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Opinion

Draghi perd son meilleur allié : la croissance économique

Mario Draghi

Les prévisions de croissance de la Commission européenne pour 2022 viennent d'être publiées et elles confirment la pire chose qui puisse arriver à un responsable économique du prestige de Mario Draghi : la croissance économique est en baisse et une récession se rapproche de plus en plus. Ainsi, pour une économie qui, en 2020, a perdu 9,0 points de son Produit intérieur brut (PIB) et qui, en 2021 (avec le gouvernement Draghi "in carica" depuis le 13 février de cette année), a récupéré pas moins de 6,6 points, voilà que la prévision de croissance pour 2022, qui avait déjà été abaissée par le ministre de l'Économie et des Finances (Daniele Franco) à 3,3 % il y a un mois, est ramenée à un maigre 2,4 %. Au sein des "quatre grands" (Allemagne, France, Italie et Espagne), seuls les Allemands ont une prévision de croissance inférieure (plus précisément, 1,6 %), à la différence que les Allemands n'ont pas perdu neuf points en 2020, mais seulement 4,6 ; et qu'en 2021, ils sont passés à 6,9 %, soit trois dixièmes de point au-dessus de l'Italie.

Contrairement à cette réalité, la Commission prévoit que la France connaîtra une croissance de 3,1 % cette année, tandis que l'Espagne (qui a la plus grande marge de croissance car elle a perdu le plus en 2020 et récupéré le moins en 2021) est actuellement à 4 %. Des chiffres qui, en tout cas, donnent l'impression que dans quelques semaines, ils seront à nouveau révisés à la baisse, ce qui ne manquera pas d'affaiblir davantage la figure de Mario Draghi en tant que gestionnaire.

En effet, tout le monde subit les conséquences de la guerre qui fait rage sur le territoire ukrainien depuis le 24 février, puisque la hausse des prix de l'énergie et la dépendance aux sources russes ont un impact direct sur les coûts de production et sur le pouvoir d'achat des consommateurs, de plus en plus réduit. Le problème, dans le cas de Draghi, c'est que, bien qu'il prétende qu'il ne fait que s'aligner sur la politique de "main de fer" de l'Union européenne à l'égard de la Russie, c'est lui-même, avec le président français (Macron), qui a décidé de privilégier la défaite de Poutine à une éventuelle paix négociée, voire à l'abandon de l'Ukraine à son sort, comme cela s'est produit, par ailleurs, avec l'ex-Yougoslavie entre 1991 et 1995.

Ce qui est le plus frappant, c'est que, malgré cette réalité, la "maggioranza" qui soutient le gouvernement Draghi, auquel participent tous les grands partis à l'exception des Frères d'Italie de Meloni, reste en place : personne ne la quitte. Cependant, ce n'est un secret pour personne que tous les partis politiques, sachant que le compte à rebours des élections générales qui pourraient avoir lieu dans la première quinzaine de mars 2023 a déjà commencé, ont commencé à faire campagne et le " désengagement " de ce que fait Draghi est de moins en moins caché.

Et, en substance, bien que tout le monde parle de vouloir la "paix”, en réalité tout le monde a une façon différente de la concevoir: pour Draghi (dont les plus fervents partisans pour le moment sont le Parti démocrate (PD) et Italia Viva), la "paix" est synonyme de défaite de l'armée russe, qu'elle décide de se retirer à ses frontières ou perde sur le champ de bataille avec l'Armée ukrainienne de plus en plus enhardie. Pour Salvini, en revanche, la "paix" est synonyme de s'asseoir pour négocier avec la Russie, contre la volonté du gouvernement ukrainien, et de céder, si nécessaire, la partie la plus orientale de l'Ukraine (principalement le Donbass, Donetsk et Lugansk).

