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Opinion

Démystifier Bolívar et la manipulation de l'histoire

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Il est généralement admis que celui qui contrôle l'histoire du passé est assuré du pouvoir du présent et de l'avenir immédiat. En vertu de ce principe, on peut dire que l'histoire n'a jamais été autant manipulée dans la plupart des régions du monde, notamment par les grandes puissances. L'Espagne l'a été, elle a régi les destinées de la planète pendant près de trois siècles, avant de perdre son empire, une épopée dont, à l'instar de ceux qui ont vécu des expériences similaires, ils ne cessent de revendiquer les aspects et les réalisations les plus positifs, qu'il s'agisse de l'Égypte, de la Grèce et de Rome, ou de la France, de la Hollande et du Royaume-Uni comme expériences plus récentes. 

Dans la transmission de l'histoire aux nouvelles générations, l'Espagne n'a pas seulement voulu revendiquer à juste titre un bilan largement positif pour les peuples qu'elle a découverts, conquis et administrés, mais elle a aussi voulu partager un héritage commun, dans lequel la langue, les croyances et les comportements, forgés au cours de ces trois siècles, se distinguent de ceux d'autres peuples ou régions du monde. 

De nombreux documents, récits et témoignages historiques, s'ils sont consultés avec distance et sans passion, permettent d'établir les véritables contours des personnages qui ont fixé leurs actes dans l'esprit du peuple. Simón Bolívar, le militaire qui s'est rebellé contre l'Espagne et a mené les processus d'indépendance des actuels pays souverains que sont le Venezuela, la Colombie, l'Équateur, le Panama, le Pérou et la Bolivie, a été et est toujours exalté et vénéré par ses compatriotes, ainsi que par ceux de pratiquement toute l'Amérique. Mais aussi par l'Espagne et les Espagnols qui, à travers les manuels scolaires et la commémoration d'importantes fêtes d'indépendance, l'ont présenté comme un "libérateur", c'est-à-dire un combattant infatigable pour la libération des peuples. C'est surtout pendant les dictatures des généraux Primo de Rivera (1923-1929) et Franco (1939-1975) qu'ont eu lieu les plus grands hommages et la plus grande prolifération de statues et de monuments en l'honneur de Bolívar. Des villes comme Madrid, Cadix et Séville affichent dans des endroits bien en vue l'effigie de l'homme qui a accéléré le déclin de l'Espagne.

Le tournant de l'histoire

Il a suffi d'un seul geste du roi Felipe VI - rester assis lors du passage d'une prétendue épée de Bolívar pendant l'intronisation du président colombien Gustavo Petro - pour que la légende hagiographique monumentale de Bolívar s'effondre. Les documents autrefois clandestins, sinon inconnus du grand public, sont aujourd'hui mis en lumière, avec une prolifération de citations et une multiplication des faits et des dires les plus obscurs et les plus sinistres du libérateur. 

Le grand public a découvert le plus grand affront infligé à l'Espagne, le décret de guerre à mort, émis par Bolívar le 15 juin 1813 à Trujillo (Venezuela), qui condamnait à mort tout Espagnol qui ne rejoignait pas la rébellion contre l'Espagne. En d'autres termes, un traître mettait aux armes ceux qui restaient fidèles à leur lignée, leur origine ou leur serment. 

Bolívar, un créole issu d'une famille aisée et éduquée, marié à Madrid, qui bénéficie également d'une reconnaissance en France et dans de nombreux autres pays, prend les armes contre l'Espagne, profitant de l'invasion napoléonienne. Et, comme l'empereur autoproclamé des Français, il a fait preuve du même degré de mépris et de sadisme envers les prisonniers de guerre, le premier réduisant l'Espagne en cendres, le second anéantissant tout ce qui sentait l'espagnol. Ainsi, il n'hésite pas à décapiter tous les prisonniers espagnols et canariens - Bolívar écrit lui-même cette distinction de sa main - et à lancer une véritable guerre d'extermination, dans laquelle les atrocités deviennent monnaie courante, y compris le fait de poignarder à mort "pour économiser les munitions". Le professeur Daniel Emilio Rojas Castro souligne dans le numéro 35 de la Revista Colombiana de Estudios Militares y Estratégicos que "la violence a cessé d'être l'un des résultats du processus révolutionnaire pour devenir l'un des facteurs qui ont façonné tout le contexte politique et militaire des affrontements entre patriotes (partisans du caudillo Bolívar) et monarchistes (favorables au maintien sous la protection de l'Espagne)".

Dans l'actuelle explosion anti-bolivarienne en Espagne, il y a des analystes et des copistes qui résument la vie de Bolívar à "un personnage sanguinaire, mauvais stratège militaire, sadique envers ses ennemis et coureur de jupons jusqu'à la fin de sa vie". 

Tant le discrédit naissant que le blanchiment de l'ancienne légende sont les extrêmes exagérés d'un mythe, qui en vient à être comparé à des personnages comme Napoléon Bonaparte ou George Washington. La seule conclusion possible est que le cours de l'histoire actuelle a changé, de sorte qu'il est devenu nécessaire de reconfigurer le passé. C'est d'ailleurs ce que font Vladimir Poutine et Xi Jinping en Russie et en Chine, respectivement.