sont au cœur de la nouvelle stratégie américaine vis-à-vis de la Chine, non seulement pour contrer son hégémonie en matière de production et d'approvisionnement, mais aussi pour rassembler ceux qui adhèrent à une nouvelle politique de développement régional qui ne soit pas fondée exclusivement sur la dépendance vis-à-vis des États-Unis. À cet égard, les critiques de cette initiative soulignent le fait que l'IPEF omet délibérément de faciliter un meilleur accès des exportations au marché américain.

Un grand bloc avec la Chine en dehors

L'accord, signé en principe par les États-Unis et le Japon, avec l'ajout prochain de la Corée du Sud, vise notamment l'adhésion de l'autre géant asiatique, l'Inde, qui formerait alors un grand bloc auquel la Chine ne serait toutefois pas invitée. D'autre part, l'Inde elle-même, ainsi que les États-Unis, le Japon et l'Australie, font déjà partie d'une autre association, le Quad, qui est éminemment délibérative, mais dont l'objectif est clair : réfléchir et concevoir des stratégies capables de faire face à la puissance et à l'influence croissantes de la Chine.

Pékin a déjà accueilli la première tournée asiatique de Biden par un refus et a averti ceux qui sont tentés de rejoindre le nouveau cadre indo-pacifique de réfléchir longuement avant de faire le grand saut. Par le biais du Global Times, l'organe dans lequel la Chine exprime de manière informelle sa position en matière de politique étrangère, le régime de Xi Jinping accuse Biden de "tenter de lier les pays de la région aux intérêts des États-Unis, suivant leur schéma traditionnel de division des régions".

Le Global Times note que "ce sont les États-Unis qui maintiennent une politique étrangère hostile à l'égard de la Chine, en essayant de l'acculer économiquement et stratégiquement. Son leader est ouvertement à l'origine de provocations dans les pays voisins d'une autre grande puissance, dans le but de saper les mécanismes bilatéraux et multilatéraux existants dont les notes clés sont la coopération et le développement". Et il envoie un message, plutôt qu'à la Maison Blanche, aux citoyens américains : "Depuis quand une telle diplomatie géopolitique aux accents de guerre froide est-elle considérée comme acquise par l'opinion publique des États-Unis et des autres pays occidentaux ?"

Comme on pouvait s'y attendre, la Chine ne restera pas les bras croisés, Pékin renforcera ses liens avec les pays de l'ANASE, ne relâchera pas la pression croissante qu'elle exerce déjà sur Taïwan, et on peut également s'attendre à ce que la Corée du Nord se serve de ce pays pour inquiéter et effrayer de plus en plus les citoyens américains, avec ses engins balistiques et ses menaces d'inclure des charges nucléaires dans ses fusées capables d'atteindre des cibles et des territoires toujours plus éloignés.

Biden attaque également sur un autre flanc décisif : celui des semi-conducteurs. C'est pourquoi sa première visite en Corée du Sud a été le campus de semi-conducteurs du géant Samsung Electronics à Pyeontaek, à 70 kilomètres au sud de Séoul. Le président a obtenu pour les États-Unis une usine géante de Samsung au Texas, afin d'éviter les goulets d'étranglement qui ont étranglé la production mondiale de voitures, de smartphones et d'équipements de diagnostic médical.

Biden ne néglige pas non plus le flanc idéologique, surtout lorsque l'Ukraine est également au cœur de cette visite. Et bien qu'il soit devenu presque un mantra que la liberté et la démocratie peuvent être vécues et exercées de différentes manières, le président américain veut profiter de l'occasion pour recentrer le débat, afin que les nuances ne finissent pas par estomper l'énorme différence qui existe entre les pays libres et ceux qui vivent sous le règne de l'autoritarisme, du totalitarisme et de la tyrannie. En bref, rendre la vie et la prospérité en liberté à nouveau attrayantes, si ce n'était pas déjà le cas