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Opinion

Des sanctions plus sévères contre le Belarus

Sanciones más duras contra Bielorrusia

C'était un acte clair de terrorisme d'État. Un avion de ligne irlandais de la compagnie aérienne à bas prix Ryan Air, en route d'Athènes à Vilnius, a été contraint d'atterrir dans la capitale biélorusse, Minsk, le 23 mai, quelques minutes seulement avant de quitter l'espace aérien biélorusse. 

Les faibles affirmations des contrôleurs aériens biélorusses selon lesquelles il y avait une bombe à bord se sont rapidement révélées être un canular concocté par le régime dictatorial d'Alexandre Loukachenko, qui a longtemps dirigé le pays. En réalité, Loukachenko voulait que le journaliste et opposant bélarussien Roman Protasevic (Raman Pratasevich en bélarussien), qui se trouvait à bord du vol, soit transféré de force à Minsk. 

Le dictateur biélorusse, qui s'est accroché au pouvoir en utilisant des méthodes brutales pour réprimer les manifestations pro-démocratiques à la suite d'une élection frauduleuse en août 2020, voulait arrêter l'un de ses principaux opposants. Après avoir été arrêté, en compagnie de sa petite amie russe Sofia Sapega, le reporter de 26 ans a été contraint d'avouer après avoir été visiblement torturé par le KGB biélorusse. Plusieurs heures après son arrestation, son vol Ryanair a été détourné vers Minsk dans le cadre d'un détournement d'avion soutenu par l'État.

WIKIPEDIA

M. Protasevich est dans le collimateur de M. Loukachenko en raison de sa position de rédacteur en chef des chaînes Telegram populaires Nexta et Nexta Live, toutes deux basées en Pologne voisine et comptant une audience de près de deux millions de personnes. Ils ont servi de canal aux manifestations de grande ampleur contre M. Loukachenko après que les élections truquées de l'année dernière ont donné à M. Loukachenko, au pouvoir depuis 1994, un sixième mandat.

Next et Nexta Live ont contribué à révéler en temps réel l'ampleur de la répression exercée par la police secrète sur des centaines de milliers de Biélorusses dans tout le pays.  M. Loukachenko a répliqué en déclarant qu'il préférait "être tué" plutôt que d'organiser de nouvelles élections et a accusé M. Protasevich de "terrorisme".

M. Protasevich était à Athènes pour couvrir une visite de Svetlana Tikhanovskaya, leader du Belarus en exil. Comme de nombreux autres membres de l'opposition bélarussienne, M. Pratasevich a été contraint à l'exil, dans son cas en Lituanie, et lui et ses collègues sont aujourd'hui accusés de terrorisme pour avoir dénoncé la corruption et les abus de pouvoir du régime de Loukachenko.

À la suite de cet incident, les dirigeants européens et américains ont immédiatement condamné M. Loukachenko et exigé la libération de M. Pratasevitch. L'Occident est uni contre le régime de Minsk et a décidé d'imposer de nouvelles sanctions au régime de Loukachenko. La compagnie nationale biélorusse Belavia a été interdite de tout vol vers les pays de l'UE.

Toutes les compagnies aériennes européennes ont également reçu l'ordre de contourner l'espace aérien du Belarus afin de priver M. Loukachenko des redevances de survol très lucratives. D'autres hommes politiques et hommes d'affaires bélarussiens fidèles à Loukachenko se sont vu interdire l'accès à l'Union européenne, et d'autres sanctions économiques potentiellement paralysantes sont susceptibles d'être imposées prochainement. Ils viseront très probablement les exportations de potasse, l'une des principales sources de revenus du Belarus.

L'influent président de la commission des affaires étrangères du Parlement britannique, Tom Tugendhat, a également demandé la suspension des pipelines controversés Nord Stream-II et Yamal, qui traversent le Belarus et fournissent d'importantes sommes d'argent qui soutiennent le "régime tyrannique (Loukachenko)".  

Les ministres des affaires étrangères de huit pays - l'Allemagne, les États-Unis, l'Irlande, la Lettonie, la Lituanie, la Pologne, la République tchèque et le Royaume-Uni - ont appelé à des sanctions supplémentaires contre le régime de Loukachenko, notamment la suspension du droit du pays à utiliser Interpol et d'autres organisations internationales.

M. Loukachenko a déclaré qu'il "ne se taira pas et ne s'agenouillera pas", affirmant : "J'ai agi légalement en protégeant le peuple conformément à toutes les normes internationales." Il a également annoncé qu'il allait annoncer des contre-sanctions à l'encontre des pays européens ; une réponse qui, selon lui, est justifiée. 

Le degré de connaissance ou de collusion de Moscou avec le détournement du vol Ryanair reste une question ouverte. Les experts, dont le célèbre historien américain Timothy Snyder, estiment que le Kremlin a très probablement donné son accord tacite au détournement d'avion.

M. Loukachenko, qui a tenté pendant un temps de s'affranchir de l'influence de Vladimir Poutine et de se positionner en tant que médiateur dans la guerre en cours dans l'est de l'Ukraine, semble désormais être devenu une marionnette complète de Poutine. Quelques jours seulement après avoir forcé l'avion de Ryanair à atterrir à Minsk, il s'est entretenu avec Poutine à Sotchi pour discuter de la réaction de l'Occident à son acte de terrorisme. 

La réaction ouverte de Moscou aux sanctions de l'UE contre le Belarus est également frappante. Les autorités russes ont refusé l'autorisation d'atterrir aux compagnies aériennes de l'UE, telles qu'Austrian Airlines et Air France, qui souhaitaient se rendre à Moscou via la nouvelle route passant par le Belarus.

Les diplomates occidentaux ont déclaré qu'ils s'en prendraient durement à Lukashenko. Si tel est le cas, les compagnies aériennes telles que Turkish Airlines et Aeroflot, qui continuent à desservir Minsk, devraient être punies en étant interdites de vol en Europe. 

L'UE, le Conseil de l'Europe, l'OSCE et les organisations internationales de journalistes ont unanimement condamné l'arrestation de M. Protasevich. L'Association des journalistes européens (AEJ) a formulé plusieurs demandes dans une lettre adressée à Teresa Ribeiro, la nouvelle représentante de l'OSCE pour la liberté des médias, dont le Belarus est membre, afin d'obtenir la libération de M. Protasevich.

"Nous demandons instamment à la représentante pour la liberté des médias, Mme Ribeiro, de libérer Protasevich. Ribeiro, à publier sans délai une déclaration complète et énergique condamnant les actions des autorités bélarussiennes pour la détention et le traitement illégaux de Roman Protasevich et Sofia Sapega ; le déni de leurs droits légaux et les préoccupations concernant leurs mauvais traitements en détention ; et d'exiger leur libération immédiate et l'adhésion inconditionnelle des autorités biélorusses à leurs obligations envers l'OSCE, en mettant fin à leur suppression arbitraire et brutale des droits et de la sécurité des journalistes et autres personnes, et en rétablissant les conditions de la démocratie et de l'État de droit. "

Le secrétaire général de la JNA, Edward Steen, a ajouté dans un communiqué : "Roman risque jusqu'à 15 ans de prison, voire pire. Est-ce le prix que lui ou tout autre journaliste doit payer pour avoir simplement fait son travail ?" Étant donné la répression croissante des médias en Russie même, et notamment la réduction au silence et l'emprisonnement d'Alexei Navalny, l'implication possible des services secrets russes au Belarus est "plus qu'inquiétante".

Otmar Lahodynsky, ancien président de l'Association des journalistes européens (AEJ) et ancien rédacteur européen du magazine d'information Profil en Autriche.