Fidèle à sa façon de concevoir la politique, le leader de la Lega a commencé à attiser le malaise croissant de la société transalpine face à l'augmentation constante du coût de la vie, qui érode le niveau de richesse disponible dans une économie caractérisée par de fortes inégalités entre ses zones les plus septentrionales et les plus méridionales. Ainsi, en pratique, même si trois des siens sont actuellement membres du Conseil des ministres présidé par Mario Draghi, l'homme politique lombard fait campagne contre l'économiste et financier romain. Et c'est qu'il y a beaucoup de différence dans ce qui est en jeu pour les deux : pour Salvini, ces élections qui auront lieu en principe au début de l'année prochaine (si elles ne sont pas anticipées dans les derniers mois de 2022) sont sûrement les siennes dernière chance de devenir premier ministre, après une carrière politique qui a duré près de trois décennies et où il a été conseiller, député européen, député, sénateur, ministre de l'Intérieur et même vice-Premier ministre. D'autre part, Draghi ne fait que compromettre ses chances de devenir président de la République, ce qu'il souhaite ardemment, mais qui ne serait pas un problème majeur compte tenu des "magistères" très importants qu'il a déjà exercés, notamment gouverneur de la Banque d'Italie, président de la Banque centrale européenne et "premier ministre", pour ne citer que les derniers qu'il a occupés.

Toutefois, Salvini n'est pas le seul problème pour Draghi : le Mouvement 5 étoiles, en difficulté, l'est aussi. C'est l'autre parti qui s'est positionné contre la position du premier ministre sur ce qui se passe en Ukraine. Comme Salvini, ce parti particulier aime utiliser la démagogie et le populisme, et a concentré ses critiques sur les dépenses militaires excessives qui, selon lui, devraient être consacrées à l'amélioration de la qualité de vie de ses concitoyens. Et ce, alors que les autorités de l'UE viennent de reconnaître que, ces dernières années, la plupart des États membres ont réduit leurs budgets de défense respectifs. Mais, comme Salvini, ils refusent pour l'instant d'abandonner la " maggioranza " qui soutient le gouvernement.

L'aspect le plus pertinent de tout cela est que précisément ces deux formations (Lega et Cinque Stelle) sont celles sans les voix desquelles Draghi ne pourrait pas gouverner : qu'attendent-elles donc pour quitter le Conseil des ministres et passer dans l'opposition où se trouve déjà le Romain Meloni ? Quelles que soient leurs raisons, tous deux sont très préoccupés par leurs perspectives électorales. Rappelons que dans un Parlement qui va passer de 945 membres à seulement 600, Salvini aurait besoin d'un tiers des voix aux élections pour que ses groupes dans les deux Chambres revalident les sièges, alors que les sondages lui donnent moins que ce qu'il a obtenu en mars 2018 (nettement en dessous de 20% du vote direct). La situation de Cinq Étoiles est encore pire, car il faudrait que les députés et les sénateurs qui ont remporté des sièges il y a quatre ans obtiennent 50 % des suffrages exprimés pour pouvoir siéger à nouveau à ces sièges.

La réalité est qu'il y a encore beaucoup de chemin à parcourir avant de savoir comment cela va se passer : tant que la guerre continue, la gestion économique du gouvernement Draghi va se dégrader ; mais, si Poutine est vaincu dans les prochaines semaines (ce qui est plausible étant donné que les Russes vont de revers en revers), d'ici la fin de l'année la réalité actuelle pourrait avoir commencé à se retourner. Draghi le sait, c'est pourquoi il appuie sur l'accélérateur sous la forme de sanctions économiques accrues contre la Fédération de Russie. Nous verrons comment tout cela va évoluer, mais la réalité est que le prestige de Draghi pourrait se transformer en une impopularité croissante. Et, pendant ce temps, Salvini et Cinq étoiles regagnent une partie de leur soutien perdu. La seule réalité est que nous sommes entrés dans le compte à rebours des élections générales et du début de la 20e législature de la République italienne née le 2 juin 1946. Cela signifie, en pratique, que les partis se sentent de plus en plus libres de soutenir un Draghi qui, bien sûr, continue d'avoir la pleine confiance du président de la République, mais on sait bien que dans un pays où le Parlement a autant de pouvoir, l'essentiel réside dans ce que les partis politiques décident. Pour l'instant, ils continuent tous à soutenir le gouvernement actuel, mais combien de temps ce soutien va-t-il durer ? Nous le saurons dans les mois à venir, mais il est désormais de plus en plus clair que le vent souffle de plus en plus fort contre le gouvernement Draghi : voilà ce que signifie gouverner et prendre des décisions risquées.

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur au Centro Universitario ESERP et auteur du livre "Historia de la Italia republicana, 1946-2021" (Sílex Ediciones, 2021).